Ondanks zijn naam kent IJsland milde winters voor een land op zijn breedtegraad – vanwege het opwarmende effect van de Atlantische Golfstroom – vooral in vergelijking met het Russische klimaat, of zelfs dat van New England of het Amerikaanse middenwesten. IJsland heeft een gematigd zeeklimaat; de winters worden vaak vergeleken met die van de Pacific Northwest, hoewel de winterwind bitter kan zijn. Het snel veranderende weer in IJsland heeft echter geleid tot het lokale gezegde: ‘Als je het weer niet lekker vindt, wacht dan vijf minuten!’ Het is het soort plek waar het niet ongebruikelijk is om tegelijkertijd te worden geregend en verbrand door de zon. Sommige IJslanders zijn van mening dat als de winter hard en lang is, de zomer goed en warm zal zijn. De zomers zijn meestal koeler en gematigder dan elders op dezelfde breedtegraad (het effect van de oceaan weer);