Vestingstad Bourtange , gesticht tijdens de Tachtigjarige Oorlog, is een charmante bestemming in de regio Westerwolde in Noord-Nederland , direct aan de grens met Duitsland . De verbluffende architectuur en de prachtig gerenoveerde staat maken het een van de best bewaarde voorbeelden van een sterrenfort in Europa. Hoewel ze meestal onbekend zijn bij internationale bezoekers van verder weg, ontdekken Duitse en Nederlandse toeristen dit schilderachtige dorp steeds meer, waar het lijkt alsof er sinds 1782 weinig is veranderd. De kleine gemeenschap die in en rond het fort leeft – ongeveer 430 mensen in totaal – speelt in op de behoeften van de bezoekers door middel van vriendelijke hotels, gezellige cafés en een overvloed aan aanverwante activiteiten in de zomer.

Bourtange gezien vanuit de lucht

Het stervormige fort is ontworpen en gebouwd in opdracht van Willem I van Oranje, tijdens de Nederlandse Opstand tegen Spanje. Het fort had een eenvoudig doel: de hoofdweg door de Bourtange-moerassen naar Duitsland beheersen. De stad Groningen en omgeving stond toen nog onder Spaanse controle en werd bevoorraad door bondgenoten in Duitsland. Volgens sommige bronnen werd de opdracht om een fort te bouwen gegeven aan Diderick van Sonoy, een van de leiders van de Nederlandse “Geuzen”, de calvinistische Nederlandse edelen die de strijd met de Spanjaarden op zich namen. Het was Adriaan Anthoniszoon die de ontwerpen tekende van wat een 5-zijdig bastion zou worden. De werken begonnen in 1580.

Het fort was amper klaar toen de stad Groningen definitief werd ingenomen en het fort werd aangepast om nu een nieuwe bestemming te krijgen. Het werd onderdeel van de grensverdedigingslinies van de drie provincies van Noord-Nederland. Tijdens de daaropvolgende oorlogen werd het meerdere malen gehandhaafd en uitgebreid, maar naarmate de moerassen rond Bourtange langzaam droogden, nam het belang van het fort langzaam af.

Afwijzen 

Met de verdere ontwikkeling van oorlogvoering en toenemende vuurkracht verloor de stervorm snel zijn voordelen en werden er maar weinig soldaten gestationeerd in Bourtange. Steeds meer burgers vonden echter een huis binnen de muren, en nadat het eens zo machtige fort in 1851 officieel als militair bolwerk werd verlaten, groeide Bourtange snel uit tot een bloeiend agrarisch dorp. De meeste grachten waren vol, met uitzondering van een deel van het hoofdkanaal. Kort voor de restauraties was een oude kanonsloop een van de weinige zichtbare herinneringen aan de grote geschiedenis van de stad. Handel en landbouw bloeiden tot de jaren vijftig, toen een periode van achteruitgang begon. Jonge mensen trokken weg en veel lokale bedrijven gingen dicht, waardoor Bourtange een achterlijk dorp zonder toekomst werd.

Restauratie

Dat veranderde volledig toen de gemeente Vlagtwedde, waarvan het dorp deel uitmaakte, besloot fors te investeren in de wederopbouw van het fort. Het werk begon met het idee om het rijke culturele erfgoed te herstellen, kansen te creëren voor de toeristische sector, maar ook om Bourtange nieuw leven in te blazen als een dorp waar mensen wilden wonen. Als voorbeeld diende de situatie zoals die in 1742 zou zijn geweest, toen het fort op zijn hoogtepunt was. Het was relatief eenvoudig om de exacte locaties en plattegrond te bepalen, aangezien de oorspronkelijke straten nog grotendeels intact waren en er veel historische kaarten, tekeningen en schilderijen beschikbaar waren. Er werden opnieuw grachten uitgegraven en historische gebouwen werden hersteld.

Hoewel enkele gebouwen later werden voltooid, werden de hoofdwerken in 1992 voltooid. Sindsdien is Bourtange inderdaad een prachtig gezicht en een toeristische trekpleister geworden. En inderdaad, binnen en buiten de muren heeft de kleine maar bloeiende gemeenschap nog steeds zijn thuis.

De standaardmolen is een replica, aangezien het origineel in de 19e eeuw werd verplaatst naar een nabijgelegen gehucht.

De N365 is de enige grote weg naar Bourtange. Het leidt niet rechtstreeks naar andere belangrijke steden, maar sluit aan op verschillende andere provinciale wegen, waardoor het dorp redelijk goed bereikbaar is. Het is 25 minuten rijden naar zowel Stadskanaal als Winschoten , de dichtstbijzijnde grotere steden, en 35 minuten rijden naar Veendam . Groningen , de hoofdstad van de provincie, is met de auto in ongeveer 50 minuten te bereiken.

Het brede, vlakke landschap van de regio maakt fietsen in de omgeving van Bourtange een aantrekkelijk vervoermiddel, zelfs als je niet de meest geschikte reiziger bent. Voor een gemiddeld fit persoon is het 3 uur fietsen van Assen en iets langer van Groningen . Het nemen van kleinere wegen zal je route natuurlijk wat langer maken, maar kan mooie, typisch Nederlandse landschappen bieden, bezaaid met zwart-witte koeien.

Voor Nederlandse begrippen is deze plek aan de Duitse grens zo goed als afgelegen. Ondanks de toeristische doelen van het fort, is het bereiken van het openbaar vervoer niet snel of goedkoop, en ook niet bijzonder handig, tenzij je al in het nabijgelegen Stadskanaal bent. Toch is het mogelijk. Vanuit Groningen is het een rit van anderhalf uur (± € 11). Neem eerst de trein naar Winschoten en neem daar buslijn 11 naar Bourtange.

Vanaf het busstation in Assen is het 1.45 uur en moet je een keer overstappen (± € 10). Neem lijn 24 richting Stadskanaal en stap daar over op lijn 14 richting Winschoten. Na het bereiken van Winschoten verandert deze bus in lijn 11 naar Bourtange, zodat u gewoon kunt blijven zitten.

Aan de westzijde van het fort ligt de Bourtangerkanaal, een arm van de Ruiten-Aa-kanaal, en de enige navigatie water weg. Boten tot 3 meter hoog kunnen onder de bruggen over het kanaal varen en er is een kleine “haven” met een paar aanlegplaatsen in de buurt van het fort.

Zich verplaatsen 

Alles waarvoor je in Bourtange bent, ligt binnen de muren van het fort. Het is charmant klein en de enige echte manier om je te verplaatsen is te voet. U kunt uw auto parkeren bij de ingang van het fort. Het informatiecentrum verhuurt rolstoelen, mocht je die nodig hebben.

In de zomer kunt u gebruik maken van een “toeristenbus” en in het weekend en op doordeweekse dagen is er ook een grote paardenkoets. Ze nemen routes door en rond het fort. U kunt hier niet van tevoren voor reserveren, dus neem bij aankomst contact op met het VVV-kantoor.

Zien

De kleine kerk

Het fort, gerestaureerd tot de staat uit het midden van de 18e eeuw, is een stad en attractie in één. Er is een scala aan historische gebouwen en enkele artefacten, waaronder een puntig houten paard dat ooit werd gebruikt als martelapparaat. Alles wat je echt wilt zien, ligt in dit intieme, besloten gebied. Het is niet alleen het fort zoals het is, er zijn ook enkele musea om te bezoeken. Je mag het fort gratis betreden, maar er geldt een entreeprijs voor de musea.

De voor de hand liggende plaats om een bezoek te beginnen is de Informatiecentrum ,W. Lodewijkstraat 33 +31 599354600✉  .MF 09: 15-17.00, za-zo 10: 00-17: 00 uurGelegen aan de ingang van het fort, hier parkeert u uw auto, kunt u gecombineerde toegangskaarten voor de musea kopen en krijgt u alle informatie over deze plek. Het biedt een korte visuele introductie van de geschiedenis van Bourtange en kan helpen bij het boeken van accommodatie. Hier vind je ook toiletten en een geldautomaat.

Belangrijkste bezienswaardigheden 

Houd er rekening mee dat dit een militair bolwerk was, een plek voor officieren en soldaten. Er is hier geen grootse architectuur, maar eerder functionele accommodatie uit het midden van de 18e eeuw, kantoren en een kleine kerk. Het pittoreske marktplein is een gezellige plek, vooral wanneer de buitenterrassen vollopen op een zonnige zomerdag. Let op de veertien lindebomen hier, die ongeveer 300 jaar oud zijn. Het plein ligt in het midden van het fort en alle wegen leiden hierheen. Op het marktplein vind je ook de belangrijkste officiershuizen. Er is een Major’s House, een Captain’s House, het Commander’s House, het Schoolmaster’s House en anderen. Voor het huis van de majoor vind je het roodgeverfde houten paard. De slachtoffers werden gebruikt als martelwerktuig en werden op de puntige rug van het paard geplaatst met gewichten aan hun voeten. De soldatenbarakken bevinden zich in een cirkel achter de woningen van hun officieren.

De mooie kleine protestantse kerk verving in 1869 een eerdere kerk. De ontmantelde kerk was de eerste protestantse kerk in de provincie Groningen, gebouwd vóór 1607. Al meer dan 130 jaar oud heeft de huidige nog een 1607 geloofsbord, in de vorm van een triptiek. Op drie plaatsen zie je nog steeds de geheimzinnige , kleine toiletgebouwen hangen als kasten boven het water. Ze bleken een grote bron van historische vondsten, omdat ze regelmatig werden gebruikt om afval of gebroken keukengerei te verwijderen. The New Powder House verving een oudere, kleinere aan de andere kant van het fort en kon tot 45.000 pond buskruit bevatten.

De oorspronkelijke Bourtange Standard Mill stond op het bastion van de Mill, maar werd verplaatst naar het gehucht Ter Haar nadat het leger het fort had verlaten. Het origineel staat nog steeds in Ter Haar, waar het de enige overgebleven molen van deze soort in Noord-Nederland is. In Bourtange is een mooie replica gebouwd en staat weer op het gereconstrueerde bastion.

Musea 

Hoewel het leuk is om gewoon door het straatje te dwalen, zijn de musea een must als je een goed beeld wilt krijgen van de geschiedenis van het fort. Een enkel ticket geeft toegang tot alle vier. Het kost € 6 / € 3,50 voor volwassenen / kinderen en is te koop bij het informatiecentrum. Van half maart tot eind oktober zijn alle musea dagelijks open van 10: 00-17: 00 uur. In de winter zijn ze alleen in het weekend geopend.

  • Museum De Baracquen . Eens de soldatenbarak, toont dit museum een replica van zo’n soldatenhuis en heeft het ook een groot aantal artefacten die in en rond het fort zijn gevonden.
  • Filmzaal De Poort . In de filmzaal wordt een film van 30 minuten over de geschiedenis en restauratie van het fort herhaald. Er is ook een schaalmodel van het hele fort te zien.
  • Captain’s House . Het voormalige huis van de legerkapitein is nu een van de meest charmante gebouwen binnen de muren en bedoeld om inzicht te geven in het leven van een officier binnen het fort. Er is een tentoonstellingsruimte met het interieur zoals het er vroeger uitzag, en de keuken wordt op dezelfde manier gerenoveerd. Het huis stamt uit 1661 en heeft nog een originele schouw en tegelvloeren uit die tijd.
  • Synagoge . Tot de Tweede Wereldoorlog was de joodse synagoge in gebruik als gebedshuis voor de joden van Bourtange. Ze werden echter bijna allemaal gedeporteerd en niet meer dan vijf keerden terug. Tegenwoordig is dit gebouw uit 1842 mooi gerenoveerd en doet nu dienst als museum vol foto’s en objecten. Het bevindt zich in de Batterijenstraat.

Doen

Historische re-enactments worden vrij regelmatig georganiseerd.

Vooral in de zomer worden er regelmatig evenementen georganiseerd om het historische stadsgevoel te versterken. In het hoogseizoen (maart-oktober) is er elke zondag om 15.00 uur een kanonschot te zien .

Deze kleine traditie is niets vergeleken met de jaarlijkse re-enactment van de Battle of Bourtange , gehouden in juni en het grootste re-enactment-evenement in het land. Het is een leuke en leuke tweedaagse happening waarbij honderden vrijwilligers hun rol vervullen als commandanten, schutters, vlaggetjes, musketiers, snoekmannen en kampbewakers, slapend in tenten.

Kopen 

Er zijn verrassend veel kleine winkeltjes langs het marktplein en de paar andere straten van het fort. Ze verkopen meestal souvenirs, van standaard kleine cadeautjes met afbeeldingen van het fort tot oer-Hollandse snoepjes en handgemaakte kaarsen. Er is een klokkenmaker en op de fortboerderij, de Sikkepit genaamd, kun je boerenproducten kopen zoals kaas en fruit.

Er is een kleine “supermarkt” die tevens dienst doet als bloemenzadenwinkel in het voormalige brugwachtershuis.

Tenzij je op zoek bent naar een kip, heeft het dorp buiten de muren geen winkels die interessant zijn voor een reiziger. Als je iets nodig hebt dat niet te koop is in de kleine fortwinkels, moet je naar Vlagtwedde of Stadskanaal gaan.

Eten

Binnen de fortmuren bevinden zich twee restaurants, beide op het pittoreske marktplein. Beiden hebben mooie buitenterrassen en doen ook dienst als café. Ze zijn perfect voor een zonnige cappuccino in de middag in de zomer.

  • Land Huys ,Marktplein 2 +31 599354514Dagelijks geopend, het hele jaar doorOoit het administratieve centrum van het fort, is dit voormalige stafkantoor nu een restaurant, ook ingericht om groepen te ontvangen. Het serveert een grote verscheidenheid aan gerechten, waaronder eenvoudige soepen of sandwiches, maar ook steaks en salades als lunch. Voor het diner zijn de hoofdgerechten minder dan € 20 euro en zijn er tal van vlees-, vis- en vegetarische varianten. tot € 20 voor hoofdgerechten
  • Oal Kroegie ,Marktplein 8 +31 599354580Dit is de kleinste van de twee plaatsen en meestal een café. Het serveert lunch, maar geen diner. Verwacht niets bijzonders, maar je krijgt genoeg eten voor een eerlijke prijs. € 5-15

Slapen

De meeste mensen bezoeken Bourtange als dagtocht, maar het is mogelijk om binnen de muren van het fort te blijven. Het aantal kamers is echter beperkt, dus reserveer ruim van tevoren als je kunt. Hoewel je op een dag het beste van Bourtange kunt zien, is dit wel een heel bijzondere plek om te overnachten en de omgeving te verkennen. Gasten van de logies kunnen ook fietsen huren bij de receptie. Als alternatief is er een camping net buiten de muren.

  • Fort accommodaties . Check in:15: 00-17: 00 uur, uitchecken: 10:30Het verblijf van het fort bestaat uit 12 kamers, verdeeld over de voormalige soldatenkazerne en het voormalige koetshuis. Sommige hebben traditionele Nederlandse “kastbedden”, hoewel ze zijn aangepast aan de eisen van het moderne formaat en comfort. De receptie bevindt zich in het informatiecentrum bij de ingang van het fort en sluit om 17:00 uur. De kamers beschikken over gratis Wi-Fi. € 85 per kamer voor twee personen, extra bed mogelijk voor € 30.
  • Camping ‘t Plathuis ,Bourtangerkanaal Noord 1 +31 599 354383Slechts een paar minuten lopen van de ingang van het fort is dit een vriendelijke en charmante camping. Voor kinderen is er een eenvoudige speeltuin. € 20,50 voor een comfortplek inclusief 2 personen en parkeerplaats. Je kunt een tent huren voor € 36.
  • Hotel Bourtange ,Vlagtwedderstraat 10 +31 599 354674Op ongeveer 3 km van het fort zelf is deze boerderij aan de weg naar Vlagtwedde omgetoverd tot een leuk landelijk hotel. Het heeft schone, aangename kamers, de meeste met een eigen badkamer. Budgetkamers hebben gedeelde badkamers. Er is een tuin en het hotel verhuurt fietsen voor € 7,50 per dag. € 80/70 voor 2 persoons standaard / budget kamer.
  • De Staakenburgh ,Vlagtwedderstraat 33 +31 599 354216Een andere heringerichte boerderij, deze biedt groepsaccommodatie en hotelkamers. Aan de rand van het pand heeft deze plaats ook vijf bijzondere hotelkamers, of liever kleine aparte huisjes met eigen badkamers maar zonder keukens. Deze “Restinn” -kamers bieden extra privacy, maar zijn geschikt voor slechts 2 personen. € 43,50 pp, maximaal 4 bedden per kamer mogelijk.

Verbinden 

Het informatiecentrum verkoopt postzegels en levert andere postdiensten . Ook kunt u voor uw openbaar vervoer daar geld op uw OV-chipkaart zetten en gebruik maken van de geldautomaat.

Ga vervolgens 

Als je klaar bent om terug te gaan naar de moderne tijd, zul je merken dat er maar weinig populaire bestemmingen in de directe omgeving zijn. Het dorp Sellingen is klein maar fijn, met een mooie natuur eromheen. Ga anders naar het bruisende Groningen of voormalig WO II-concentratiekamp Westerbork . Omdat het fort direct aan de Duitse grens ligt, volg je de weg naar het oosten en ben je binnen enkele minuten over de grens.