De officiële taal van Peru is Spaans , zoals in de meeste Zuid-Amerikaanse landen. Het is de moeite waard om vertrouwd te raken met enkele basis Spaanse woorden, omdat je ze nodig hebt om je een weg te banen buiten de belangrijkste toeristencentra. Hoewel Engels wordt gesproken door een toenemend aantal jongeren in Lima en in beperkte mate op de meest populaire toeristische plekken, zul je Engels veel minder algemeen begrepen vinden dan je zou verwachten in een land waar toerisme zo’n grote industrie is.

Vooral als je je eigen weg baant, kan het leren van wat Quechua of Aymara deuren openen, omdat inheemse mensen je inspanningen zeer zullen waarderen. Quecha is de taal van de Inca’s en de eerste taal voor veel inheemsen op het platteland van de Sierra. Aymara was de taal van de Tihuanacu-cultuur en wordt veel gesproken op de Altiplano. In beide gevallen spreekt men echter over het algemeen ook Spaans.

Enkele slangtermen:

bacán , cool.

chela (cerveza), een biertje.

Me llega , het maakt me kwaad .

Loco , gekke persoon. Gewoonlijk vriendelijk gezegd, betekent ook “maat, vriend, vriend”

Tombo betekent “politieagent” (en politieagenten horen het niet graag).

Chibolo (a) , een kind.

Bamba / pirata nep, namaakgoederen & producten

Sommige slangtermen komen uit Quechua:

Que piña : betekent ‘wat pech’ ook al betekent ‘piña’ in Quechua ‘coraje’ of in het Engels ‘razend’.

Tengo una yaya : betekent ‘ik ben gewond’. In Quechua betekent ‘yaya’ letsel. En ‘yawar’ betekent bloed.

Arranca arranca no mas : betekent ‘ wegwezen ‘