Bijna alle Amerikanen spreken Engels . De meeste Amerikanen spreken met accenten die herkenbaar vergelijkbaar zijn met elkaar en met een traditioneel geassocieerd met het Midwesten, dat in de 20e eeuw populair werd gemaakt door Amerikaanse radio, tv en films. Hoewel veel Amerikanen verschillen kunnen onderscheiden tussen nogal wat accenten, zijn de meest waarschijnlijke die door buitenlandse bezoekers als onderscheidend worden gehoord, de meest voorkomende in het zuiden en Texas, de regio Boston, de regio New York City, het hogere Midwesten en Hawaï.

Amerikaans Engels verschilt enigszins van het Engels dat in andere delen van de Engels sprekende wereld wordt gesproken. Deze verschillen zijn meestal klein, en vooral rond kleine verschillen in spelling en uitspraak. Een belangrijk verschil is echter dat datums altijd worden geschreven als MM / DD / JJJJ of MM / DD. Zie het artikel over Engelse taalvariëteiten voor een gedetailleerde bespreking.

Veel Afro-Amerikanen en enkele andere Amerikanen spreken ook Afro-Amerikaans Vernaculair Engels (AAVE), dat een enigszins andere grammatica en vocabulaire heeft dan stijlen van Amerikaans Engels die gewoonlijk als standaard worden beschouwd. Bijna alle Afro-Amerikanen kunnen moeiteloos heen en weer schakelen tussen AAVE en standaard Amerikaans Engels. Over het algemeen, als u geen Afro-Amerikaan bent, mag u niet proberen AAVE te spreken, zelfs niet als het tegen u wordt gesproken; het zou als vreemd en mogelijk aanstootgevend worden beschouwd. Spanglish – een vermenging van Spaans en Engels – is op dezelfde manier gemeengoed in veel gebieden met grote Latijns-Amerikaanse populaties, en codewisseling tussen Spanglish en standaard Amerikaans Engels is eveneens gebruikelijk.

Van bezoekers wordt algemeen verwacht dat ze Engels spreken en begrijpen . Terwijl veel Amerikanen een vreemde taal op school studeren (overwegend Spaans gevolgd door Frans), komen er maar weinig voorbij de basis. Populaire toeristische sites hebben vaak borden en informatie in andere talen. Amerikanen hebben een lange geschiedenis van immigratie en zijn erg meegaand in buitenlandse accenten, en zullen soms de moeite nemen om u te helpen door met een meer standaard accent te spreken.

Spaansis de eerste taal van Puerto Rico en een grote minderheid van de inwoners op het vasteland (met de op vier na grootste Spaanssprekende bevolking ter wereld). Spaanstaligen in de Verenigde Staten zijn vaak Puerto Ricanen of immigranten van de eerste en tweede generatie uit Latijns-Amerika. Hierdoor is het gesproken Spaans bijna altijd een Latijns-Amerikaans dialect. Spaans is de belangrijkste tweede taal in veel delen van de Verenigde Staten, zoals Californië, het zuidwesten, Texas, Florida en de grootstedelijke gebieden Chicago en New York City. Veel van deze gebieden hebben Spaanstalige radio- en televisiestations met lokale, nationale en Mexicaanse programma’s. De meeste publicaties van de federale overheid en van sommige deelstaat- en gemeentelijke overheden zijn beschikbaar in het Spaans.

In sommige regio’s kunt u andere talen tegenkomen, zoals Hawaiiaans, Frans, Amerikaans-Indisch, Jiddisch en Pennsylvania-Nederlands. Deze worden behandeld in regionale artikelen.

Amerikaanse gebarentaal ( ASL ) is de dominante gebarentaal in de Verenigde Staten. Wanneer gebeurtenissen worden geïnterpreteerd, worden ze geïnterpreteerd in ASL. Gebruikers van Franse gebarentaal en andere verwante talen kunnen ASL begrijpelijk vinden, omdat ze veel woordenschat delen, maar gebruikers van Japanse gebarentaal, Britse gebarentaal of Auslan niet. Ondertiteling op televisie is wijdverbreid, maar verre van alomtegenwoordig. Veel theaters bieden FM-loops of andere ondersteunende luisterapparatuur, maar ondertiteling en tolken zijn zeldzamer.

Voor blinden bevatten veel borden en displays braille- transcripties van het gedrukte Engels. Grotere restaurantketens, musea en parken bieden mogelijk braillemenu’s en gidsen, maar u zult er waarschijnlijk om moeten vragen.