De Verenigde Staten zijn een zeer divers land, wat betekent dat culturele normen aanzienlijk kunnen verschillen van regio tot regio, en het is moeilijk te generaliseren wat aanstootgevend kan zijn en wat niet. Hoewel het afleggen van homofobe uitspraken in een liberaal gebied als New York City bijvoorbeeld zeer beledigend zou zijn, zou het tegenovergestelde het geval kunnen zijn in een sterk evangelische plattelandsstad in het zuiden.

  • Het is beleefd om stevig de hand te schudden wanneer u iemand ontmoet of wordt voorgesteld, en wanneer u een zakelijke bijeenkomst afsluit of voor een lange tijd vertrekt, hoewel handshaking vaak wordt overgeslagen in minder formele situaties. In informele situaties bieden sommige mensen een vuistbult, een meer gecompliceerde handdruk of zelfs een knuffel aan. Volg gewoon; fouten in die situaties zijn helemaal geen probleem. Kussen op de wangen als begroeting is zeldzaam en wordt meestal alleen gedaan tussen goede vrienden en familie.
  • Als volwassene, als je eenmaal aan iemand bent voorgesteld, kun je ze meestal bij hun voornaam noemen . Als iemand bij de introductie alleen zijn voornaam opgeeft, kun je hem zo noemen. Iemand bij zijn achternaam noemen is formeler, en met zeldzame uitzonderingen (bijv. Sportteams) wordt altijd gedaan met “Mr./Mrs./Ms./Miss”, of met een professionele titel (bijv. “Doctor [achternaam]] ‘of’ Professor [achternaam] ‘of’ Officier [achternaam]“). Dergelijke beroepstitels kunnen ook alleen worden gebruikt zonder een naam (” Doctor “[alleen voor een arts] of” Professor “of” Officer “), maar niet zo met” ober “,” bus / taxichauffeur “, “stewardess”, enz. Dit zijn banen, geen titels. Als u iemands naam niet kent, gebruik dan “meneer / mevrouw”.

    Als je het nog steeds niet zeker weet en er geen lokale bevolking is om een ​​voorbeeld te stellen, is het veiliger om overdreven beleefd te zijn en achternamen te gebruiken. Veel mensen zullen snel reageren met “Bel me alsjeblieft [voornaam] “. Je kunt ook iemand vragen hoe ze aangesproken willen worden.

    • Leerlingen moeten docenten “Professor [achternaam] ” of “Professor” (op universiteitsniveau), of “Dr. [achternaam] ” of “Mr./Mrs./Ms./Miss [achternaam] ” (op elke niveau) afhankelijk van of de leraar een doctoraat heeft. “Instructeur” en “leraar” zijn banen, geen titels, dus u kunt praten over “mijn instructeur” of “uw leraar”, maar u mag iemand niet “instructeur” of “leraar” noemen. Dat gezegd hebbende, is het vrij gebruikelijk dat promovendi hun begeleiders bij voornamen aanspreken; Volg bij twijfel het voorbeeld van je medestudenten.

      Er is geen vaste manier om een ​​TA (onderwijsassistent) aan te spreken; ze “Professor” noemen is volkomen onnauwkeurig en “assistent” is geen titel. Vasthouden aan “Mr./Ms.” is een veilige optie, hoewel aangezien TA’s medestudenten zijn, zullen de meeste voornamen accepteren of de voorkeur geven.

    • Bij een gastgezin is het een veilige keuze om je gastgezin ouders “Mr./Mrs. [Achternaam] ” te noemen (in dit geval hoef je “Dr.” niet te gebruiken in plaats van “Mr./Mrs.” ); in het grootste deel van het land, zo zouden de vrienden van hun kinderen ze normaal gesproken noemen. Afhankelijk van de familie kunnen ze je vragen om ze bij hun voornaam te noemen, of zelfs om ze “moeder” en “vader” te noemen.
  • Tenzij het erg druk is, laat u ongeveer een arm persoonlijke ruimte tussen uzelf en anderen.
  • Stiptheid wordt gewaardeerd: vijf minuten te laat zijn is meestal geen probleem, maar als je later komt, probeer dan van tevoren te bellen om een ​​waarschuwing te geven.
  • Amerikanen maken vaak een sterk onderscheid tussen hun werk en privéleven . Over het algemeen is het ongepast om mensen meer dan oppervlakkige details te vragen over hun familie en andere aspecten van hun persoonlijke leven.
  • Als gevolg van de geschiedenis van rassendiscriminatie en de moderne duw in de richting van gelijkheid van het land, de Amerikanen zijn zeer gevoelig over vraagstukken van ras . Als je naar ras moet verwijzen, zijn zwart of Afrikaans-Amerikaans , Aziatisch , Latino of Latijns-Amerikaans , Indiaans of Amerikaans-Indisch , Pacific Islander en Wit of Kaukasisch acceptabele termen.
    • Er zijn enkele racistische tropen die van oudsher in karikaturen zijn verschenen, en het is het beste om in normale gesprekken niet naar een van hen te verwijzen. Veel hiervan is waarschijnlijk gezond verstand, maar er zijn er een paar die misschien niet voor de hand liggen voor sommige buitenlandse bezoekers aan de Verenigde Staten. Afro-Amerikanen zijn bijvoorbeeld ontelbare keren in print en film gekarakteriseerd met het eten van gefrituurde kip en watermeloen, dus wees voorzichtig als je een Afro-Amerikaan vraagt ​​waar je deze kunt krijgen.
    • Vertel geen grappen over ras of etniciteit; sommige hiervan kunnen in veel andere landen terloops worden verteld, maar het is zeer waarschijnlijk dat ze in de VS aanstoot geven
    • Vermijd het tonen of praten over Verbonden symbolen, vooral Verbonden vlaggen of het lied “Dixie”. Hoewel door sommigen beschouwd als een integraal onderdeel van de zuidelijke identiteit, zijn deze in het grootste deel van het land controversieel en worden ze in toenemende mate geassocieerd met blanke suprematie, racisme en andere negatieve stereotypen over het zuiden.
    • Het Swastika- symbool is in de VS zeer aanstootgevend vanwege de associatie met antisemitisme, nazisme en blanke suprematie. U mag het symbool niet weergeven, zelfs niet om religieuze redenen.
  • Gender en seksualiteit zijn ook gevoelige kwesties en kunnen het best worden vermeden als gespreksonderwerpen met mensen die u niet goed kent. Net als bij races, is het zeer waarschijnlijk dat grappen hierover beledigend zijn en het best worden vermeden.
  • Er zijn Indiase reservaten verspreid over het hele land. Veel van deze reservaten herbergen sites die heilig zijn voor de stam, en bepaalde plaatsen zijn mogelijk verboden voor iedereen behalve stamleden. Als u een reservering maakt, respecteer dan het land en de mensen.
  • Wapenbeheersing is een zeer polariserend en gevoelig onderwerp. Bezoekers (met name in plattelandsgebieden, die geneigd zijn fel in verzet te komen tegen welke wettelijke beperkingen dan ook op het bezit van vuurwapens), moeten dit gespreksonderwerp indien mogelijk vermijden en anders heel lichtzinnig treden.
  • Sinds ten minste de jaren negentig is het de trend dat Amerikanen steeds meer gepolariseerd raken in hun politieke overtuigingen, en tegenwoordig kan politieke trouw voorrang krijgen op rede en beleefdheid. Als het zelfs klinkt alsof je iets positiefs zegt over een politiek figuur of beleid waar iemand tegen is (of zich slecht uitspreekt over een figuur of beleid dat zij steunen), ontvang je misschien wat verbale vijandigheid. Fysiek gewelddadige reacties op politieke verklaringen blijven echter zeldzaam.

Zie ook de paragraaf over fooien en de paragraaf over roken .

Jurk

Kleding in de VS is meestal vrij casual . Voor alledaagse kleding zijn jeans en T-shirts altijd acceptabel, net als korte broeken als het weer het toelaat. Sneakers (sportschoenen) komen vaak voor; slippers en sandalen zijn ook populair bij warm weer. In de winterseizoenen worden in noordelijke staten vaak laarzen gedragen.

Over het algemeen is kledingvoorschrift wat formeler in de metropolen van de Atlantische Oceaan en in het zuiden (waar “zuidelijke stijl” een overleefd concept is), en meer ontspannen naar het westen.

Over het algemeen accepteren Amerikanen religieuze kleding zoals keppels, hijabs en boerka’s zonder commentaar.

Op de werkvloer is business casual (pantalons, sobere overhemden met kraag zonder stropdas en niet-atletische schoenen) nu de standaard bij veel bedrijven. Meer traditionele industrieën (bijv. Financiën, juridische zaken en verzekeringen) vereisen nog steeds pakken en stropdassen. Andere industrieën (bijv. Computersoftware) zijn nog informeler, waardoor jeans en zelfs korte broeken voor dagelijks gebruik mogelijk zijn; als zakelijke bezoeker zou een veilige keuze business casual zijn, of jeans en een overhemd met kraag.

Wanneer je je verkleedt voor leuke restaurants of luxe entertainment, zullen een paar mooie broeken, een overhemd met kraag en nette schoenen bijna overal werken. Stropdassen voor mannen zijn zelden nodig, maar jassen zijn af en toe vereist voor zeer luxe restaurants in grote steden (dergelijke restaurants hebben bijna altijd jassen te lenen).

Op het strand of bij het zwembad geven mannen de voorkeur aan losse zwembroeken of boardshorts, en vrouwen dragen bikini’s of zwemkleding uit één stuk. Naakt baden is over het algemeen niet acceptabel en is meestal illegaal, behalve op bepaalde privéstranden of resorts; zelfs vrouwen die topless gaan, worden meestal niet geaccepteerd door de meeste mensen en zijn in sommige staten ook illegaal.

Borstvoeding geven in het openbaar kan een gevoelig onderwerp zijn. Terwijl de meeste moeders in de VS minstens een tijdje thuis borstvoeding geven, kan een vrouw die dit doet in het openbaar, al dan niet bedekt, klachten over onfatsoenlijke blootstelling opwekken, vaak van andere moeders. Alle staten / gebieden behalve Idaho en Puerto Rico hebben wetten die expliciet toestaan ​​dat vrouwen borstvoeding mogen geven in het openbaar, en 29 staten plus DC en de Maagdeneilanden stellen borstvoeding ook vrij van vervolging wegens openbare onfatsoenlijkheid of onfatsoenlijke blootstelling; sommige bedrijven hebben hun beleid de afgelopen jaren ook gewijzigd om moeders die borstvoeding geven, toe te staan ​​en te beschermen. De houding van het publiek varieert echter en een moeder die in het openbaar borstvoeding geeft, met name ongedekt, kan ongewenste blikken en in zeldzame gevallen negatieve opmerkingen krijgen.