België is de erfgenaam van verschillende voormalige Middeleeuwse machten, en je zult er overal sporen van zien tijdens je reis in dit land.

Na de ineenstorting van het Karolingische rijk in de 9e eeuw maakte het gebied dat nu België, Nederland en Luxemburg is, deel uit van Lotharingia, een kortstondig koninkrijk dat spoedig in het Germaanse rijk zou worden opgenomen; het speciale karakter van “Neder-Lotharingia” bleef echter intact in het feodale rijk: dit is de oorsprong van de Lage Landen, een algemene term die het huidige België, Nederland en Luxemburg omvat.

De alom autonome leendomeinen van de Lage Landen behoorden tot de rijkste plaatsen in het middeleeuwse Europa en je zult sporen van deze rijkdom uit het verleden zien in de rijke gebouwen van Brugge, Brussel, Antwerpen, Gent, Leuven, Doornik, Bergen, enz. Deze steden vielen geleidelijk aan onder controle van een machtige en ambitieuze familie: de hertogen van Bourgondië. Het hele rijk van de hertogen strekte zich uit van de Lage Landen tot de grenzen van Zwitserland. Met behulp van rijkdom, strategie en allianties wilden de hertogen van Bourgondië Lotharingia reconstrueren. De dood van de laatste hertog, Karel de Stoute, maakte een einde aan deze droom. De schatten van de hertogen van Bourgondië blijven echter een getuigenis van hun regels in Belgische musea en monumenten.

De machtige Habsburgse familie erfde toen van de Nederlanden. Reformatie is de reden dat België en Nederland voor het eerst uit elkaar werden gehaald: de noordelijke helft van de Lage Landen omarmde het protestantisme en kwam in opstand tegen de Habsburgse heerschappij, terwijl de zuidelijke helft trouw bleef aan zowel haar heerser als het katholieke geloof. Deze twee helften komen ruwweg overeen met het huidige België en Nederland.

België heette Oostenrijkse Nederlanden, daarna Spaanse Nederlanden, afhankelijk van welke tak van de Habsburg het regeerde. De machtige Duitse keizer en Spaanse koning Karel V werd geboren in de Belgische stad Gent en regeerde vanuit Brussel. Veel plaatsen in België zijn naar hem vernoemd, waaronder de stad Charleroi en zelfs een biermerk. Elk jaar emuleren de Brusselers zijn eerste parade in hun stad in wat de Ommegang wordt genoemd.

België maakte kort deel uit van het Napoleontische rijk. Na de nederlaag van Napoleon ontstond een groot Koninkrijk der Nederlanden, dat de hele Lage Landen omvatte. De religieuze oppositie bleef echter bestaan ​​en de splitsing werd verergerd door politieke verschillen tussen Belgische liberalen en Nederlandse aristocraten. België werd in 1830 onafhankelijk van Nederland na een korte revolutie en een oorlog tegen Nederland.

Het werd bezet door Duitsland tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog en heeft veel oorlogsgraven in de buurt van de gevechtszones, de meeste liggen rond Ieper (in het Engels, archaïsch weergegeven als Ieper , met Yperite een andere naam voor mosterdgas vanwege intensief gebruik daar in WOI) ). Het is de afgelopen halve eeuw tot bloei gekomen als een moderne, technologisch geavanceerde Europese staat en lid van de NAVO en de EU. Spanningen tussen de Nederlandstalige Vlamingen in het noorden en de Franstalige Walen in het zuiden hebben geleid tot grondwetswijzigingen die deze regio’s formele erkenning en autonomie verlenen