Door de grootte van de VS en de afstand tussen de grote steden is lucht de dominante manier van reizen voor kortetermijnreizigers. Als je tijd hebt, kan reizen met de auto, bus of trein interessant zijn.

Sommige staten bieden informatie over verkeer en openbaar vervoer door 511 op uw telefoon te bellen.

Er gelden quarantainebeperkingen wanneer u reist tussen de continentale VS en Hawaï .

Met het vliegtuig 

De snelste en vaak ook handigste manier van intercity-reizen over lange afstand in de VS is per vliegtuig. Reizen van kust tot kust duurt ongeveer 6 uur van oost naar west en 5 uur van west naar oost (afhankelijk van de wind), vergeleken met de dagen die nodig zijn voor vervoer over land. De meeste grote steden in de VS worden bediend door een of twee luchthavens; veel kleinere steden hebben ook een aantal passagiersluchtdiensten, hoewel u wellicht een omweg moet maken via een grote hubluchthaven om er te komen. Afhankelijk van waar u begint, kan het goedkoper zijn om met de bus, trein of auto naar een nabijgelegen grote stad te reizen en te vliegen of, omgekeerd, naar een grote stad in de buurt van uw bestemming te vliegen en over land naar uw bestemming te reizen.

De grootste luchtvaartmaatschappijen zijn American Airlines , Delta en United en twee van de goedkope luchtvaartmaatschappijen van het land, Southwest en JetBlue . Alaska Airlines en Hawaiian Airlines zijn grote regionale maatschappijen, terwijl kleinere maatschappijen Spirit , Frontier , Allegiant en Sun Country proberen binnen te dringen. Er zijn ook kleinere regionale luchtvaartmaatschappijen die dochterondernemingen zijn van de belangrijkste luchtvaartmaatschappijen en die via hun ouders kunnen worden geboekt.

Grote luchtvaartmaatschappijen concurreren voor zaken op belangrijke routes en reizigers die twee of meer weken van tevoren willen boeken, kunnen koopjes krijgen. De meeste kleinere bestemmingen worden echter bediend door slechts een of twee regionale luchtvaartmaatschappijen en de prijzen daar kunnen duur zijn. Er is bijna geen verschil in tarieven en service meer tussen “goedkope” en “vaste” vervoerders. Goedkope luchtvaartmaatschappijen bieden af ​​en toe meer voorzieningen dan reguliere luchtvaartmaatschappijen, zoals entertainment aan boord voor zelfs een korte vlucht of gratis ingecheckte bagage. Met Southwest Airlines kunnen passagiers bijvoorbeeld maximaal twee stuks bagage inchecken tegen hun basisprijs.

Beveiliging

Met privévliegtuig

De kosten van het charteren van de kleinste privéjet beginnen bij ongeveer $ 4000 per vlieguur, met aanzienlijk hogere kosten voor grotere vliegtuigen met een groter bereik en goedkoper voor kleinere propellervliegtuigen. Hoewel privévliegen zeker niet goedkoop is, kan een gezin van vier of meer personen vaak samen vliegen tegen een prijs die vergelijkbaar is met of zelfs gunstig is voor het kopen van eersteklas commerciële vliegtickets, vooral naar kleinere luchthavens waar geregelde commerciële vluchten het duurst zijn, en privé vliegen is het goedkoopst. Hoewel u het misschien goedkoper vindt dan internationaal met een gezin van vier eersteklas vliegen, is dit zelden het geval, behalve wanneer u vanuit West-Europa reist. De algemene luchtvaart is de meest praktische manier om de buitenwijken van Alaska te bereiken .

Aircharter verwijst naar het huren van een privévliegtuig voor een eenmalige reis. Jet Cards zijn prepaid-kaarten die de eigenaar recht geven op een bepaald aantal vlieguren op een bepaald vliegtuig. Omdat alle kosten vooraf op de kaart zijn betaald, hoeft u zich geen zorgen te maken over deadhead-tijd, retourvluchten, landingskosten, enz.

Veel luchthavens in de kleine steden aan de Amerikaanse grens verwelkomen kleine vliegtuigen die individueel eigendom zijn. Geef ze een uur of twee van tevoren op de hoogte, zodat ze grensfunctionarissen kunnen halen om het kleine privévliegtuig van het exotische en buitenlandse Brockville te ontmoeten , en je hebt precies het excuus gegeven dat ze nodig hadden om ‘International Airport’ aan hun naam toe te voegen.

Met de trein

Vanwege de populariteit van vliegen en auto’s is het passagiersrailnet in de Verenigde Staten een schaduw van wat het een eeuw geleden was. Hoewel de Verenigde Staten nog steeds het langste spoorwegnet ter wereld hebben, wordt het tegenwoordig voornamelijk gebruikt voor goederenvervoer. Behalve voor bepaalde gangen (meestal in het noordoosten waar een tweede neef van hogesnelheidstreinen beschikbaar is), kunnen passagierstreinen in de Verenigde Staten verrassend schaars, langzaam, onbetrouwbaar en duur zijn. Het nationale spoorwegsysteem, Amtrak  + 1-800-USA-RAIL (872-7245), biedt service aan vele steden en is vaak duurder dan een vlucht. Op meer stedelijke locaties kan Amtrak zeer efficiënt en comfortabel zijn, maar in landelijke gebieden komen vertragingen vaak voor. Plan vooruit om ervoor te zorgen dat treinreizen tussen uw bestemmingen beschikbaar en gemakkelijk zijn. Er is geen speciaal hogesnelheidsspoornetwerk in de Verenigde Staten, en zelf rijden zal vaak sneller zijn dan het nemen van de trein wanneer u lange afstanden aflegt.

Amtrak heeft promotiekortingen van 15% voor studenten en senioren en een 30-daagse US Rail Pass alleen voor internationale reizigers. Als u van plan bent om binnen een week na het reizen een regulier ticket te kopen, loont het om de website te controleren op soms belangrijke “wekelijkse specials”.

Amtrak biedt veel voorzieningen en diensten die ontbreken in andere vervoerswijzen. De routes van Amtrak doorkruisen enkele van de mooiste gebieden van Amerika. Reizigers met beperkte tijd vinden reizen met de trein misschien niet handig, simpelweg omdat het land groot is , en die “grootsheid” is vooral duidelijk in veel van de schilderachtige gebieden. Voor degenen met voldoende tijd biedt treinreizen echter een ongeëvenaard uitzicht op de VS. Enkele van de meest schilderachtige routes zijn de California Zephyr die loopt tussen Emeryville in de San Francisco Bay Area of California naar Chicago en de Empire Builderdat gaat van Chicago naar Seattle of Portland. Beide bieden een lounge-auto met kamerhoge ramen en dubbeldekkers.

Tijdens de gebruikelijke Amerikaanse vakantietijden kunnen sommige langeafstandstreinen (buiten het noordoosten) weken of zelfs maanden van tevoren uitverkocht zijn. Vroegtijdig boeken resulteert ook in over het algemeen lagere tarieven voor alle treinen. Reserveringen op dezelfde dag zijn meestal eenvoudig en afhankelijk van de regels van het tarief dat u hebt gekocht, kunt u uw reisplannen op de dag zelf zonder kosten wijzigen.

Veel grote steden bieden zeer betrouwbare forenzentreinen die passagiers vervoeren vanuit de buitenwijken of andere relatief nabije gebieden. Sommige forensentreinstations hebben park-and-ride-voorzieningen voor de forenzentrein om naar de binnenstad van de stad te gaan, waar verkeers- en parkeerproblemen het autogebruik bemoeilijken. Sommige forensentreinsystemen en -diensten werken niet in het weekend en op feestdagen, en zelfs die met vaak sterk verlaagde frequenties, dus het is het beste om de website van het systeem te controleren om vooruit te plannen. Koop kaartjes voordat u in de trein stapt, want u krijgt een aanzienlijk duurder tarief of een flinke boete.

Verschillende grote steden hebben ook een metro- of lightraildienst voor lokaal reizen binnen de stad of het metrogebied.

Met de boot 

Amerika heeft het grootste systeem van binnenwateren van elk land ter wereld. Het is heel goed mogelijk om binnen de Verenigde Staten per boot te navigeren. Uw keuze aan waterscooters varieert van zelfrijdende kano’s en kajaks tot uitgebreide woonboten en rivierbootcruises.

Rivieren en kanalen waren de sleutel tot de ontwikkeling van het land, en het reizen per boot geeft je een uniek perspectief op de natie en een uniek landschap. Enkele voorbeelden van waterwegen die openstaan ​​voor pleziervaart en / of geplande cruises zijn:

  • Het New York State Canal System exploiteert vier kanalen (waaronder het beroemde Erie-kanaal ) met een waterweg van 843 km (524 mijl) die openstaat voor recreatief en commercieel gebruik. Zie de staat New York voor details.
  • De St. Lawrence Seaway is nu de belangrijkste toegangshaven voor grote schepen naar Noord-Amerika. Recreatieve watersporters zijn welkom, maar de Seaway is ontworpen voor zeer grote vaartuigen en er geldt een minimale bootlengte van 6 m (20 ft). De Seaway begint in het oosten van Canada en gaat naar de Grote Meren.
  • De Mississippi-rivier biedt noord-zuidtoegang via het binnenland van de VS tot de Golf van Mexico en sluit aan op alle belangrijke binnenwateren, waaronder de rivieren Missouri en Ohio .

Elk jaar navigeren veel beginnende watersporters met succes door deze waterwegen. Elke vorm van varen vereist enige voorbereiding en planning. Over het algemeen doen de autoriteiten van de Kustwacht, het Kanaal en de Zeeweg hun best om pleziervaarders te helpen. Ze zullen soms ook instructies geven waarvan u wordt verwacht dat ze deze onmiddellijk opvolgen. Er kan bijvoorbeeld aan kleine vaartuigen worden gevraagd om plaats te maken voor grotere vaartuigen op kanalen, en bij weersomstandigheden kan het zijn dat u moet stoppen of uw route moet wijzigen.

Er zijn regelmatige veerboten naar verschillende bestemmingen langs de kust. In het noordwesten van het land kunt u met de veerboten van het Alaska Marine Highway System van Bellingham (Washington)helemaal langs de zuidkust van Alaska naar Dutch Harbor-Unalaska reizen . Als bonus kun je genieten van een prachtig berg- en archipellandschap. Bovendien is een groot deel van de gebaande paden-Alaska gewoon per boot bereikbaar. Er is geen commerciële passagiersdienst tussen de continentale VS en Hawaï .

Met de auto 

Amerika’s liefdesrelatie met de auto is legendarisch, dus zonder auto door de Verenigde Staten reizenkan moeilijk zijn. De meeste Amerikaanse steden zijn ontwikkeld met het oog op auto’s, dus het huren of meenemen van een eigen auto is meestal een heel goed idee. Er zijn maar een paar grote steden waar het openbaar vervoer de voorkeur verdient boven autorijden: New York City, Chicago, Boston, San Francisco en Washington. Andere zeer grote steden zoals Los Angeles, Atlanta en Miami hebben beperkte opties voor openbaar vervoer en de opties worden alleen maar erger in kleinere steden. Taxi’s en taxidiensten zijn vaak beschikbaar, maar ze kunnen duur worden en taxi’s (vooral) zijn moeilijk te vinden buiten luchthavens. Hoewel de meeste Amerikanen graag een routebeschrijving geven, hoeft u niet verbaasd te zijn als velen niet bekend zijn met de lokale opties voor openbaar vervoer.

Het belangrijkste Interstate Highway-systeem verbindt over het algemeen alleen de grote steden van elke staat. De Amerikaanse snelweg en rijksroutes kunnen u naar vele interessante off-the-beaten-paden leiden, als u het niet erg vindt om bij stoplichten te stoppen en met voetgangers om te gaan. De meeste delen van de wegen zijn gratis te gebruiken, maar er zijn er die heffingen heffen.

Great American Road Trip 

Route 66 , een snelweg die Los Angeles met Chicago verbindt. In wezen de belangrijkste route voor de Great American Road-reis. Het roept ook nostalgie op in de zuidwestelijke staten.

Aan het idee van autoritten over lange afstanden hangt een romantische aantrekkingskracht ; veel Amerikanen zullen je vertellen dat je het “echte” Amerika niet kunt zien behalve met de auto. Gezien de schaarste aan openbaar vervoer in de meeste Amerikaanse steden, kan het tijdverlies tussen reizen met de auto in plaats van vliegen worden gecompenseerd door het gemak van rondrijden in steden zodra u aankomt. Daarnaast zijn veel van de belangrijkste natuurlijke attracties van het land , zoals de Grand Canyon, zijn bijna onmogelijk te bereiken zonder auto of tijdens een bustour. Als je de tijd hebt, is een klassieke Amerikaanse roadtrip met een gehuurde auto heel gemakkelijk te realiseren. (Mogelijk moet u een beetje rondkijken voor eenrichtingsverhuur. Let op hoeveel mijlen u met het voertuig kunt afleggen, aangezien u waarschijnlijk een omweg wilt maken voor sightseeing.) Vanwege de afstanden is dit soort reizen kan vele lange dagen achter het stuur betekenen, dus let op het comfort van de auto die u gebruikt. Een “kust-tot-kust” trip met meer dan één chauffeur en enkele stops duurt minimaal 5 dagen (4½ bij sterke blazen).

Rijwetten

Amerikanen rijden rechts in voertuigen met het stuur links, net als Canada en Mexico. Het rijrecht is in de eerste plaats een kwestie van staatsrecht en wordt gehandhaafd door de staat en de lokale politie. Hoewel er van staat tot staat enkele kleine verschillen zijn, zijn de verkeersregels in het hele land redelijk consistent.

Buitenlandse bezoekers van 18 jaar en ouder kunnen, afhankelijk van de staatswet, meestal een jaar lang op hun buitenlandse rijbewijs rijden. Licenties die niet in het Engels zijn, moeten vergezeld gaan van een internationale rijvergunning (IDP) of een beëdigde vertaling.

Een 5-lichtsignaal (links) dat aangeeft dat zowel recht als links afslag voorrang heeft. Als alleen de groene cirkel zou worden weergegeven, zonder een groene pijl naar links, zou linksdraaiend verkeer moeten wijken voor tegemoetkomend verkeer.

De meeste Amerikaanse chauffeurs rijden doorgaans rustig en veilig in woonwijken. Echter, de straten aan de oppervlakte van de binnenstad en de snelwegen in de grote steden worden vaak overvol met veel “gehaaste” chauffeurs, die de snelheidslimieten overschrijden, onveilige rijstrookwisselingen maken of andere auto’s volgen op onveilige korte afstanden (“tailgating”). Handhaving van snelheidslimieten is onvoorspelbaar en varieert sterk van staat tot staat. Door gelijke tred te houden met andere chauffeurs worden problemen meestal voorkomen. Pas op voor kleine steden langs landelijke wegen met hoge snelheden (en voorstedelijke wegen met gemiddelde snelheid); de lagere snelheidslimieten binnen deze steden worden strikt gehandhaafd.

Met de bus 

Intercitybusreizen zijn wijdverbreid, maar niet overal beschikbaar. De service tussen nabijgelegen grote steden is zeer frequent en verbindt vaak veel kleinere steden met regionale steden. Het wordt algemeen beschouwd als een “lagere klasse” manier van reizen, maar is over het algemeen betrouwbaar, veilig en betaalbaar. Busstations in sommige steden bevinden zich echter in ruige buurten (bijv. Los Angeles).

Greyhound buslijnen ( ☏ + 1-800-231-2222) en verschillende aangesloten lijnen zoals Bolt Bus hebben het overgrote deel van de Amerikaanse busreizen in 45 staten. Kortingen zijn beschikbaar voor reizigers die hun tickets 7 tot 14 dagen voor hun reisdatum kopen. Greyhound-bussen rijden meestal in segmenten van 5-7 uur, waarna alle passagiers uit de bus moeten stappen zodat er onderhoud kan worden uitgevoerd, zelfs als het midden in de nacht is. Doorgaande passagiers worden aan boord gestapt voordat ze net instappen. Zitplaatsen zijn op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt, behalve in sommige steden, waar u $ 5 kunt betalen voor gereserveerde zitplaatsen.

Megabus , Greyhound’s grootste concurrent, opereert voornamelijk in 30 staten in het Midwesten en de oostelijke helft van het land tussen de hubsteden Atlanta, Chicago, Dallas, New Orleans, New York, Washington DC en verschillende andere steden rondom en tussen de hubs. Het biedt ook verbindingen met Montreal en Toronto in Canada. Het heeft ook een aantal routes in het westen, die niet zijn verbonden met die in het middenwesten en de oostkust.

Chinatown-bussen zijn kleine onafhankelijke bedrijven die vertrekken aan de stoeprand voor een goedkoop standaard contant tarief. Deze lijnen rijden voornamelijk in het noordoosten tussen Boston, New York City, Philadelphia, Washington DC en Baltimore. Sommigen gaan verder vanuit het noordoosten naar bestemmingen in het Midwesten en het Zuiden. Anderen opereren tussen Californië, Nevada en Arizona. Zie de relevante stadsgidsen en GoToBus.com voor meer informatie.

Spaanse busmaatschappijen hebben over het algemeen de ruimste bussen van het land. Velen zijn aangesloten merken of dochterondernemingen van Mexicaanse busmaatschappijen die grensoverschrijdende diensten aanbieden buiten de grensgebieden, zo ver noordelijk als Chicago, zo ver oostelijk als Atlanta, en zo ver zuidelijk als Mexico City. Zie Busreizen over lange afstanden in de VS.

Diverse kleinere bedrijven bieden busdiensten aan door het hele land. Een aantal van hen is gegroepeerd onder het merk Trailways , dat u vaak zult vinden als u ruimte deelt met Greyhound.

Alle behalve de kleinste steden en grootstedelijke gebieden hebben een soort van lokale busdienst , maar deze zal vaak beperkt zijn in vergelijking met steden van vergelijkbare grootte in andere landen. Over het algemeen stoppen in de VS lokale bussen niet bij elke halte. In sommige steden stoppen ze als ze iemand zien wachten bij de bushalte, maar in andere moet je misschien even zwaaien om te laten weten dat je verder wilt. Als u in de bus zit en u wilt uitstappen bij de volgende halte, is er meestal een knop die u moet indrukken of een touwtje om aan de bestuurder te signaleren.

Met recreatief voertuig (RV) 

Recreatievoertuigen – grote, soms busvormige voertuigen met slaap- en woonruimten – zijn een uitgesproken Amerikaanse manier om het land te verkennen. Sommige RVers houden van het gemak om overal naar huis te kunnen rijden en te genieten van de kameraadschap die RV-campings bieden. Andere mensen houden niet van het gedoe en de onderhoudsproblemen die bij RVing horen. En denk er niet eens aan om met een camper een grote metropool zoals New York binnen te rijden. Toch, als u veel wilt rijden binnen de Verenigde Staten en comfortabel bent met het hanteren van een groot tuig, is het huren van een camper een optie die u moet overwegen.

Door motorfiets

De sensatie en opwinding van langlaufreizen wordt vergroot als je met de motor gaat. Harley-Davidson is het meest vooraanstaande Amerikaanse motormerk en Harley heeft een motorverhuurprogrammavoor degenen met een licentie en in staat om een ​​motorfiets met volledig gewicht te hanteren. In sommige delen van het land kun je ook andere soorten motorfietsen huren, zoals sportfietsen, toerfietsen en dual-sportfietsen. Voor degenen die onervaren zijn met motorfietsen, bieden Harley en andere dealers lessen voor beginners. Het dragen van een helm, hoewel niet in alle staten vereist, is altijd een goed idee. Het rijden tussen rijstroken van langzamere auto’s, ook wel bekend als ‘lane-sharing’ of ‘lane-splitting’, is illegaal, behalve in Californië, waar het wordt getolereerd en wijdverbreid is. Solo-motorrijders kunnen tijdens hun openingstijden legaal gebruik maken van “high-bezet voertuig” of “carpool” rijstroken.

Amerikaans enthousiasme voor motorfietsen heeft geleid tot een motorcultuursubcultuur. Motorclubs zijn exclusieve clubs voor leden die zich toeleggen op het rijden op een bepaald merk motorfiets binnen een zeer gestructureerde clubhiërarchie. Paardrijclubs kunnen al dan niet georganiseerd zijn rond een specifiek merk fietsen en bieden een open lidmaatschap aan iedereen die geïnteresseerd is in paardrijden. Motorbijeenkomsten, zoals de beroemde in Sturgis, South Dakota, zijn enorme bijeenkomsten van motorrijders uit het hele land. Veel motorrijders zijn bij geen enkele club aangesloten en kiezen ervoor om zelfstandig of met vrienden te rijden. Over het algemeen wordt motorrijden gezien als een hobby, in tegenstelling tot een praktisch vervoermiddel; dit betekent bijvoorbeeld dat de meeste Amerikaanse motorrijders liever niet rijden bij slecht weer. Hoe je ook fietst, en welk merk fiets je ook kiest, motorrijden kan een spannende manier zijn om het land te zien.

Met de duim 

Een lange geschiedenis van liften komt uit de VS, met een recordaantal lifters in de auto al in 1911. De specifieke kenmerken van de wet verschillen van staat tot staat, maar over het algemeen is liften zelf legaal in het grootste deel van het land, hoewel over het algemeen niet op snelwegen langs de snelweg (waar voetgangers normaal gesproken niet zijn toegestaan) of terwijl ze zich op verkeersbanen bevinden (meestal gemarkeerd door een ononderbroken witte lijn op de schouder van de weg). Als u van plan bent te gaan liften, is het de beste gewoonte om met de duim te rijden bij opritten of (beter nog) snelwegrustplaatsen.

Door de toenemende alertheid op de mogelijke gevaren (deels gevoed door sensationele verhalen in de nieuwsmedia) komt liften in de VS echter veel minder vaak voor dan vroeger. Internationale reizigers naar de VS moeten deze praktijk vermijden, tenzij ze een bijzonder sterk gevoel voor sociaal avontuur hebben of extreem weinig geld. Zelfs veel Amerikanen zouden zich alleen op hun gemak voelen als ze een ritje zouden maken als ze de locale kennis goed hadden, en Amerikaanse chauffeurs zouden om dezelfde redenen ook voorzichtig zijn.

Craigslist heeft een rideshare-sectie die soms handig is om vooraf ritten te regelen. Als je open bent met je bestemming, is het bijna altijd mogelijk om ergens in het land een rit te vinden, waarbij de betaling vaak de brandstofkosten deelt.