De officiële taal van IJsland is IJslands ( íslenska ), dat erg lijkt op, maar niet helemaal hetzelfde is als het 13e-eeuwse Noors (zie Vikingen en het Oudnoors ).

Leenwoorden worden geschuwd en er worden regelmatig nieuwe woorden gemaakt voor concepten zoals computers, bekend als tölva (” nummerprofetes “). IJslands is verwant aan de andere Scandinavische talen ( Deens , Zweeds en Noors ), hoewel het nauwelijks wederzijds verstaanbaar is. Faeröers en IJslands zijn tot op zekere hoogte wederzijds verstaanbaar. Aangezien het IJslands een Germaanse taal is zoals de andere Scandinavische talen, zouden sprekers van Duits en Nederlands veel cognaten herkennen en zelfs Engelssprekenden zullen het vreemde woord met enige moeite kunnen herkennen.

Alle IJslanders leren Deens en Engels op school, hoewel de vaardigheid in het Deens, met uitzondering van de oudere generaties die onder Deense heerschappij zijn opgegroeid, enigszins ontbreekt. Engels, aan de andere kant, wordt veel gesproken, waarbij de meeste jongere mensen bijna een moedertaal hebben. IJslandse gymnasiumstudenten (middelbare school) kiezen een vierde taal en vaak een vijfde om te studeren, meestal Spaans, Duits, Frans of Italiaans, maar vaardigheid is meestal niet aanwezig. Hoewel de meerderheid van de IJslanders bekwaam is in het Engels, worden pogingen om IJslands te spreken altijd gewaardeerd, en het leren van enkele basisgroeten en -zinnen in het IJslands zal uw reis veel soepeler maken.

IJslanders gebruiken de komma in plaats van de punt als decimaalteken voor cijfers, dwz 12.000 betekent 12, niet twaalfduizend, terwijl 12.000 of 12.000 twaalfduizend betekent. IJslanders gebruiken zowel het 24- als het 12-uurssysteem, spreken het 12-uursysteem en gebruiken het 24-uurssysteem om te schrijven. IJslanders gebruiken PM / AM niet om ochtend en middag aan te geven. In het IJslands betekent “half tien” (“hálf tíu”) half tien (9:30). Wanneer u met iemand spreekt die niet vloeiend Engels spreekt, kunt u dit formulier het beste niet gebruiken om misverstanden te voorkomen. Datums kunnen op verschillende manieren worden ingekort, maar de volgorde is altijd dag-maand-jaar; 12/07/19, 12.7.19 of 120719. IJslandse kalenders geven ook het nummer van week 1 tot en met 52 aan.

IJsland gebruikt alleen het metrische systeem. Er is beperkte kennis van imperiale of Amerikaanse afmetingen.

In IJsland is er geen concept van een begane grond zoals in het VK. In plaats daarvan wordt de entree van een gebouw de eerste verdieping (“jarðhæð”) genoemd, zoals in de VS. Niveaus worden dan geteld 1, 2, 3, enz.

Buitenlandse televisieprogramma’s en films worden bijna altijd in de originele taal met ondertitels vertoond. Alleen kinderprogramma’s worden in het IJslands nagesynchroniseerd.