De Verenigde Staten bestaan ​​uit veel verschillende etnische groepen en de cultuur varieert sterk over het uitgestrekte deel van het land en zelfs binnen steden – een stad als New York heeft tientallen, zo niet honderden, verschillende etnische groepen vertegenwoordigd in een buurt. Ondanks dit verschil bestaat er een sterk gevoel van nationale identiteit en bepaalde overheersende culturele eigenschappen. Over het algemeen geloven Amerikanen sterk in persoonlijke vrijheid en verantwoordelijkheid en dat een individu zijn of haar eigen succes of falen bepaalt, maar er zijn veel uitzonderingen. Je zult Mississippi in het zuiden cultureel heel anders vinden dan Massachusetts in het noorden.

Religie is erg belangrijk in de Verenigde Staten: 80% van de mensen identificeert zich met een religieuze overtuiging. Volgens de huidige schattingen behoort 49% van de Amerikanen tot een christelijk-protestantse kerk en is nog eens 23% rooms-katholiek. 5% van de Amerikanen behoort tot niet-christelijke religies zoals het jodendom, de islam, het hindoeïsme en het boeddhisme. Veel bedrijven en instellingen zijn op zondag gesloten en een aantal gebieden in het zuiden en middenwesten verbieden bepaalde activiteiten op zondag, terwijl sommige joodse bedrijven op vrijdagavond en zaterdag sluiten voor de sabbat.

Hoewel de grondwet een seculiere staat is, zijn de Verenigde Staten in de praktijk meer religieus dan andere westerse landen zoals Australië , Canada en de meeste Europese landen. Deze trend verschilt echter sterk per regio, waarbij de westkust en het noordoosten grotendeels seculier zijn en het Amerikaanse zuidenzwaar evangelisch christen zijn. Verschillen in religiositeit correleren vaak met politiek, dus de agglomeratie Noordoost, Westkust, Hawaï en Chicago is over het algemeen progressief en democratisch; de meeste van de zuidelijke en sterk Mormoonse staten zoals Utah, Idaho en Wyoming zijn erg conservatief en Republikeins; en een groot deel van de rest van het land (bijvoorbeeld verschillende staten in het Midwesten, Zuidwest / Rocky Mountain en Zuidelijke kuststaten) is bijna gelijk verdeeld tussen Democraten en Republikeinen. Maar zelfs dit kan misleidend zijn, aangezien veel conservatieve staten zeer liberale universiteitssteden en grote steden hebben, terwijl liberale staten vaak zeer conservatieve plattelandsgebieden hebben. Een trend van de afgelopen decennia is er een van toenemende geografische politieke polarisatie.