Zakynthos , ook wel Zante genoemd (de Italiaanse naam), is het derde grootste eiland in de Ionische Zee , voor de westkust van Griekenland . Het eiland is vernoemd naar Zacynthos, zoon van het legendarische Arcadische opperhoofd Dardanos.

Terwijl Ios en Kos geassocieerd worden met feesten, en Rhodos en Kreta met gezinnen, zit Zakynthos daartussenin. Het merendeel van de stranden en steden ligt langs de zuid- en oostkust, terwijl de west- en noordkust extreem bergachtig zijn, vaak met kliffen die vele honderden meters recht in zee vallen.

 

Zakynthos is, vanwege de milde regenval in de winter, een extreem weelderig eiland. De Venetianen, die het veroverden, noemden het Il fiore del Levante , de bloem van de Levant. Maart-mei is een bijzonder lonende tijd om te bezoeken; het eiland heeft relatief weinig toeristen, de paasparade vindt plaats en het eiland bloeit spectaculair met een groot aantal kleurrijke bloemen en weelderige groene heuvels.

Zakynthos werd, net als zijn buurland Kefalonia , zwaar getroffen door de enorme aardbeving van 1953 en vervolgens werd veel van zijn prachtige Venetiaanse architectuur helaas verwoest. Hierdoor lagen er op sommige delen van het eiland nog steeds ruïnes. De belangrijkste stad werd volledig herbouwd en vertoont nog steeds een griezelige gelijkenis met het San Marcoplein in Venetië . Het is zeker de moeite waard om eens te bekijken.

De prachtige witte kliffen die zich in de azuurblauwe zee richting Keri storten, moeten je gezien hebben om te geloven; het water is heerlijk helder en het is de moeite waard om een boot te huren om dergelijke bezienswaardigheden te zien.

Geschiedenis 

Archeologische opgravingen hebben bewezen dat Zakynthos al vanaf het Neolithicum bewoond werd. Het eiland wordt voor het eerst genoemd door de Griekse dichter en schrijver Homerus. In zijn meesterwerken, de Ilias en de Odyssee , verklaarde hij dat de eerste bewoners van Zakynthos de zoon waren van koning Dardanos, Zakynthos (waar het eiland naar is vernoemd), van Troje en zijn mannen die zich rond 1500-1600 vGT vestigden.

In de loop der jaren werd het eiland veroverd door koning Arkeisios van Kefalonia , en na hem Ulysses van Ithaca. Later werd Zakynthos de eerste onafhankelijke democratie in het Helleense gebied, toen er een verdrag werd ondertekend dat meer dan 650 jaar duurde.

In de zomer van 1953 werd Zakynthos getroffen door twee zware aardbevingen, resulterend in de totale vernietiging van de infrastructuur van het eiland en de meeste staatsarchieven. De krachtigste van deze aardbevingen, met een kracht van 7,3 op de schaal van Richter, vond plaats op 12 augustus en was in bijna het hele land voelbaar. In de stad Zakynthos stonden nog maar drie gebouwen overeind: de St. Dionysios-kathedraal, het gebouw van de Nationale Bank en de kerk van St. Nicolaas “tou Molou”. De wederopbouw van het eiland was onderworpen aan een zeer strenge anti-seismische code en heeft dus verschillende gematigde en krachtige aardbevingen doorstaan met een minimale hoeveelheid schade, waaronder één in 2005.

Mijnbouw is gebruikelijk op het eiland. Tegenwoordig zijn de enige activiteiten echter twee steengroeven op de bergketen in het westelijke deel van het eiland. Een kleine berg aan de westkant van Zakynthos werd eind 20e eeuw gedolven, maar is niet meer in gebruik. Tegenwoordig is toerisme de belangrijkste bron van inkomsten en Zakynthos is een van de populairste toeristische bestemmingen in Griekenland.

Steden

  • 1 Zakynthos-stadbewerking Zakynthos (Q144869) op Wikidata Zakynthos (stad) op Wikipedia – hoofdstad, aan de oostkust. Hier bevinden zich de belangrijkste winkels, het plein en de haven van waaruit de frequente veerboten naar de haven van Kyllini op het vasteland vertrekken en aankomen.
  • 2 Agios Nikolaosbewerking Agios Nikolaos, Zakynthos (Q4692652) op Wikidata Agios Nikolaos, Zakynthos op Wikipedia – (noordoosten) Hoewel het kleine dorp slechts zo’n 30 inwoners heeft het hele jaar door, is het de tweede belangrijkste haven op Zakynthos, aangezien daar de veerboot naar Kefalonia vertrekt. De baai is redelijk beschut door de hoge bergen en het eiland in de baai en heeft veel restaurants aan zee en een plaatselijk kustwachtstation. Vanaf hier vertrekken boten die uitstapjes naar de blauwe grotten iets noordelijker maken en hoewel het rustig is, kan het op bepaalde tijden van de dag druk worden als er busladingen toeristen arriveren om de veerboot van en naar Kefalonia te nemen
  • 3 Alykesbewerking Gemeentelijke eenheid Alykes (Q2010189) op Wikidata Alykes op Wikipedia En4 Alykanas– een nauw met elkaar verbonden familieresort aan de oostkust ten noorden van Tsilivi.
  • 5 Argasibewerking Argasi (Q53631367) op Wikidata – Een paar kilometer ten zuiden van Zakynthos stad op het schiereiland Vassilikos. Geen echt strand en bestaat uit een paar straten met hotels en meer aan de overkant van de hoofdweg die het schiereiland oploopt. Het heeft een aantal bars en clubs, maar niet veel anders om het aan te bevelen.
  • 6 Kalamakibewerking Kalamaki, Zakynthos (Q6350324) op Wikidata Kalamaki, Zakynthos op Wikipedia – Ten oosten van Laganas voorbij de “no build zone” van de schildpad. Hoewel het een druk resort is, is het minder een nachtelijk feestgebied dan Laganas en is het meer geschikt voor gezinnen. De meeste gebouwen en winkels liggen aan de hoofdweg die loopt tussen dit resort, langs de luchthaven en richting Laganas. Net als Laganas deelt het een zeer lang zandstrand dat zich vele kilometers uitstrekt over het zuidelijke deel van het eiland.
  • 7 Keribewerking Keri, Griekenland (Q6393862) op Wikidata – Keri bestaat uit 3 delen. Het kiezelstrand en kustgebied bij Limniou Keri, het dorp Keri in de bergen, en verder naar het westen de vuurtoren van Keri die populair is bij toeristen die een zonsondergang willen zien.
  • 8 Laganasbewerking Laganas (Q1021670) op Wikidata Laganas op Wikipedia – De beruchte badplaats Laganas. Dit is de belangrijkste feeststad op het eiland. De hoofdstraat bestaat bijna geheel uit nachtclubs, bars en fastfoodrestaurants. Het is erg populair bij de groep 18-30, vooral jongeren uit Engeland. Het strand zelf heeft langs de hele lengte een aantal leukere bars en restaurants.
  • 9 Tsilivibewerking Tsilivi (Q53632608) op Wikidata – Een gezinsgericht resort ten noorden van de stad Zakynthos. Het heeft een aantal bars en nachtclubs, maar over het geheel genomen is het een bruisende familieresort met alle gebruikelijke hotels, supermarkten, restaurants enzovoort. Het heeft een zeer breed en lang zandstrand en er zijn watersportmogelijkheden.
  • 10 Vasillikosbewerking Vasilikos, Zakynthos (Q7916731) op Wikidata Vasilikos, Zakynthos op Wikipedia – Een rustig dorp in het zuidoosten op het schiereiland Vassilikos. Hier zijn nu geen grote hotels en alleen appartementen, villa’s, restaurants en taverna’s. Het heeft veel meer de uitstraling van een klein dorp, er zijn geen nachtclubs of ander entertainment, net als de plek waar u terecht kunt voor een meer ontspannen, rustige vakantie. In dit gebied liggen de schildpaddenbroedstranden van Gerakas en Dafnia. Iets naar het noorden ligt Agios Nikolaos (niet te verwarren met die in het noorden) waar veel watersporten, basisduiken en een drukkere plaats zijn.

Rondreizen

Met het openbaar vervoer 

Er rijden bussen tussen de drukste delen van het eiland. Vraag rond en het zal geen moeite kosten om de bushaltes te vinden. De busdiensten op het eiland zijn echter vrij zeldzaam en soms onbetrouwbaar. Taxi’s zijn echter niet te duur.

Met de auto 

De beste manier om u te verplaatsen is met een huurauto. Naast de grote zijn er letterlijk tientallen verhuurbedrijven op het eiland. Koop bij voorkeur een 4WD-auto, aangezien sommige attracties buiten de hoofdwegen liggen. Houd rekening met de toestand van sommige wegen. De kleinere wegen kunnen gaten in de gaten hebben en zelfs de “betere” wegen zijn extreem glad. Pas ook op voor andere bestuurders. Als je ervan uitgaat dat alle anderen op de weg je willen pakken en dienovereenkomstig rijden, is dit waarschijnlijk de beste manier om ermee om te gaan. Omdat het eiland vrij klein is en er maar een paar grote steden zijn, is het vrij moeilijk om te verdwalen, aangezien de meeste wegen uiteindelijk naar Zakynthos-stad of naar Volimes in het noorden gaan en je het vanaf daar kunt uitzoeken. Verkeersborden zijn sporadisch en sommige zijn tweetalig: Engels en Grieks, sommige zijn alleen Grieks.

Pas ook op voor scooters, vooral in de belangrijkste toeristische gebieden. 1 Zante Autoverhuur ,Luchthaven Zante +30 2695 052828info@zantecarhire.com .Levert kaarten aan en haalt ze op vanaf elke locatie in Zante, en exploiteert kantoren op de luchthaven van Zante, de haven van Zante, Kalamaki, Tsilivi, Laganas en Vassilikos. bewerking

Per motor/scooters 

Verhuurbedrijven zijn er in overvloed. Scooters kunnen echter wat pijnlijk zijn om rond het eiland te rijden, omdat het erg heuvelachtig is, dus koop iets met een beetje meer kracht.

Met de fiets 

Fietsen is een prettige manier om door de zuidelijke en centrale delen van het eiland te navigeren, hoewel enigszins onpraktisch in het ruigere, heuvelachtigere terrein van het noorden. Fietsverhuur is beschikbaar in alle resorts, behalve in de kleinste, en kost ongeveer € 4-8 per dag, met kortingen voor huurperiodes van meerdere dagen. Meestal zijn een mand en een slot inbegrepen, maar het is zeer onwaarschijnlijk dat verhuurwinkels helmen verhuren, dus neem indien nodig uw eigen helm mee. Fietstocht Zakynthos biedt rondleidingen over het eiland als je het niet alleen wilt doen.

Per privéboot 

Bezoek het beroemde scheepswrak “Navagio”, de blauwe grotten, de Keri-grotten, het eiland Marathonisi, de Mizithres-rotsen en vele verborgen stranden door een privéboot te huren. Beschikbaar in de belangrijkste haven van Zakynthos, in de haven van Ag.Sostis of de haven van Ag.Nikolaos, er zijn veel bedrijven die bootverhuur aanbieden met of zonder schipper.

Bezienswaardigheden

Blauwe grotten bij Kaap Skinari
  • 1 Blauwe grotten (Ten oosten van Kaap Skinari, in het noordelijke deel van het eiland).Een reeks geologische formaties hebben de grotten gecreëerd. Natuurlijke bogen zijn uitgehouwen door erosie, maar deze grotten zijn het meest bekend om de kleur van het water in de diepste holtes, een diep azuurblauwe kleur die het meest opvalt in de ochtend wanneer het licht op zijn helderst is, vandaar de naam Blue CavesDe Kianoun-grot is de grootste van de grotten. Om daar te komen, kunt u een boot huren of een rondleiding maken. Er zijn Blue Caves op 3 locaties op het eiland: 1. Bij Kaap Skinari op de noordpunt van het eiland. Dit zijn de meest spectaculaire. Er zijn verschillende boten die uitstapjes aanbieden vanuit de haven van Agios Nikolaos, ook vanuit Makris Gialos Alikes en Alykanas. Je kunt bij verschillende exploitanten in Alykanas een ‘self-drive’-motorboot voor een dag huren om de blauwe grotten te bezoeken en vervolgens op de terugweg een ontspannen middag doorbrengen met het verkennen van de noordoostkust. Deze grotten liggen ook op de route van de grote cruiseschepen die vanuit Zakynthos-stad rond het eiland varen. 2. Keri – ook redelijk goed. 3. Porto Vromi – Niet zo spectaculair, je bezoekt deze als onderdeel van de excursies naar het scheepswrak. bewerking
De winderige wateren ten westen van het eiland, gezien vanaf Kaap Skinari
  • Kaap Skinari (De zeer noordelijke rand van Zakynthos).Hier heeft u een panoramisch uitzicht over de zee, waarbij u zowel het kalme water van het oosten als het winderige westen van het westen in zicht heeft. Hier zijn ook enkele ruïnes van de grote aardbeving van 1953. bewerking
  • 2 Dionysios Solomos-museum(Zaknthos stad).Als u geïnteresseerd bent in de moderne Griekse geschiedenis, bezoek dan de in, gewijd aan de nationale dichter van de Grieken, die het volkslied van het land schreef. Solomos-museum (Q100730644) op Wikidata 
Het scheepswrak van de Panagiotis
Navagio-strand en scheepswrak
  • 3 Scheepswrak op het strand van Navagio.Gebouwd als smokkelschip, verloor het zijn motoren in 1981 en spoelde aan in een prachtige kleine baai. Het wordt vermeld in Griekse toeristenadvertenties, ligt aan de westkust en is het best te bezoeken vanuit Porto Vromi. Ga er vroeg in de ochtend of in de middag (>15.00 uur) heen, want in de tijd tussen de grote rond-het-eiland cruiseschepen die daar voor anker gaan en het strand erg druk is. Het is niet ongebruikelijk dat er twintig boten aangemeerd liggen, die elk een paar honderd mensen tegelijk aan land zetten. Als je er buiten de piekuren naartoe gaat, heb je het strand vrijwel voor jezelf. Voor het ultieme plaatje volgt u de borden naar het Agios Gergio Kremnao klooster – als u daar aankomt, gebruikt u de weg rechts van u om bij een klein 4 uitkijkplatform zo’n 180 m boven het wrak en hier zijn de meeste ansichtkaartfoto’s gemaakt. Het kan mooier zijn om het vanuit dit perspectief te bekijken dan vanaf het strand. Navagio (Q2460851) op Wikidata 
  • 5 Milaan Museum (Grieks : Μιλάνειο ναυτικό μουσείο),  +30 2695 042436

Stranden 

  • Agios Nikolaos .Eén van de beste stranden van het eiland. Je kunt er komen met de gratis pendeldiensten vanuit Laganas, Kalamaki en Argasi, maar om een kaartje te krijgen om de shuttle weer terug te krijgen, moet je betalen voor het gebruik van een ligstoel (€ 4). Er worden watersporten (duiken, jetski’s, enz.) aangeboden, evenals een grote strandbar onder Britse leiding. Dit moet niet worden verward met het dorp Agios Nikolaos in het noorden van het eiland, dat weinig gemeen heeft met dit dorp. bewerking
  • Gelijken/Alykanas .Een lang stuk strand voor de 2 resorts met veel faciliteiten, ligbedden en watersporten. Ten westen van de monding van de Skourtis-rivier ligt Alikes, in het oosten ligt Alykanas. Het Alikes-gedeelte is vrij smal en op sommige plaatsen ook behoorlijk stenig, ondersteund door talloze bars en restaurants, die meestal strijden om de minst Griekse te zijn. Het beste zand vind je aan de oostkant, dichtbij de kleine vissershaven van Agios Kyriaki, waar de Neraida Taverna ligt.biedt vriendelijke service en traditionele, vers bereide lokale gerechten, ‘s avonds ondersteund door traditionele livemuziek. Er is ook een “scheepswrak”, een gezonken houten zeiljacht dat in vrij ondiep water ligt waar kinderen (en volwassen kinderen!) naar toe kunnen waden en helemaal overheen kunnen klimmen. Een wandeling van ongeveer 1 km vanaf Alykanas Resort, door het oude dorp Alykanas, brengt u naar het rustige Xehoriati-strand . Dit smalle stuk fijn zand biedt een prachtig uitzicht over Kefalonia en de Peloponnesos , en loopt heel langzaam af en biedt veilig zwemmen met een aantal rotsachtige riffen voor interessant snorkelen. Xehoriati wordt geserveerd door twee restaurants die strijden om de meest ongerijmde naam. De schijnbaar inheemse Redskins met een Noord-Amerikaans themawordt gerund door een vriendelijk jong Italiaans echtpaar dat hun inheemse keuken serveert, terwijl Shoestring (niets te maken met de Britse tv-detective uit de jaren 70), een trap op aan de oostkant van het strand, typische toeristische taverna-gerechten aanbiedt tijdens de lunch en in de buurt tot een “fine-dining”-menu in de avonduren (houd op elk moment van de dag ruimte vrij voor de uitstekende zelfgemaakte desserts), allemaal met een prachtig uitzicht. Er is ook een minimarkt op ongeveer 150 meter van het strand voor snacks en gekoelde drankjes. bewerking
  • Dafni (toegang tot dit strand is via een steile heuvelachtige weg tussen Argassi en Vassilikos).Dit is een prachtig zandstrand in het zeereservaat met een volledig verkeersverbod. Het is een rustig strand met slechts een paar lokale bewoners, taverna’s voor eten en drinken en ligbedden. bewerking
  • Geraka’s (in het uiterste zuiden van het schiereiland Vassilikos, binnen de totale mariene uitsluitingszone).Het belangrijkste broedstrand voor onechte karetschildpadden. Dit is een groot lang en breed zandstrand en een zacht aflopende kust met ligbedden en parasols. Sommige delen van het strand zijn verboden terrein vanwege de nestelende schildpadden en het strand is om dezelfde reden in de schemering gesloten. Er is een steile heuvel of trappen die vanaf de klif naar het strand leiden. Er is een parkeerplaats aanwezig, maar in drukke periodes kan deze vol raken. Ook hier vlakbij zijn verschillende taverna’s voor eten en toiletten. bewerking
  • Kalamaki naar Laganas .De badplaats Kalamaki deelt een lang ononderbroken zandstrand dat van daar naar Laganas loopt, een paar kilometer verderop. Op sommige plaatsen kan het druk zijn, maar hoe verder je naar het midden komt, hoe minder mensen je tegenkomt en gezien de omvang is het mogelijk om een rustige plek te vinden. bewerking
  • Psarou (12 km ten NO van de stad Zante).Klein zandstrand met kristalblauw en ondiep water, ideaal voor kinderen. Er zijn veel taverna’s waar huisgemaakte gerechten worden aangeboden. Midden op het strand kunt u genieten van de Caffe del Mar van Kostas. bewerking
  • Tsilivi .De familiebadplaats Tsilivi beschikt over een breed en lang zandstrand, watersporten, ligbedden en voldoende parkeergelegenheid. bewerking

Sommige stranden op Zakynthos zijn ook onofficiële naaktstranden .

Activiteiten

Zakynthos is niet zozeer een eiland voor kinderen. Het waterpark hier is klein en nogal moeilijk te bereiken in vergelijking met dat op Corfu. De meeste resorts daar zijn relatief rustig en de toeristenhokjes bieden eerder excursies aan naar naburige eilanden of het Griekse vasteland dan dat ze zich concentreren op de schoonheid van Zakynthos. Dat is jammer, want het is nog steeds een eiland waar bergdorpjes en verborgen baaien wachten op ontdekking door de veeleisende reiziger. Het is zeker de moeite waard om een auto te huren.

Het bloeiende binnenland van Zakynthos, waar toeristen zelden komen
  • Rond het eilandcircuit .Vanwege de kleine omvang van het eiland is het met een huurauto prima mogelijk om een volledig rondje over het eiland te rijden en onderweg op een aantal interessante plekken te stoppen. Begin bijvoorbeeld in de stad Zakynthos, rijd noordwaarts langs de kustweg en bezoek Tsilivi. Ga verder langs Alykes en Alykanes. Het landschap wordt indrukwekkender naarmate je richting de bergen klimt. De weg daalt vervolgens af naar de pittoreske badplaats Agios Nikolaos. Van daaruit doorkruis je de noordkust langs Navagio (ook wel scheepswrak genoemd) en het uitkijkplatform en Volimes in de bergen waar lokale kunst en ambachten kunnen worden gekocht. Vervolgens naar de westkust, richting het zuiden, is de baai van Limnionas buitengewoon mooi, rustig met alleen een taverna die uitstekend eten serveert. bewerking
  • Duiken .Hoewel het gebied, net als de rest van Griekenland, verstoken is van vis als gevolg van de enorme overbevissing, heeft het zuiden van het eiland een paar goede locaties, zoals “The Arch” en de Keri-grotten. Talrijke duikoperators werken vanuit Laganas, Keri en elders. bewerking
  • Schildpadden spotten .De met uitsterven bedreigde karetschildpad gebruikt de stranden om te broeden en er is een zeereservaat ingesteld in het zuiden rond de baai van Laganas om deze te beschermen (hoewel dit buiten het toeristenseizoen volledig genegeerd lijkt te worden). Veel outfits in Laganas, Kalamaki en zelfs Vassilikos bieden korte of volledige dagtochten inclusief zwemstops om deze schildpadden te zoeken. Je hebt de meeste kans om ze te zien tussen mei en begin juli, waarna de aantallen afnemen.
    Deze schuwe, zachtaardige wezens nestelen zich in het zuiden van het eiland tijdens de lente- en zomermaanden, maar hun aantal wordt de laatste tijd bedreigd, en een van de grootste boosdoeners is ongetwijfeld het massatoerisme. Eieren die op de stranden van Laganas en Kalamaki zijn gelegd, zijn in het verleden kapotgeslagen door ligstoelen of door kinderen opgegraven. Schildpadden zijn gedood op de wegen van Zakynthos nadat ze gedesoriënteerd waren door de felle neonlichten van de tralies die ze aanzien voor de maan waarlangs ze hun weg naar de zee navigeren. Gelukkig leggen de Griekse autoriteiten de nadruk op het beschermen van de schildpadden met borden en vrijwilligers die toeristen op de stranden herinneren aan hun plicht om de schildpadden te respecteren en uit hun buurt te blijven.
    Dat gezegd hebbende, organiseren verschillende gewetenloze bedrijven op het eiland ‘schildpadtours’, waarbij een toerist tegen betaling een boottocht kan maken om de schildpadden te ‘spotten’. Dit is geen goed id