Vanuatu , officieel de Republiek Vanuatu ,is een Stille Oceaaneilandland in de Stille Zuidzee. De archipel , die van vulkanische oorsprong is, ligt 1.750 kilometer (1.090 mijl) ten oosten van Noord-Australië, 540 kilometer (340 mijl) ten noordoosten van Nieuw-Caledonië , ten oosten van Nieuw-Guinea , ten zuidoosten van de Salomonseilanden en ten westen van Fiji .

Vanuatu werd voor het eerst bewoond door Melanesische mensen. De eerste Europeanen die de eilanden bezochten, waren een Spaanse expeditie onder leiding van de Portugese navigator Fernandes de Queirós , die in 1606 op het grootste eiland, Espíritu Santo , aankwam . Queirós claimde de archipel voor Spanje, als onderdeel van het koloniale Spaans-Indië , en kreeg de naam het La Austrialia del Espíritu Santo .

In de jaren 1880 claimden Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk delen van de archipel en in 1906 bereikten ze overeenstemming over een kader voor het gezamenlijk beheer van de archipel als de Nieuwe Hebriden via een Anglo-Frans condominium . In de jaren zeventig ontstond een onafhankelijkheidsbeweging en de Republiek Vanuatu werd opgericht in 1980. Sinds de onafhankelijkheid is het land lid geworden van de Verenigde Naties , het Gemenebest van Naties , de Organisatie internationale de la Francophonie en het Pacific Islands Forum .