Geschiedenis 

De Europese kolonisatie begon in de 16e en 17e eeuw. Engeland , Spanje en Frankrijk kregen grote belangen; de Nederland , Zweden en Rusland ook vast buitenposten. De eerste Engelse koloniën, gesticht in Jamestown , Virginia (1607) en Plymouth , Massachusetts (1620), vormden de kern van wat nu bekend staat als de Verenigde Staten.Inheemse Amerikanen , of Amerikaanse Indianen , kwamen 13.500 tot 16.000 jaar geleden aan vanuit migrerende Noordoost-Aziatische volkeren die de Beringstraat overstaken naar Alaska , en vertegenwoordigden een grote verscheidenheid aan geavanceerde samenlevingen die bestonden vóór de eerste komst van Europeanen aan het einde van de 15e eeuw. De Mississippiaanse culturen bouwden enorme nederzettingen in het zuidoosten en de Anasazi bouwden uitgebreide klifstadjes in het zuidwesten. Deze samenlevingen werden gedecimeerd door ziekten van de Oude Wereld zoals de pokken en werden naar het westen geduwd door oorlogvoering en oprukkende Europese kolonisten. Hun verminderde aantal leidde tot verdere marginalisering, hoewel hun culturen vandaag de dag blijven bestaan ​​en blijven bijdragen aan de Amerikaanse ervaring.

In het noorden werd Massachusetts bewoond door religieuze immigranten – puriteinen – die later de meeste andere koloniën in New England verspreidden en stichtten , waardoor een zeer religieus en idealistisch gebied ontstond. Andere religieuze groeperingen stichtten ook kolonies, waaronder de Quakers in Pennsylvania en de rooms-katholieken in Maryland . De middenkolonies van New York , New Jersey , Delaware en Pennsylvania werden het kosmopolitische centrum van het noorden.

Langere groeiseizoenen in de zuidelijke koloniën, die nog steeds gedomineerd werden door Virginia, gaven hen een rijker landbouwperspectief, vooral voor katoen en tabak. Net als in Latijns-Amerika en het Caribisch gebied werden contractarbeiders, veroordeelden en later Afrikaanse slaven geïmporteerd en gedwongen grote plantages te bewerken. Slavernij werd zowel in het noorden als in het zuiden beoefend, maar het grotere belang ervan voor de economie van het zuiden veroorzaakte uiteindelijk een enorme beroering.

Aan het begin van de 18e eeuw had Groot-Brittannië de Atlantische kust vanuit het noorden van Georgië gekoloniseerd tot wat nu Canada is. De laatste grote Britse migratie naar het gebied dat de Verenigde Staten zou worden, vond plaats in het midden van de decennia van die eeuw, toen de regio Appalachia werd gesticht. In 1763 werd de Britse dominantie in Noord-Amerika gevestigd na de wereldwijde zevenjarige oorlog. Mede ter financiering van de Noord-Amerikaanse oorlogscampagnes, bekend als de Franse en Indiase oorlog, legde Groot-Brittannië impopulaire belastingen en voorschriften op aan zijn kolonisten. Deze versnelde revolutie in 1775 en op 4 juli 1776 riepen kolonisten uit 13 koloniën de onafhankelijkheid uit. De revolutionaire oorlogduurde tot 1783, toen de nieuwe Verenigde Staten de soevereiniteit verwierven over al het Britse land tussen de Atlantische Oceaan en de Mississippi . Degenen die nog steeds loyaal waren aan de Britten, vluchtten meestal naar het noorden naar het huidige Canada , dat onder Britse heerschappij bleef.

De strijd om de vorming van een nationale regering duurde tot 1787, toen er een grondwet werd overeengekomen. De ideeën van het Verlichting-tijdperk over individuele vrijheid hebben sindsdien de stichtingsdecreten van veel staten geïnspireerd. George Washington , de opperbevelhebber van het revolutionaire leger, werd tot eerste president gekozen. Tegen het begin van de 19e eeuw werd het nieuw gebouwde Washington DC opgericht als de nationale hoofdstad.

Nieuwe staten werden gecreëerd toen blanke kolonisten naar het westen trokken voorbij de Appalachen. De indianenpopulaties werden verdreven en verder geërgerd door oorlog en ziekte. De Louisiana-aankoop in 1803 van Franse landen ten westen van de Mississippi (in kaart gebracht door de expeditie van Lewis en Clark ) verdubbelde effectief de omvang van de natie en verschafte “Indian Territory” in wat nu Oklahoma is voor de vele Indiaanse stammen uit het oosten die met geweld werden verplaatst tijdens de Trail of Tears van de jaren 1830.

Verdere meningsverschillen met het Britse handelsbeleid als gevolg van de Napoleontische oorlogen en de indruk van de Royal Navy leidden tot de oorlog van 1812 . Er waren meer dan twee jaar van dramatische actie op land en zee, waaronder een invasie van Canada en het verbranden van het Witte Huis en openbare gebouwen in Washington, DC Vrijwel geen gebiedsveranderingen als gevolg van de oorlog, maar de oorlog zorgde voor afzonderlijke Amerikaanse en Canadese identiteiten. Het volkslied, “The Star-Spangled Banner”, werd bedacht tijdens deze oorlog. Westerse inheemse Amerikaanse stammen die de zijde van de Britten hadden gekozen, leden enorm onder het feit dat hun grondgebied aan blanke kolonisten werd gegeven.

Na de oorlog werden de industrie en infrastructuur sterk uitgebreid, vooral in het noordoosten; zie American Industry Tour . Wegen en kanalen kwamen op de eerste plaats en hielpen mensen het binnenland te verspreiden. In 1825 verbond het Eriekanaal de Atlantische Oceaan met de Grote Meren. Tegen het einde van de jaren 1860 verbonden spoorwegen en telegraaflijnen de oost- en westkust via het industriële knooppunt Chicago in het Midwesten . In het begin van de 19e eeuw leidde een reeks religieuze opwekkingen, de Tweede Grote Ontwaken, tot verschillende hervormingsbewegingen die streefden naar doelen zoals matigheid, de afschaffing van de slavernij en het vrouwenkiesrecht.

De Slag om de Alamo in 1836 ( San Antonio , Texas ) was een cruciaal moment van de Texas Revolution.

Amerikaanse expansie naar het zuiden en het westen brak af op Spaans en Mexicaans grondgebied. Spanje verkocht Florida in 1813 na Amerikaanse militaire interventie, en een opstand van 1836 door Amerikaanse kolonisten in Mexicaans Texas stichtte een onafhankelijke republiek die tien jaar later in de Unie werd opgenomen. Dit leidde tot de Mexicaans-Amerikaanse oorlog waarin Mexico verloor wat nu Californië , Nevada , Utah , Arizona en New Mexico is , en de aangrenzende Verenigde Staten hebben in wezen hun moderne vorm aangenomen. Inheemse Amerikanen werden verbannen naar reservaten en werden nog steeds gezuiverd door verdrag, militair geweld en ziekte van kolonisten op de Oregon Trailen andere westelijke routes. (Zie ook ” Old West “.)

Federaal bestuur was licht en de staten waren zeer autonoom. Rond 1850 was er een onoverbrugbare ongelijkheid tussen de geïndustrialiseerde en meer stedelijke noordelijke staten, die binnen drie decennia na de revolutie de slavernij hadden verboden, en het plantage-afhankelijke landelijke zuiden. Velen in het noorden wilden een nationaal verbod op de uitbreiding van de slavernij opleggen, terwijl de zuidelijke staten probeerden de slavernij uit te breiden naar nieuwe gebieden. 

Abolitionisten exploiteerden een Underground Railroad die voortvluchtige slaven in de noordelijke staten naar Canada leidde . In 1861 braken elf zuidelijke staten, bang voor marginalisering en de uitgesproken anti-slavernij-president Abraham Lincoln , uit de Unie en vormden een onafhankelijke Geconfedereerde Staten van Amerika. Het gevolgDe Amerikaanse Burgeroorlog blijft het bloedigste conflict op Amerikaanse bodem en heeft honderdduizenden mensen gedood. In 1865 hadden de troepen van de Unie de overhand en verstevigden ze de autoriteit van de federale regering over de staten. De slavernij werd landelijk afgeschaft en de Geconfedereerde staten werden opnieuw toegelaten tot de Unie tijdens een periode van wederopbouw. De voormalige slaven en hun nakomelingen zouden vooral in het Zuiden een economische en sociale onderklasse blijven.

Rusland verkocht zijn streng bezette gebied van Alaska in 1867 en het onafhankelijke Hawaï werd ingelijfd in 1898. De beslissende overwinning van de Verenigde Staten op Spanje in de Spaans-Amerikaanse oorlog van 1898 leverde het koloniale gebieden op: Cuba (een paar jaar later onafhankelijk geworden), de Filippijnen (onafhankelijkheid verleend kort na de Tweede Wereldoorlog ), Puerto Ricoen Guam (die nog steeds Amerikaanse afhankelijkheden zijn). De grenzen van de Verenigde Staten namen de vorm aan die we tegenwoordig kennen in 1959, toen de territoria van Alaska en Hawaï de status van staat kregen.

Aan het eind van de 19e en de 20e eeuw ondersteunden Zuid- en Oost-Europeanen, Russische joden en Ieren de voortdurende industrialisatie van de oostelijke steden door goedkope arbeidskrachten te verstrekken. Veel Zuid-Afro-Amerikanen vluchtten voor armoede op het platteland en racisme voor industriële banen in het noorden. Andere immigranten, waaronder veel Scandinaviërs en Duitsers, verhuisden naar nieuw geopende gebieden in het westen en middenwesten, waar land werd gegeven aan iedereen die het zou ontwikkelen.

De toegang van de Verenigde Staten tot de Eerste Wereldoorlog in 1917 markeerde het begin van een tijdperk waarin het een wereldmacht zou worden. Maar kort na de overwinning schuwden de VS de internationale betrokkenheid en weigerden ze zich aan te sluiten bij de opkomende Volkenbond, waardoor de organisatie feitelijk werd verlamd.

 De reële rijkdom groeide snel en in de Roaring 20s creëerden aandelenspeculatie een immense financiële “zeepbel”. Het barstte in 1929 uit, wat leidde tot de wereldwijde economische ravage van de Grote Depressie. De resulterende ontbering bevorderde een cultuur van opoffering en hard werken die het land in het komende conflict goed van pas zou komen. Het luidde ook president Franklin D. Roosevelt in. Zijn “New Deal” was een reeks overheidsprogramma’s die duizenden gebouwen en bruggen over het hele land bouwden en de basis vormden voor de Amerikaanse verzorgingsstaat.

In 1941 viel Japan Pearl Harbor aan , een Hawaiiaanse marinebasis en stortte de Verenigde Staten in de Tweede Wereldoorlog aan de kant van de geallieerde machten – zie de Tweede Wereldoorlog in Europa en de Pacific War . De VS ontwikkelden atoombommen en lieten deze in 1945 tweemaal op Japan vallen, waardoor de oorlog abrupt werd beëindigd. Tegen het einde van de oorlog hadden de Verenigde Staten zich stevig gevestigd als ‘s werelds dominante economische macht, verantwoordelijk voor bijna de helft van de wereldwijde industriële productie.

Tijdens de daaropvolgende Koude Oorlog, de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie verdrongen zich om de macht terwijl ze hun eigen wederzijds verzekerde vernietiging met kernwapens bepaalden. Hoewel er nooit oorlog tussen de twee grootmachten heeft plaatsgevonden, waren beide partijen indirect betrokken bij geheime operaties en militaire inspanningen door middel van verschillende volmachtstaten die de visie van mensen op de Verenigde Staten en haar rol in de wereldpolitiek (vaak negatief) blijven beïnvloeden.

In de eeuw na de burgeroorlog leden zwarte mensen, hoewel ze schijnbaar gelijke burgers waren onder de wijzigingen van de Amerikaanse grondwet na de burgeroorlog, onder zware sociale, economische en politieke discriminatie en door de staat gesanctioneerde segregatie, vooral in het zuiden. Een beweging die strijdt voor volledige burgerrechten voor zwarte Amerikanen werd sterker na de Tweede Wereldoorlog, toen terugkerende zwarte veteranen die in het buitenland tegen racisme vochten thuiskwamen en ontdekten dat ze nog steeds zwaar gediscrimineerd werden. De burgerrechtenbeweging streed heftig, maar grotendeels vreedzaam, voor gelijke rechten. 

Met Martin Luther King, Jr., een charismatische prediker, als haar meest zichtbare leider, kwam de beweging in 1963 tot een hoogtepunt toen 200.000 – 300.000 mensen de hoofdstad overspoelden om naar hem te luisteren. De historische Civil Rights Act die in 1964 werd aangenomen, verbood discriminatie op basis van ras, huidskleur, religie, geslacht of nationale afkomst, hoewel dergelijke discriminatie nog steeds bestaat, meestal in minder flagrante vormen. Pas na de verkiezing van Barack Obama 44 jaar later in 2008 zou het land zijn eerste Afro-Amerikaanse president krijgen. Een nieuw leven ingeblazen vrouwenbeweging in de jaren zestig leidde ook tot ingrijpende veranderingen in de Amerikaanse samenleving.

Het naoorlogse Amerika werd gekenmerkt door welvaart en industrialisatie. Mensen verlieten de landbouw en trokken naar de steden om deel uit te maken van een steeds meer op technologie gebaseerde economie. De Amerikaanse autocultuur ontstond in de jaren vijftig en werd ondersteund door de constructie van een uitgebreid snelwegsysteem. Deze trends leidden ook tot de opkomst van suburbia en een afname van het openbaar vervoer en het reizen per trein, waardoor het reizen naar de Verenigde Staten zonder auto tot op de dag van vandaag bijzonder moeilijk is. Ze resulteerden ook in een witte vluchtnaar de buitenwijken in veel Amerikaanse steden, waardoor veel zwarte mensen achterblijven in verwoeste binnenstedelijke buurten. De Amerikaanse consumentencultuur, Hollywood-films en vele vormen van populaire muziek vestigden de Verenigde Staten als een culturele grootmacht in de wereld. De VS groeiden uit tot een van ‘s werelds belangrijkste centra voor hoger onderwijs en zijn nu de thuisbasis van veel van’ s werelds meest prestigieuze universiteiten, die meer internationale studenten aantrekken dan enig ander land.

Sinds de ineenstorting van de Sovjet-Unie zijn de Verenigde Staten de enige supermacht ter wereld geworden, en terwijl haar hegemonie steeds meer wordt uitgedaagd door een oplevende China en Ruslandblijft het de dominante militaire, economische, politieke en culturele rol spelen in wereldaangelegenheden. 

Hoop dat na de val van Amerika’s belangrijkste rivaal, dure en soms rampzalige oorlogen (zoals de oorlog in Vietnam) tot het verleden behoorden, is helaas niet waar gebleken. Overheden hebben sinds het einde van de Koude Oorlog allemaal te maken gehad met een of andere vorm van wat zij noemen de dreiging van ‘schurkenstaten’, terrorisme en een snel veranderend mondiaal politiek landschap. De terroristische aanslagen van 11 september 2001 zijn nog steeds een open wond en beïnvloeden tot op de dag van vandaag het politieke debat, waarbij verhoogde veiligheidsmaatregelen op luchthavens slechts één van de manieren zijn waarop terrorisme (of de angst daarvoor) reizigers heeft getroffen. Economisch gezien de “Grote Recessie”, die in 2007 werd veroorzaakt door de ineenstorting van de zeepbel op de huizenmark