Ieren houden van hun sport. De grootste sportorganisatie in Ierland en de grootste amateursportorganisatie ter wereld is de Gaelic Athletic Association, beter bekend als de GAA. De GAA regelt de twee nationale sporten van Ierland, namelijk Gaelic football en hurling.

Voor degenen die het nog nooit hebben gezien, zou Gaelic football op zijn eenvoudigst kunnen worden omschreven als een kruising tussen voetbal en rugby, maar er is veel meer aan de hand. Hurling is het snelste veldspel ter wereld. Als het zou kunnen worden onderverdeeld in een groep sporten, zou het het dichtst bij het hockey staanfamilie, maar slingeren is uniek. Geen bezoek aan Ierland, vooral tijdens de zomermaanden, zou niet compleet zijn zonder een Gaelic voetbal- of hurlingwedstrijd te zien, idealiter live maar in ieder geval op tv. De grootste wedstrijden van het jaar vinden plaats in de zomer met als hoogtepunt de twee finales die beide in september zijn, op twee afzonderlijke zondagen. De All-Ireland Hurling Final is normaal gesproken op de eerste zondag van september en de All-Ireland Football-finale is op de derde zondag van september. Dit zijn de twee grootste individuele sportevenementen in Ierland, dus tickets zijn als goudstof. Croke Park, de locatie voor de twee finales, heeft een capaciteit van 82.300 mensen en is daarmee een van de grootste stadions in Europa. Degenen die geen kaartjes kunnen krijgen, zullen zich verdringen rond televisies en radio’s, en over de hele wereld zullen Ierse mensen naar de finale kijken of luisteren.

Terwijl Gaelic Football en Hurling de twee grootste sporten zijn, heeft Ierland veel meer te bieden op het gebied van sport. Ierland is een wereldleider in het fokken en trainen van renpaarden. Er zijn veel racebanen in het hele land en het hele jaar door zijn er veel grote racefestivals.

Golf is een andere grote sport in Ierland. Ierland heeft veel geweldige professionals, maar voor de bezoeker zijn er veel golfbanen in het hele land. Golfvakanties zijn populair.

In Rugby speelt Union Ireland als een verenigd eiland, inclusief Noord-Ierland. Er zijn vier professionele teams die de historische provincies vertegenwoordigen in de Pro14, de hoogste Europese (voornamelijk Keltische) competitie: Leinster Rugby in Dublin, Ulster Rugby in Belfast, Munster Rugby voornamelijk in Limerick met enkele wedstrijden in Cork en Connacht Rugby in Galway. Internationale wedstrijden worden gespeeld in Dublin: die voor het jaarlijkse “Six Nations” -toernooi zullen waarschijnlijk uitverkocht zijn.

Voetbal wordt minder goed ondersteund, hoewel het nationale team het respectvol doet in Euro- en andere FIFA-toernooien. De meeste grote steden hebben een voetbalteam, hoewel hun kwaliteit over het algemeen laag is omdat bijna alle Ierse topspelers voor Engelse clubs spelen.

Als eiland heeft Ierland veel watersporten. Zeilen is groot in Ierland. Vooral aan de westkust heeft Ierland zeer hoge zeeën, ideaal om te surfen, ook als het weer niet altijd even goed is. Kitesurfen groeit elke dag in Ierland, van de oost- tot de westkust. Controleer Dollymount in Dublin City, Rush, Bettystown, Blackrock / Dundalk aan de oostkust en Sligo (Rosses Point), Donegal en Kerry aan de westkust.

Muziek 

Ierland heeft een bruisende scene voor volks- en populaire muziek; zie Muziek in Groot-Brittannië en Ierland .

Bustours 

Voor degenen die Ierland met een beperkt budget willen ervaren, zijn er in bijna elk deel van het land een verscheidenheid aan goedkope busreizen. Deze tours kunnen variëren van hop-on hop-off-bussen in grote steden zoals Dublin en Cork tot 5-daagse reizen door enkele van de meest schilderachtige delen van het land. De buschauffeurs / gidsen zijn over het algemeen goed op de hoogte van de Ierse geschiedenis en delen graag lokale legendes en liedjes met iedereen die graag ‘een oor luistert’.

Evenementen 

  • St Patrick’s Day wordt wereldwijd gevierd en vooral hier.