De Amerikaanse keuken is veel meer dan de saaie McDonald’s / Coca-Cola-monoliet die internationale stereotypen maken. Het is zo divers als het Amerikaanse volk zelf, met regionale verschillen tussen verschillende delen van het land en met gelokaliseerde versies van etnische gerechten van over de hele wereld.

De verscheidenheid aan restaurants in de Verenigde Staten is opmerkelijk. In een grote stad als New York is het misschien mogelijk om uit bijna elk land ter wereld een restaurant te vinden. Naast de gebruikelijke reeks onafhankelijke restaurants, bezit de VS een bijzonder verbluffende reeks fastfood- en informele restaurantketens; zelfs als je denkt dat je Amerikaans fastfood kent uit de internationale outlets van de ketens, is de enorme variatie in eigen land enorm.

Veel restaurants, vooral die waar fastfood of ontbijt wordt geserveerd, serveren geen alcohol en vele andere mogen alleen bier en wijn serveren. Porties zijn over het algemeen enorm, ongeacht de stijl van het restaurant, hoewel deze trend is afgenomen naarmate klanten meer bewust worden van hun gezondheid. Veel restaurants bieden verschillende portie-opties, hoewel het misschien niet meteen duidelijk is. Vraag bij het bestellen of porties beschikbaar zijn. “Restjes” mee naar huis nemen is heel gebruikelijk en is een goede manier om twee maaltijden te krijgen voor de prijs van één. Vraag om een ​​doos om mee te nemen aan het einde van uw maaltijd als u uw bord niet heeft leeggemaakt.

In een groot deel van Amerika is huisgemaakt eten net zo goed als of aanzienlijk beter dan typische restaurantgerechten. Dit geldt met name in landelijke gebieden en kleine steden. Als je de kans hebt om een potluck of carry-in diner bij te wonen , dan is dit een kans die je niet mag missen.

Eetgelegenheden 

Grote steden herbergen veel voorbeelden van elk denkbaar type restaurant, van goedkope buurtrestaurants tot extravagante full-service restaurants met uitgebreide wijnlijsten en bijpassende prijzen. De meeste middelgrote steden en voorsteden zullen ook een behoorlijke selectie maken. In de meest luxe restaurants worden de regels voor het dragen van jassen en stropdassen voor mannen, terwijl ze de rigueur zijn, steeds meer ontspannen. Neem bij twijfel contact op met het restaurant.

Afhalen eten is gebruikelijk in grote steden voor maaltijden die een beetje langer duren voor te bereiden dan in een fast-food place. Plaats telefonisch of online een bestelling en ga dan naar het restaurant om het op te halen en af ​​te halen. Veel plaatsen bieden ook bezorging ; in sommige steden is het gemakkelijker om pizza of Chinees eten te laten bezorgen dan om een ​​sit-down restaurant te vinden. Pizza en Chinees zijn vooral alomtegenwoordig voor bezorging of afhalen in de VS; steden zo klein als 5.000 hebben doorgaans minstens één pizzeria en één Chinees afhaal- / bezorgrestaurant, en vaak meer dan één. Hardcore-pizzafans geven meestal de voorkeur aan lokale pizzaplaatsen boven de grote nationale ketens; veel van dergelijke restaurants bieden ook afhalen en bezorgen.

Fast-casual restaurants bieden een fastfood-eetstijl (dwz geen bediening aan tafel), maar de maaltijden zijn meestal frisser en gezonder. Het eten duurt iets langer om te bereiden – en kost een paar dollar meer – dan bij fastfoodketens, maar over het algemeen is het de moeite waard. Sommige fast-casual plaatsen serveren zelfs alcohol.

Diners zijn typisch Amerikaans en zijn populair gebleven sinds hun hoogtijdagen in de jaren 40 en 50. Ze worden meestal individueel gerund, zijn 24 uur per dag geopend en zijn te vinden op hoofdwegen, maar ze komen ook voor in grote steden en buitenwijken. Ze bieden een breed scala aan enorme maaltijden, waaronder vaak soep of salade, brood, drank en dessert. Ze zijn meestal druk bezig met het ontbijt, ‘s ochtends, aan het einde van de fabriekshifts of na sluitingstijd van de bars.

Geen compendium van Amerikaanse restaurants zou compleet zijn zonder de truckstop te noemen . Deze plaatsen kom je alleen tegen als je een intercity auto- of busreis maakt. Ze zijn te vinden op de snelwegen en zijn geschikt voor vrachtwagenchauffeurs. Er komt dieselbrandstof en er is een aparte parkeerplaats voor de “grote platforms” en douches voor de chauffeurs die in hun taxi slapen. Deze legendarische restaurants serveren wat onderweg is voor ‘gewoon thuis koken’: warme rosbiefsandwiches, gehaktbrood, gebakken kip en natuurlijk de alomtegenwoordige clubsandwich of burger en friet, vaak in grote porties geserveerd, vaak 24 uur per dag. “All you can eat” buffetten en een uitgebreid ontbijt in overvloed. Truckers kennen hun eten: als er genoeg vrachtwagens buiten zijn, is het goed.

Chain sit-down restaurants hebben een voorspelbaarder kwaliteits- en prijsniveau in vergelijking met lokale diners en truckstops, hoewel restaurants met veeleisende fijnproevers waarschijnlijk nog steeds teleurgesteld zullen zijn. Sommigen zijn gespecialiseerd in een soort voedsel (bijv. Zeevruchten, de hele dag door ontbijt) of een bepaalde nationale keuken, terwijl anderen een breder aanbod hebben.

Voor backpackers of mensen met een zeer beperkt budget bieden Amerikaanse supermarkten een bijna oneindige verscheidenheid aan verpakte of bewerkte voedingsmiddelen die klaar of bijna klaar zijn voor consumptie, inclusief ontbijtgranen, ramennoedels, soepen in blik en diepvriesmaaltijden.

In de grootste steden zijn er veel hoekwinkels . Deze kleine gemakswinkels hebben een verscheidenheid aan snacks, drankjes en verpakt voedsel. In tegenstelling tot de meeste gemakswinkels, worden hun producten tegen relatief lage prijzen verkocht (vooral volgens stedelijke normen) en kunnen ze snacks of zelfs eenvoudige maaltijden bieden voor een budget van niet meer dan $ 5 per dag.

Soorten voedsel 

Populaire Amerikaanse etenswaren zijn onder meer hamburgers, hotdogs, pizza, ijs en taart. Hoewel veel soorten voedsel in de Verenigde Staten onveranderd zijn, zijn er een paar verschillende regionale soorten voedsel (met name in het zuiden ).

Fastfoodrestaurants zijn alomtegenwoordig, maar de variëteit van dit type restaurant in de VS is verbazingwekkend: hamburgers, hotdogs, pizza, gebakken kip, barbecue, TexMex en ijs beginnen er pas aan te raken. In deze restaurants worden geen alcoholische dranken geschonken; frisdrank is standaard. Wees niet verbaasd als je een frisdrank bestelt, een papieren beker krijgt en deze naar verwachting zelf uit de frisdrankfontein zal vullen (navullingen zijn vaak gratis). De kwaliteit van het eten varieert, maar vanwege het strikt beperkte menu is het over het algemeen goed, vooral overdag. Ook zijn de restaurants meestal schoon en helder en de service is beperkt maar vriendelijk. 

Een paar restaurants, drive-ins genaamd, serveren u rechtstreeks in uw auto. De meeste fastfoodrestaurants bieden drive-thru service, zodat u een bestelling kunt plaatsen via het menu van het etablissement dat aan de zijkant van een speciale autostrook is geplaatst, en er vervolgens voor betaalt en het aan u (verpakt voor onderweg) in een apart zijvenster wordt overhandigd voordat u naar uw volgende bestemming rijdt.

Op zijn best is barbecue (vaak afgekort als “BBQ”) varkensvlees of runderribben, runderborst of varkensschouder die langzaam urenlang houtgerookt wordt. Ribben worden geserveerd als een geheel of half rek of in individuele ribben gesneden, borst wordt meestal dun gesneden en de schouder kan worden versnipperd (“getrokken”) of gehakt. Sauzen met verschillende kruidigheid kunnen op het gerecht worden geserveerd of aan de zijkant worden verstrekt. Er zijn ook unieke regionale barbecuestijlen, waarvan de beste over het algemeen in het zuiden te vinden zijn. Geroosterd vlees kan worden geserveerd met verschillende kanten, waaronder chili, maïskolven, koolsalade en aardappelsalade. Barbecue-restaurants zijn pretentieloos en het beste eten is vaak te vinden in zeer informele etablissementen. 

Verwacht plastic serviesgoed, picknicktafels en sandwiches op goedkoop wit brood. Barbecue op het menu bij een chique keten of een niet-specialiteitenrestaurant is waarschijnlijk minder authentiek. Ribs en kip worden met je vingers gegeten; pak varkensvlees en borst aan met een vork of in een sandwich. Sommige Amerikanen (hoewel nooit Zuiderlingen) gebruiken “barbecue” als synoniem voor “cookout”: een feest waar kip, hamburgers en hotdogs buiten worden gegrild (in plaats van gerookt). Deze kunnen leuk zijn, maar mogen niet worden verward met het bovenstaande.

Met een rijke immigratietraditie heeft Amerika een grote verscheidenheid aan etnisch voedsel – alles van de Ethiopische keuken tot Laotiaans eten is verkrijgbaar in grote steden met een grote immigrantenbevolking – en ze beginnen zelfs te kruisen in fusionrestaurants , met menu’s die zijn een mix van twee of meer verschillende soorten gerechten.

Deze stukjes pizza komen uit New York, maar je kunt deze pizza in veel pizzeria kopen in het noordoosten en daarbuiten

Italiaans eten is misschien wel de meest alomtegenwoordige etnische keuken in Amerika, bijna tot het punt waarop de “vreemdheid” discutabel is. Hoewel authentiekere gerechten zeker verkrijgbaar zijn in liefhebberrestaurants, heeft Italiaans eten in de VS vaak een andere richting gekozen dan dat van Italië zelf, vooral op het gebied van pizza, dat in de Verenigde Staten verkrijgbaar is in een groot aantal inlandse stijlen die beroemd zijn regionaal en soms landelijk, maar onbekend in Italië. Er zijn ook restaurants die gespecialiseerd zijn in Griekse en Midden-Oosterse keukens (met fetakaas en hummus redelijk wijdverbreid op supermarktbalies), en in iets kleinere aantallen ookDuitse en Franse restaurants.

Chinees eten is overal verkrijgbaar en aangepast aan de Amerikaanse smaak. Authentiek Chinees eten is te vinden in restaurants in Chinatowns, naast gemeenschappen met grote Chinese bevolkingsgroepen. Japanse sushi , Vietnamese en Thaise gerechten zijn ook aangepast voor de Amerikaanse markt, met speciale restaurants in grotere steden. Er zijn ook Indiase en Koreaanse restaurants.

Ook erg populair is de Latijns-Amerikaanse keuken , vooral de Mexicaanse, die jarenlang bijna uitsluitend in de vorm van de Tex-Mex-keuken kwam : een hybride van eigen bodem, oorspronkelijk ontwikkeld in Texas maar gebaseerd op een veramerikaniseerde interpretatie van de keuken van Noord-Mexico . Desalniettemin hebben de kleine authentieke Mexicaanse taqueria’s die ooit voornamelijk beperkt waren tot Californië en het zuidwesten zich nu door het hele land verspreid. Je vindt ook Cubaans eten in Zuid-Florida en Puerto Ricaanse en Dominicaanse restaurants in noordoostelijke kuststeden, die beide over het algemeen een meer authentiek en minder veramerikaniseerd product serveren.

De joodse gemeenschap heeft veel aan de culinaire scene gegeven. Hoewel volwaardige Kosher-delicatessen een uitstervend ras zijn dat tegenwoordig meestal wordt verbannen naar New York City en andere plaatsen met uitzonderlijk grote Joodse populaties, zijn sommige specialiteiten zoals bagels en pastrami in de culinaire mainstream terechtgekomen en worden nu landelijk genoten door Amerikanen van alle soorten. Merk op dat de meeste Amerikaans-Joodse gerechten (zoals de meeste Amerikaanse Joden) van Ashkenazi-extractie zijn; Sephardi en Mizrahi-voedsel is grotendeels onbekend in de VS.

Dieetbeperkingen 

Restaurants voor vegetariërs komen steeds vaker voor in de VS De meeste grote steden en universiteitssteden hebben restaurants die uitsluitend of voornamelijk vegetarische gerechten serveren. In kleinere steden heb je misschien meer een uitdaging. Bedienend personeel kan vragen over menu-items beantwoorden, maar kan gerechten met rundvlees- of varkenssmaak, vis, kip of ei als vegetarisch beschouwen. Dit komt vooral veel voor bij plantaardige bijgerechten in het zuiden. Vleesvrije ontbijtproducten zoals pannenkoeken of eieren zijn direct verkrijgbaar bij de gasten. Veganistische restaurants (en veganistische opties bij andere restaurants) verschijnen steeds vaker, vooral in grote steden.

Mensen met een vetarm of caloriearm dieet moeten redelijk goed worden bediend in de VS. Zelfs fastfoodrestaurants hebben meestal een paar gezondere opties op het menu en kunnen op verzoek grafieken van calorieën en vet opleveren.

Bewustzijn van voedselallergieënvarieert. Verpakt voedsel moet worden geëtiketteerd als het melk, eieren, vis, schaaldieren, pinda’s, noten, tarwe of soja bevat. Verpakte levensmiddelen moeten ook de ingrediënten vermelden, hoewel dit niet-specifieke items kan bevatten zoals “specerijen”, “kruiden” of “toegevoegde kleur”. Maar er is meestal geen verplichting om allergenen te labelen in onverpakt voedsel, bijvoorbeeld in restaurants, bakkerijen en vers voedsel in supermarkten (maar wetten verschillen per staat). Sommige restaurants labelen allergenen en zijn geschikt voor mensen met voedselallergieën. Fastfood- en informele restaurantketens zijn vaak een veiligere gok voor mensen met voedselallergieën omdat ze consistente ingrediënten en methoden hebben. In sit-down restaurants, informeer uw ober, stel vragen en als uw ober ergens niet zeker van is, laat hem dan controleren of erop staat om met een chef te praten. Een grote selectieer zijn glutenvrije voedingsmiddelen beschikbaar, maar net als andere allergenen zijn de etiketteringswetten (moet minder dan 20 ppm gluten bevatten) van toepassing op verpakt voedsel, maar niet op restaurants.

Mensen met een religieus dieet zouden in de grote steden geen problemen moeten hebben om te vinden wat ze nodig hebben. De meeste grote steden hebben minstens één halal en koosjere slager, en er zijn ook vaak restaurants die deze respectievelijke gemeenschappen bedienen. De Halal Guys is een unieke Amerikaanse keten van halal-restaurants met vestigingen in veel grote steden. In kleine steden en op het platteland is dergelijk voedsel echter vaak helemaal niet verkrijgbaar.

Etiquette 

Het is meestal ongepast om aan een tafel te zitten die al bezet is door andere gasten, zelfs als deze ongebruikte stoelen heeft; Amerikanen geven de voorkeur aan deze mate van privacy wanneer ze eten. Uitzonderingen zijn onder meer cafetaria-achtige eetgelegenheden met lange tafels en drukke informele eetgelegenheden en cafés waar je misschien succes hebt door een vreemde te vragen of je de tafel waaraan ze zitten kunt delen. Een gesprek aangaan in deze situatie is al dan niet welkom.

Tafelmanieren, hoewel gevarieerd, zijn typisch Europees beïnvloed. Slurpen of andere geluiden maken tijdens het eten worden als grof beschouwd, net als een luid gesprek (inclusief telefoontjes). Het is vrij gebruikelijk om te wachten tot iedereen aan uw tafel is bediend voordat u gaat eten. Je moet stoffen servetten over je schoot leggen; je kunt hetzelfde doen met papieren servetten of ze op tafel houden.

Veel fastfoodproducten (sandwiches, hamburgers, pizza’s, taco’s, enz.) Zijn ontworpen om met de hand te worden gegeten; een paar etenswaren worden bijna altijd met de hand gegeten (frites, spek, barbecueribben en vele hapjes), zelfs in redelijk leuke restaurants. Als u het niet zeker weet, zal het eten van zogenaamde “fingerfoods” met een vork en mes waarschijnlijk niemand beledigen; met de hand eten van vork en mes.

Overtreding wordt niet begaan als je je maaltijd niet afmaakt; de meeste restaurants verpakken de rest om mee te nemen, of bieden een doos aan om dit zelf te doen (soms eufemistisch een “doggy bag” genoemd, wat inhoudt dat de restjes voor uw huisdier zijn). Als je dit wilt doen, vraag dan de server om de rest “to go” te krijgen; dit zal bijna universeel worden begrepen en zal niet in verlegenheid worden gebracht. Sommige restaurants bieden een onbeperkt buffet of andere service; porties van een dergelijke maaltijd mee naar huis nemen is niet toegestaan ​​of brengt extra kosten met zich mee.

Wanneer u wordt uitgenodigd voor een maaltijd in een privéwoning, kunt u vragen of u iets kunt bijdragen aan de maaltijd, zoals een dessert, een bijgerecht, wijn of bier, of voor een buitenkeuken, iets nuttigs zoals ijs of wegwerpbekers of -borden . De gastheer zal vaak weigeren, vooral omdat je een reiziger bent. Als u niet wordt gevraagd om bij te dragen aan de maaltijd, wordt het als goede manieren beschouwd om een ​​klein cadeautje voor de gastheer mee te nemen (ook wel hostess-cadeau genoemd ). Een fles wijn, een doos snoepjes of verse snijbloemen komen het meest voor. Je mag niet verwachten dat je geschenk, als het eten is, bij de maaltijd wordt geserveerd; de gastheer heeft de componenten van de maaltijd al geselecteerd. Giften van contant geld of zeer persoonlijke items (bijv. Toiletartikelen) zijn niet geschikt.

Een uitzondering is de potluck of carry-in- maaltijd, waarbij elke gast (of groep / familie) een etensgerecht meeneemt om met iedereen te delen; deze gedeelde gerechten vormen de hele maaltijd. Meestal zijn gerechten gegroepeerd (bijv. Salades, hoofdgerechten of stoofschotels, bijgerechten, hors d’oeuvres , desserts); je moet de gastheer vragen of ze willen dat je iets speciaals meeneemt. Ideale gerechten voor een potluck moeten worden geserveerd uit een grote pot , schaal of kom en worden meestal als buffet geserveerd – vandaar de nadruk op salades, stoofschotels en hapklare gerechten. Dit soort maaltijden biedt doorgaans een breed assortiment aan goed bereid voedsel en is misschien wel de beste manier om de authentieke Amerikaanse keuken te ervaren – en uw buitenlandse specialiteit is misschien wel de topattractie!

Roken 

Of je mag roken in een bar of restaurant of een andere openbare binnenruimte varieert tussen, en zelfs binnen, staten. In de meeste gevallen is het verboden. Als er een bordje “Niet roken” staat, kan het oplichten van je, naast vuile blikken, worden uitgeworpen, beboet of zelfs gearresteerd.

Roken heeft een sociaal stigma gekregen, ook als dat is toegestaan. Je kunt de mensen om je heen vragen of ze het erg vinden voordat ze oplichten. Veel staten hebben wetten over roken in de buurt van openbare ingangen: let op borden die een minimale afstand tot de deur aangeven, hoewel de handhaving niet consistent is. Als u een asbak of een kolfstation vindt, kunt u daar meestal veilig roken.

Sinds 2018 hebben sommige staten recreatief en / of medisch gebruik van cannabis gelegaliseerd . In staten waar cannabis / medische marihuana legaal is, vertegenwoordigt een groen kruis – vergelijkbaar met het logo van het Rode Kruis en verwarrend vergelijkbaar met de borden voor normale apotheken in andere landen – een bedrijf dat medische marihuana verkoopt. Verkoop in sommige gebieden kan beperkt zijn tot omwonenden of tot mensen met bepaalde medische aandoeningen. Bovendien verbiedt de federale wet de behandeling van cannabis en is het een misdaad om cannabis naar het land of over de landsgrenzen te vervoeren, zelfs tussen staten waar cannabis legaal is. Bovendien is het onduidelijk hoe de staatswet (of de jurisdictie van Indiase voorbehouden) en de federale wet botsen in termen van cannabis.