Geschiedenis 

Zie ook: Inheems erfgoed in Australië , het Britse rijk , locaties voor Australische gevangenen

Aboriginals wonen al minstens 65.000 jaar in Australië. Ze arriveerden in opeenvolgende golven vanuit Zuid- en Zuidoost- Azië . Met een stijgende zeespiegel na de laatste ijstijd, raakte Australië grotendeels geïsoleerd van de rest van de wereld en ontwikkelden de Aboriginalstammen een verscheidenheid aan culturen, gebaseerd op een nauwe spirituele relatie met het land en de natuur, en uitgebreide verwantschap. Duizenden jaren lang hielden Australische Aboriginals een jager-verzamelaarscultuur of (in sommige gebieden) een semi-sedentaire cultuur in stand, in combinatie met een complex artistiek en cultureel leven, waaronder een zeer rijke traditie van verhaal en zang.

De moderne indruk van Australische Aboriginals is grotendeels opgebouwd rond een beeld van de “woestijnmensen” die zich hebben aangepast aan de meest barre omstandigheden op aarde (gelijkwaardig aan de bosjesmannen van de Kalahari), maar vele anderen leefden in bosrijke en welgestelde bewaterde gebieden. Australië zorgde voor een comfortabel leven voor het grootste deel van de Aboriginals onder de overvloedige flora en fauna aan de Australische kust – tot de komst van Europeanen.

Hoewel een lucratieve Chinese markt voor schelpen en bêche de mer (zeekomkommer) Indonesische vissers eeuwenlang had aangemoedigd om Noord-Australië te bezoeken, was het tot de jaren 1600 onbekend voor Europeanen, toen Nederlandse handelaren naar Azië de Noordwestkust begonnen te ‘botsen’. Vroege Nederlandse indrukken van dit extreem harde, droge land waren ongunstig, en Australië bleef voor hen een soort van markeringsbord dat naar het noorden wees naar het veel rijkere (en lucratiever) Oost-Indië (het moderne Indonesië). Opzettelijke verkenning van de Australische kust werd toen grotendeels overgenomen door de Fransen en de Britten. Plaatsnamen van baaien, landtongen en rivieren langs de kustlijn weerspiegelen daarom een ​​reeks van Nederlandse, Franse, Britse en Aboriginal-talen.

In 1770 navigeerde en bracht de expeditie van de Endeavour onder leiding van kapitein James Cook de oostkust van Australië in kaart en bracht deze voor het eerst aan land in Botany Bay op 29 april 1770. Cook ging verder noordwaarts en zette vervolgens aan wal op Possession Island in de Torres. Straat van Cape York op 22 augustus 1770. Hier claimde hij formeel de oostelijke kustlijn die hij voor de Britse Kroon had ontdekt, en noemde deze New South Wales. Aangezien Cook’s ontdekkingen zouden leiden tot de eerste Europese nederzetting van Australië, wordt hij vaak in de volksmond opgevat als de Europese ontdekker ervan, hoewel hij al meer dan 160 jaar was voorgegaan.

Een deel van de voormalige Port Arthur- gevangenis in Tasmanië. De overblijfselen van de nederzetting maken deel uit van de vermelding ‘ Australian Convict Sites ‘ op de UNESCO-werelderfgoedlijst .

Na de verkenningsperiode werd in 1788 de eerste Britse nederzetting in Australië gesticht in het huidige Sydney , onder leiding van kapitein Arthur Philip, die de eerste gouverneur van de kolonie New South Wales werd. Het kolonisatieproces leidde tot conflicten met inheemse Australiërs en tot ziekten waarvoor ze geen immuniteit hadden. Hun bevolking nam af in veel (maar niet in alle) delen van het land en werd verdreven door de Britse kolonisten. Oorspronkelijk bestaande uit het oostelijke tweederde deel van het continent, werd de kolonie New South Wales later opgesplitst in verschillende afzonderlijke kolonies. Tasmanië (toen bekend als Van Diemen’s Land) werd een aparte kolonie in 1825, gevolgd door Zuid-Australië in 1836, Nieuw-Zeelandin 1841, Victoria in 1851 en Queensland in 1859. Het westelijke derde deel van het continent werd pas door Europeanen bewoond totdat de Britten een marinebasis in Albany vestigden, toen bekend als King George Sound in 1826. De Swan River Colony werd formeel opgericht in 1829 op wat vandaag Perth is . De Swan River Colony werd in 1832 omgedoopt tot ” Western Australia “.

Terwijl Australië zijn moderne geschiedenis begon als een Britse strafkolonie, waren de meeste mensen die na 1788 naar Australië kwamen vrije kolonisten, voornamelijk uit Groot-Brittannië en Ierland, en in mindere mate andere Europese landen zoals Frankrijk en wat nu Duitsland is. Veroordeelde nederzettingen waren meestal langs de oostkust, met verspreide zakken met veroordeelde nederzettingen in West-Australië. De staat Zuid-Australië werd daarentegen volledig door vrije kolonisten geregeld. Veel Aziatische en Oost-Europese mensen kwamen ook in de jaren 1850 naar Australië, tijdens de Gold Rush die de eerste boom in Australië op gang bracht. Hoewel deze uiteenlopende immigratie tijdens de xenofobe jaren van het beleid van Wit-Australië sterk afnam, verwelkomde Australië vanaf de naoorlogse periode een opeenvolgende reeks immigraties uit continentaal Europa, het Middellandse-Zeegebied en later Azië en de rest van de wereld, en werd het een zeer diverse en multiculturele samenleving tegen het einde van de 20e eeuw.

Het systeem van afzonderlijke koloniën vormde een federatie om de zelfbesturende Britse heerschappij van Australië te vormen in 1901, waarbij elke kolonie nu een staat van Australië werd, waarbij Nieuw-Zeeland zich afmeldde voor de federatie. Het nieuwe land profiteerde van zijn natuurlijke hulpbronnen om zijn landbouw- en productie-industrie snel te ontwikkelen en leverde (gezien de kleine bevolking) een aanzienlijke bijdrage aan de geallieerde oorlogsinspanningen in de Eerste en Tweede Wereldoorlog in Europa als onderdeel van de Britse strijdkrachten van het Gemenebest . Australië werd rechtstreeks aangevallen in de Pacific War . Australische troepen leverden ook een waardevolle, zij het soms controversiële bijdrage aan de Koreaanse oorlog , de oorlog in Vietnam en IrakOorlog. Australian Diggers hebben een reputatie als enkele van de hardste vechtende troepen, samen met een geweldige sociale geest.

Australië en Groot-Brittannië hebben in 1986 de Australia Act aangenomen, waarmee een einde is gekomen aan alle overblijvende bevoegdheden die het Britse parlement mogelijk heeft moeten aannemen voor Australië. De Britse koningin blijft het staatshoofd met een (Australische) aangestelde gouverneur-generaal als haar vertegenwoordiger in Australië.

In de tweede helft van de 20e eeuw groeide het Aboriginal-activisme, samen met een grotere bereidheid van de algemene gemeenschap om zowel het inheemse culturele erfgoed (met name in de beeldende kunst) als de donkere kant van de koloniale geschiedenis te erkennen. Door de beweging van landrechten zijn belangrijke delen van het land weer in eigen bezit gekomen. In 2008 bood de toenmalige premier Kevin Rudd de Aboriginals in het parlement een officiële verontschuldiging aan voor de wreedheden die de blanke meerderheid tegen hen had begaan. Een Aboriginal-ceremonie is sinds 2008 ook opgenomen in de opening van het parlement van Australië als eerbetoon aan het inheemse erfgoed.