Arkansas is een staat aan de westkant van de zuidelijke Verenigde Staten . Het staat bekend als de “natuurlijke staat” .

Het noordelijke deel van de staat is bergachtig en bebost, met in de noordwestelijke hoek het schilderachtige Ozark-gebergte en het economisch bloeiende Fayetteville-Springdale-Rogers-Bentonville. Het westelijke centrale gebied herbergt het Ouachita-gebergte , terwijl het zuidelijke en zuidoostelijke deel van de staat deel uitmaakt van de Mississippi-delta , met rijst- en katoenvelden en vlakke, weidse vergezichten. Little Rock , de hoofdstad, ligt vlakbij het centrum van de staat.

Regio’s 

Arkansas regio’s – Kleurgecodeerde kaart

Centraal
Het centrum van de staat omvat de hoofdstad Little Rock en Conway
Delta
Het oostelijke deel van de staat langs de Mississippi River Delta omvat Jonesboro en West Memphis
Ozarks
De noordwestelijke en noordelijke centrale delen van de staat, waaronder Fayetteville , Bentonville en de historische stad Eureka Springs . Ook de thuisbasis van de Universiteit van Arkansas in Fayetteville.
Ouachitas
West centraal deel van de staat met het Ouachita-gebergte (inclusief de hoogste top van de staat, Mt. Magazine) en Ouachita National Forest
River Valley
Het gebied in het noordwesten van Arkansas langs de rivier de Arkansas en omvat Fort Smith en Russellville
Timberlands
Het zuidelijke deel van de staat en omvat El Dorado , Magnolia , Pine Bluff , Hope en Texarkana (een stad in zowel Arkansas als Texas )

Steden 

Arkansas Queen rivierboot in Little Rock

  • 1 Little Rock – hoofdstad van de staat, ook de zetel van Pulaski County
  • 2 Bentonville – stad in het noordwesten die het best bekend staat als de thuisbasis van het hoofdkantoor van Walmart
  • 3 El Dorado – een kleine stad van 19.000 in Union County in Arkansas
  • 4 Eureka Springs – een stad met 2.000 toeristenplaatsen in het noordelijke Ozark-gebergte in Arkansas.
  • 5 Fayetteville – de grootste stad in het noordwesten van de staat en de thuisbasis van de hoofdcampus van de Universiteit van Arkansas
  • 6 Fort Smith – de tweede grootste stad van Arkansas
  • 7 Hot Springs – de plaats waar president Bill Clinton opgroeide, een zeer wijdverbreide stad met 35.000 inwoners in Garland County in Arkansas.
  • 8 Magnolia
  • 9 Texarkana – een stad die een grens deelt met de stad met dezelfde naam in Texas.

Uitzicht vanaf de Buffalo River trail

De officiële bijnaam van Arkansas is “The Natural State”, en dat zegt veel. Het heeft geweldige staatsparken door de hele staat, met wildernis bestaande uit loofbossen. Het noordwesten heeft het Ozark-gebergte, terwijl het zuiden en oosten van de staat vlakker land hebben en meer van zijn agrarisch erfgoed laten zien. De Mississippi-rivier vormt de oostgrens van de staat en geeft een geweldig bluesmuziekerfgoed, geweldige countrymuziek elders (Johnny Cash en Glen Campbell waren Arkansans) en overal folk en bluegrass. Er zijn prachtige staatsparken met kampeerfaciliteiten en sommige met hutten. De Buffalo River heeft een majestueus landschap en gemakkelijke kanotochten (maar ga in het late voorjaar om zeker te zijn dat er voldoende water is). De zomer is heeten vochtig; het voor- en najaar zijn natter, maar vooral door af en toe zware regenbuien. De winter brengt een beetje sneeuw, maar deze tijd van het jaar kan het nog steeds vochtig zijn. De lente is het tornado-seizoen.

De spelling en uitspraak van “Arkansas” (het is altijd ar-kan-saw of ark-an-saw, niet ar-kansas) weerspiegelen het erfgoed van de staat. De naam is een Franse uitspraak van een Siouxan-woord dat “land van stroomafwaarts mensen” betekent en werd bij wet voorgeschreven in 1881. Het is nog steeds illegaal om de naam verkeerd uit te spreken (de wet bevat een clausule die stelt dat “de uitspraak met het accent op de tweede lettergreep met het geluid van ‘een’ in ‘man’ en het geluid van de terminal ‘s’ is een innovatie om ontmoedigd te worden “), dus wees voorzichtig!

Inwoners en inwoners van Arkansas worden Arkansans genoemd, hoewel de oudere “Arkansawyers” ook nog steeds wordt gebruikt.

Taal

Engels is de meest voorkomende taal in vrijwel de hele staat – hoewel Spaans in Noordwest-Arkansas veel duidelijker is geworden. Veel landelijke (en nogal wat stedelijke) Arkansans hebben kenmerkende zuidelijke accenten en dialecten, wat over het algemeen een bron van trots is. Het accent van Arkansas lijkt meer op een accent uit Oklahoma of Texas dan het accent “Deep South”, hoewel het elementen van beide bevat. Sprekers van het Engels als tweede taal kunnen moeite hebben met het begrijpen van sommige sprekers met sterke accenten.

Relatief weinig Arkansans zijn echt tweetalig, en menu’s, tekens en andere informatie wordt zelden in een andere taal dan het Engels gepresenteerd; Spaans is verreweg de meest gebruikte tweede taal.

Old State House in Little Rock

Presidentiële bibliotheek William J. Clinton

Eureka Springs in de binnenstad

Met het vliegtuig 

Little Rock National Airport ( LIT  IATA ) bedient het centrum van Arkansas, terwijl Northwest Arkansas Regional Airport ( XNA  IATA ) in de buurt van Bentonville de noordwestelijke regio van de staat bedient. Afgezien van privé-luchthavens, zijn er ook andere luchthavens die misschien handiger zijn in Fort Smith , Texarkana , Tulsa, Oklahoma en Memphis, Tennessee .

Met de trein

Zie ook: reizen per trein in de Verenigde Staten

Amtrak bedient de staat via zijn eenmaal daagse Texas Eagle- trein die rijdt tussen Chicago en San Antonio , met doorgaande auto’s van en naar Los Angeles driemaal per week. Steden die in de staat worden bediend, zijn Little Rock , Texarkana en Walnut Ridge, net buiten Jonesboro . Helaas komen treinen in zuidelijke richting midden in de nacht aan, terwijl treinen in noordelijke richting laat in de avond aankomen.

Met de bus 

Busreizen zijn enigszins beperkt in Arkansas, maar Greyhound rijdt dagelijks naar Little Rock vanuit Dallas en Houston , Oklahoma City en Nashville via Memphis . Bovendien rijdt Jefferson Lines dagelijks met bussen vanuit steden ten noorden van Arkansas, zoals Kansas City .

Zich verplaatsen 

Autoreizen hier, zoals in de meeste van de Verenigde Staten, is het snelst. Interstate 40 doorkruist de staat van Fort Smith naar Memphis en passeert Little Rock. Interstate 30 gaat ook zuidwaarts van Little Rock naar Texarkana.

Zien

  • Central High (burgerrechtenmuseum in Little Rock)
  • Presidentiële bibliotheek van Clinton (Little Rock)
  • Crystal Bridges (kunstmuseum van wereldklasse in Bentonville)
  • Eureka Springs en de Christus van de Ozarks (Victoriaanse lentestad)
  • 5 – 10 museum (eerste Wal Mart in de VS) in Bentonville.
  • Johnny Cash Museum in Dyess.

Doen

  • Beklim een ​​berg (Petit Jean State Park, Mount Magazine State Park in Ouachitas , etc.)
  • Peddel over een rivier ( Buffalo National River ).
  • Bekijk wat livemuziek (Wakarusa Music and Camping Festival op Mulberry Mountain in Northwest Arkansas, Toad Suck Daze in Conway , Riverfest in Little Rock – alles gebeurt in het voorjaar).
  • Bekijk enkele dieren (Amerikaanse zeearenden en trekvogels bij Holla Bend, trompetzwanen bij Magness Lake, elanden bij Ponca)
  • Graaf naar diamanten in het Crater of Diamonds State Park, tussen Hot Springs en Texarkana in het Timberlands- gebied.
  • Luister naar traditionele countrymuziek in Mountain View.
  • Bezoek een van de lokale wijnmakerijen van de staat, waarvan sommige sinds het einde van de 19e eeuw wijn produceren (verschillende in de buurt van Altus aan de I-40).
  • Maak een wandeling over de Ouachita National Recreation Trail .

Eten

Meervalplaat van een restaurant in Hope, Arkansas

Het voedsel van Arkansas lijkt op dat van zijn zuiderburen. Veel echt authentieke en waardevolle zuidelijke gerechten worden gemaakt in privéwoningen, cookouts of kerkelijke functies, in plaats van echte restaurants. Een uitzondering is barbecue, met name varkensvleesbarbecue, die wijdverspreid is en verkrijgbaar is in restaurants, bermen en zelfs vrachtwagens. Een ander regionaal hoofdbestanddeel is gefrituurde meerval, vaak wordt het geserveerd met hushpuppies, cole slaw en frietjes of een gepofte aardappel. Meerval komt vooral voor in het laagland en de deltagebieden in het zuiden en oosten.

Traditionele Afro-Amerikaanse keuken, of ‘soul food’, lijkt over het algemeen erg op de traditionele keuken van blanke zuiderlingen wat betreft ingrediënten of basisgerechten. Het heeft de neiging pittiger te zijn en kan een uitgebreider gebruik van ingrediënten maken, meer welvarende blanken of zwarten mijden. Evenzo wordt het zelden gepresenteerd in formele restaurants, maar tijdens cookouts en kerkelijke bijeenkomsten.

Een ongewoon hoogtepunt van het Deltagebied is ‘tamales’. Deze zijn zeer verschillend van Latijns-Amerikaanse tamales, hoewel ze in het begin van de 20e eeuw oorspronkelijk werden geïntroduceerd door Mexicaanse landarbeiders. In het noordwestelijke deel van de staat heeft de recente groei van de Mexicaanse immigratie de staat meer authentieke Mexicaanse gerechten gebracht.

Er is genoeg kosmopolitisch dineren in de staat. Little Rock , Eureka Springs , Fort Smith , Northwest Arkansas, ze hebben allemaal uitstekende opties in bepaalde keukens vanwege de grote immigranten / buitenlandse populaties.

Drinken

Arkansas River Valley van Petit Jean Mountain

IJsthee en limonade zijn stereotiepe zuidelijke dranken en komen veel voor in de staat, samen met gebottelde frisdranken. Beide worden over het algemeen erg zoet geserveerd, hoewel de meeste restaurants een ongezoete versie aanbieden.

Veel provincies in Arkansas zijn ‘droog’ en hebben geen alcoholverkoop in de detailhandel. Het meenemen van alcohol voor privégebruik in een droge provincie is echter legaal voor mensen ouder dan 21 jaar.

Blijf veilig 

Misdaad 

De criminaliteit is over het algemeen laag in het grootste deel van de staat, met als belangrijkste uitzonderingen de grotere steden. Hoewel veel Arkansans uit kleine steden Little Rock als een bijzonder gevaarlijke en onveilige stad beschouwen, zijn de gewelddadige misdaadcijfers in overeenstemming met andere Amerikaanse steden van vergelijkbare grootte. Vastgoedcriminaliteit komt vaker voor.

Rijden onder invloed kan een gevaar vormen, vooral ‘s nachts op het platteland. Arkansas is verdeeld tussen “natte” en “droge” provincies, dus veel drinkers in de staat moeten 10 tot 30 mijl van huis rijden voor een goede tijd.

Sociale kwesties 

In termen van rasrelaties is Arkansas sinds de jaren vijftig in veel opzichten vooruitgegaan. Veel kleine steden in de staat, vooral in de hooglanden, zijn echter meestal of helemaal wit en mensen van kleur kunnen blikken of ongewenste aandacht trekken. Men mag aannemen dat mensen met een Spaanse achtergrond recente immigranten zijn. Evenzo zijn sommige delen van de Delta en de steden Little Rock, North Little Rock en Pine Bluff bijna volledig Afrikaans-Amerikaans, en zelfs zonder openlijke raciale spanningen, is armoede wijdverbreid in deze gebieden en rijkere bezoekers van elke achtergrond moeten zich bewust zijn van economische en sociale spanningen. Sommige gebieden in grotere steden zijn echter beslist geïntegreerd.

Noodweer 

Tijdens de lente- en zomermaanden treden vaak zware onweersbuien en overstromingen op. Hoewel het over het algemeen mild is, kunnen winterstormen ook de staat treffen, vooral in het noordwesten. Misschien wel het meest waarschijnlijke gevaar voor het milieu is de intense zomerhitte, verergerd door de vochtigheid van juni tot september. Blijf goed gehydrateerd en vermijd overmatige inspanning.

Tornado’s [

Arkansas, hoewel geen onderdeel van de “tornado-steeg” van het land, wordt vaak getroffen door tornado’s tijdens de stormen die zich in de lente en de zomer voordoen. De weersomstandigheden kunnen snel veranderen en het is belangrijk om tijdens het tornado-seizoen op de hoogte te blijven van de huidige weersvooruitzichten terwijl je door de staat reist.

Als u van plan bent om naar Arkansas te reizen tijdens de lente- of zomermaanden, raadpleeg dan de veiligheidspagina van Tornado voor belangrijke voorzorgsinformatie.

Ga vervolgens 

  • Texas – De grootste staat in de aangrenzende Verenigde Staten grenst aan Arkansas in het zuidwesten.
  • Oklahoma – De westelijke buur van Arkansas biedt de mogelijkheid om America’s Great Plains te verkennen.
  • Missouri – De noordelijke buur van de staat is de thuisbasis van St. Louis , de poort naar het westen.
  • Tennessee – Ten noordoosten van Arkansas biedt Tennessee natuurlijke wonderen zoals het Great Smoky Mountains National Park .
  • Mississippi – De oostelijke buur van de staat heeft slagvelden in de burgeroorlog, schilderachtige parkwegen en antebellum-charme.
  • Louisiana -Deze staat aan de zuidgrens van Arkansas, dethuisbasis van New Orleans , biedt een unieke cultuur.