Swahili en Engels zijn de officiële talen van Tanzania. Swahili is echter de dominante taal van de samenleving, waarbij het Engels grotendeels beperkt is tot handel en hoger onderwijs. Er worden ook meer dan 100 verschillende talen gesproken door individuele etnische groepen, hoewel Swahili bijna overal in het land wordt gesproken.

Tijdstip

Dit is waar een beetje kennis van Kiswahili enige ongemakken kan veroorzaken. Tanzanianen functioneren niet tegelijkertijd met westerlingen. Dit betekent niet de Afrikaanse tijd, het idee dat afspraken flexibel zijn en dat mensen kunnen aankomen wanneer ze willen. Voor Tanzanianen is het onlogisch dat de dag midden in de nacht begint.

Aangezien zonsopgang en zonsondergang vrijwel het hele jaar door op dezelfde tijd plaatsvinden, om 06.00 uur en 18.00 uur, begint de dag om 06.00 uur, wat 0 uur is. Dus bij het vertellen van de tijd in Kiswahili, trokken Tanzaniaanse mensen altijd 6 uur af voor de westerse tijd. 11 uur is 5 uur voor een Tanzaniaan. Om verwarring te voorkomen, zal een Tanzaniaan in het Engels aangeven wanneer hij de westerse standaard wil gebruiken en in Kiswahili als hij de lokale standaard gebruikt.

In Kiswahili, als je Saa kumi na moja asubuhi (11 uur) zegt , in plaats van Saa tano asubuhi (5 uur), wacht je 6 uur als de persoon op tijd arriveert, en hoe lang het ook duurt om laat te arriveren!