België heeft drie officiële talen op federaal niveau: Nederlands , Frans en Duits . Het kennen van de standaardversie van elke taal is meestal voldoende om te begrijpen en begrepen te worden. Je zult echter snel merken dat de Belgische versies van deze talen bepaalde eigenaardigheden hebben waardoor ze misschien niet helemaal begrijpelijk zijn:

  • Vlaams Nederlands is voor andere Nederlandstaligen niet altijd even gemakkelijk te begrijpen. Vlamingen klinken meer formeel dan Nederlanders, en bepaalde klinkers kunnen anders worden uitgesproken, vaak op een manier die klinkt als Brits Engels. Vlaams-Nederlands is ook een stuk minder ‘keelachtig’ dan zijn noordelijke tegenhanger.
  • Het Frans dat in België wordt gesproken, wordt gekenmerkt door verschillende aankondigingen en intonaties, maar is meestal verstaanbaar voor de gemiddelde Fransman, en jongere generaties (vooral in Brussel) spreken vaak met een relatief standaard Frans accent. Desalniettemin kunnen sommige “landelijke” accenten voor de gewone luisteraar (vooral die rond Charleroi en nabij de Duitse grens) even hard overkomen. Het Waals Frans bevat ook nogal archaïsche uitspraken en uitdrukkingen, en verengelste woorden worden meer gebruikt dan in Frankrijk of Quebec.
  • Het Duits dat in België wordt gesproken, is bijna identiek aan Hochdeutsch (standaard Duits), maar bevat, in tegenstelling tot het Waals Frans, verouderde uitspraken.

Engels wordt veel gesproken door de jongere generaties in de Nederlandstalige gebieden en Brussel. In de Franstalige gebieden wordt Engels daarentegen niet zo vaak gesproken, hoewel het nog steeds mogelijk is om Engelssprekenden te vinden als je hard genoeg probeert. Je zult merken dat sommige ouderen Engels spreken, vooral in Vlaanderen, maar dat is minder waarschijnlijk.

Hoewel België drie officiële talen heeft, wil dat niet zeggen dat ze allemaal overal officieel zijn. De enige officiële taal van Vlaanderen is Nederlands; Brussel heeft zowel Nederlands als Frans als officiële talen, hoewel Frans de lingua franca is ; en de enige officiële taal van Wallonië is Frans, behalve de negen gemeenten (waaronder de stad Eupen en omgeving) van de Duitstalige gemeenschap. Over het algemeen kunnen de meeste Nederlandstalige Belgen Frans spreken, terwijl Franstalige Belgen doorgaans eentalig zijn en geen Nederlands spreken.

Een zeer klein aantal inwoners van Wallonië, vooral de oudere generaties, spreekt nog steeds de Waalse taal. Deze taal, hoewel niet officieel, wordt door de Franse Gemeenschap van België erkend als een “inheemse regionale taal”, samen met een aantal andere Romaanse (Champenois, Lorrain en Picard) en Germaanse (Luxemburgse) taalvariëteiten. Aan de andere kant is Italiaans in Wallonië tamelijk gewoon door immigratie. (Minstens 10% van de Walen kan hun oorsprong terugvinden in Italië.)

Vanwege zijn internationale status herbergt Brussel een groot aantal andere talen; Naast dat het Engels wijdverbreid is, is het mogelijk om mensen te vinden die Italiaans, Spaans, Portugees, Russisch, Arabisch, enz. spreken.

In België zijn buitenlandse films en tv-programma’s beschikbaar in hun oorspronkelijke taal met Franse en Nederlandse ondertitels in Vlaamse en Brusselse theaters en in de Nederlandstalige tv-kanalen. Alleen kinderprogramma’s en -films worden nagesynchroniseerd. In Wallonië worden alle films en tv-programma’s nagesynchroniseerd in het Frans of Duits.