De Mont Blanc (dwz “Witte Berg”, Italiaans : Monte Bianco ) is de hoogste top van West-Europa, op de grens tussen Frankrijk en Italië. De berg is meestal toegankelijk vanuit Chamonix in Frankrijk, maar kan worden benaderd vanuit Courmayeur in Italië: zie die pagina’s voor voorzieningen en activiteiten rond het Mont Blanc-massief. Deze pagina gaat specifiek over de klim naar de top.

De rots 1-piek van de Mont Blanc is 4792 m hoog, maar wordt bedekt door een dikke laag sneeuw en ijs die afhankelijk van het klimaat iets groeit of krimpt. De top werd in september 2017 gemeten op 4808,72 m (15.777 ft) – deze metingen worden om de twee jaar herhaald en zijn sinds de eerste nauwkeurige meting van 1883 zeer weinig veranderd. De Mont Blanc is niet de hoogste berg van Europa, aangezien verschillende toppen in de De Russisch / Georgische Kaukasus is hoger, met als hoogtepunt Elbrus op 5642 m. 

Mont Blanc

Traditioneel bergbeklimmen was een praktisch bedrijf van jagen en boeren, en van het leiden van reizigers over de passen via de veiligste route. In de 18e eeuw was er de wens om de hoogste toppen te beklimmen, voornamelijk voor wetenschappelijk onderzoek: welke mineralen zouden daar kunnen liggen, welke flora en fauna, en wat van de atmosfeer en het weer? Kunnen mensen zo hoog overleven? In 1760 reikte de wetenschapper Horace Bénédict de Saussure een prijs uit voor de eerste klim naar de top van de Mont Blanc. In die tijd lag de berg in Savoye, een onafhankelijk land dat ook Nice, Aosta, Piemonte en Sardinië omvatte. Pas in 1860 werd het gebied definitief opgenomen in Frankrijk en Italië, met de Mont Blanc als grens.

De Saussure deed zelf verschillende pogingen, maar de eerste succesvolle beklimming van de Mont Blanc was op 8 augustus 1786 door Jean-Jacques Balmat en Dr. Michel-Gabriel Paccard, langs de Grands Mulets-route. In de daaropvolgende eeuw werden alle grote bergtoppen van de Alpen veroverd, met als hoogtepunt de beklimming van de Matterhorn van 1865, en er werden nieuwe uitdagingen gezocht in Amerika en de Himalaya. Bergbeklimmen evolueerde van exploratie en onderzoek naar een sport, en bergen werden beklommen in een Olympische of Corinthische geest van “omdat het er is”. Ondertussen groeide het vakantiereizen en de georganiseerde wintersport en werden spoorwegen en kabelbanen gebouwd. De Mont Blanc was een toeristenoord geworden.

De drie gebruikelijke bases voor het beklimmen van de Mont Blanc zijn 1Chamonix , 2Saint-Gervais-les-Bains verderop in de vallei of (minder vaak) 3Courmayeur .   

De luchthaven van Genève ( GVA  IATA ) is meestal het handigst voor alle drie, met uitstekende directe vluchtverbindingen en vervoer per bus, huurauto of trein. Turijn Caselle ( TRN  IATA ) is ook dichtbij, en veel exploitanten van wintersportpakketten vliegen die kant op. Genève naar Courmayeur en Turijn naar Chamonix-vallei is via de Mont Blanc-tunnel.

Een reden om de Franse kant te verkiezen is dat je halverwege de Mont Blanc rijdt: van Chamonix met de kabelbaan naar Aiguille du Midi op 3810 m, het begin van de 3 Monts- beklimming, of van St Gervais met de tandradbaan (de “Tramway” “) naar Nid d’Aigle op 2380 m, het begin van de beklimming van de Voie Royale . Zie Chamonix voor uren en tarieven.

Doen – of niet?

Overweeg eerst of je zelfs zou moeten overwegen om omhoog te gaan. Te beginnen met het goede nieuws: de jongste persoon die hem beklom, was tien jaar oud. De snelste klim was iets minder dan vijf uur. Mensen beklimmen de Mont Blanc al meer dan 230 jaar, waarbij ze zich afwisselend vastklampen aan hun driekleurige hoeden, hertenstalkers of golfpetten. Het moeten er bijna een half miljoen zijn die de top hebben bereikt, sommigen gekleed in rare liefdadigheidsstunt-ups, en tegenwoordig stijgen er 20.000 per jaar. De meesten komen veilig terug.

Maar sommigen niet. Elk jaar vallen er 100 doden in het Mont Blanc-massief, hoewel dit cijfer ook de dodelijke slachtoffers van skiën, wandelen en bergbeklimmen omvat. Maar tijdens het hoogseizoen van juli en augustus moet de bergreddingsdienst op een gemiddelde dag een dozijn mensen van de belangrijkste klimroutes plukken. Een paar hiervan zijn ondervoorbereide dwazen, die boetes, reddingskosten of ergere sancties krijgen als ze anderen roekeloos in gevaar hebben gebracht. Maar de meeste zijn eerlijke triers die simpelweg zijn verslagen door een formidabele berg.

Alle routes zijn inspannend en op grote hoogte, met lange uren wandelen, meestal over drie dagen, dwz twee nachten op de berg. Je hoeft niet bovenmenselijk te zijn, maar je moet wel in het begin fit zijn. Als u een langdurige medische aandoening heeft, bijvoorbeeld astma, moet deze mild en stabiel genoeg zijn om onder deze uitdagingen onder controle te blijven. Alle routes doorkruisen ijsvelden waar u bekwaam moet zijn met stijgijzers en ijsplukken.

De bergautoriteiten plaatsen een lijst met essentiële uitrusting die je moet dragen, en je kunt een boete krijgen en teruggestuurd worden als je een tekort hebt. En je hebt een gids nodig, tenzij je bekend bent met de beklimming. Het pad zelf zal duidelijk zijn, met tientallen andere klimmers boven en beneden – tot plotseling het zicht wordt afgesloten. De gids pendelt niet alleen op en neer op een tramlijn, hij of zij heeft een beter idee van wat ons te wachten staat (in terrein en weer), hoe elk individu in de groep het doet en welke opties beschikbaar zijn. Een goede aanpak voor beginners is om met een gespecialiseerd alpine trekkingbedrijf te gaan. Ze beginnen met een gemakkelijke dag of twee op gemiddelde hoogte en maken vervolgens de keuze wie er helemaal naar boven kan.

Beklimming van de Mont Blanc 

Kabelbaan op de Mont Blanc

Uitzicht op Chamonix van Aiguille de Midi

  • De meest populaire route, die drie dagen duurt, is de Voie Royale – hij wordt inderdaad de Voie Normale genoemd. Neem eerst de Mont Blanc Tramway – de tandradbaan – vanuit Saint-Gervais-les-Bains. Deze klimt via Bellevue (1794 m) naar Nid d’Aigle op 2380 m. Als je in Chamonix verblijft, kun je ook de kabelbaan van Les Houches naar Bellevue nemen en daar de trein nemen. Extra stoere mensen beginnen hun klim naar beneden in de vallei en rekenen een extra dag aan, maar voor de meeste mensen begint de klim in Nid d’Aigle – hier is een toevluchtsoord. De klim gaat grotendeels langs een bergkam boven de Bionnassay-gletsjer. Je beklimt Col des Rognes, Tête Rousse (3167 m) en klimt de Goûter Corridor op, een lastige strijd die berucht is vanwege rotswallen. Als het weer goed is en de groep goed klimt, is de eerste overnachting in Refuge de Goûter op 3863 m; anders lag u bij Tête Rousse toevluchtsoord. De volgende dag leidt de route naar Dôme du Goûter op 4304 m en langs de Vallot noodopvang op 4362 m. Je klimt nu de winderige bergkam van Les Bosses op, de top komt in zicht en uiteindelijk sta je bovenop de Mont Blanc. Hier, met je schenen op 4809 m en je zeer koude neus op 4810 m, ben je in het kort de hoogste persoon die in Europa staat, omdat het onwaarschijnlijk is dat iemand op dat moment bovenop de berg Elbrus staat. Je taak is nog maar half af – onderschat nooit de gevaren van afdaling, als je vermoeid, dozy en “uitgeschakeld” bent – dus je hebt een nacht nodig bij Goûter of Tête Rousse op weg naar beneden. Dag 3 brengt je terug naar de vallei. in het kort de hoogste persoon die in Europa staat, omdat het onwaarschijnlijk is dat iemand op dat moment bovenop de berg Elbrus staat. Je taak is nog maar half af – onderschat nooit de gevaren van afdaling, als je vermoeid, dozy en “uitgeschakeld” bent – dus je hebt een nacht nodig bij Goûter of Tête Rousse op weg naar beneden. Dag 3 brengt je terug naar de vallei. in het kort de hoogste persoon die in Europa staat, omdat het onwaarschijnlijk is dat iemand op dat moment bovenop de berg Elbrus staat. Je taak is nog maar half af – onderschat nooit de gevaren van afdaling, als je vermoeid, dozy en “uitgeschakeld” bent – dus je hebt een nacht nodig bij Goûter of Tête Rousse op weg naar beneden. Dag 3 brengt je terug naar de vallei.
  • La Voie des 3 Monts of La Traverséeis de route die vanuit de Aiguille du Midi op een middagwandeling lijkt. Dat is het niet – de aanwijzing staat in de naam “3 Monts”, die oplopen tot 5 als je heen en weer bent gekropen, en je hebt twee nachten op de berg nodig. Het standaardplan is om ‘s middags met de kabelbaan van Chamonix naar het bergstation van Aiguille du Midi (3777 m) te rijden en’ s nachts een uur naar de Refuge des Cosmiques (3613 m) te wandelen. Hierdoor wen je aan de hoogte. Begin de volgende dag heel vroeg, voor een op en neergaande voortgang langs de bergkam naar de Mont Blanc du Tacul (4248 m) en Mont Maudit (4465 m) – het is al moeilijk genoeg om alleen hun schouders te passeren in plaats van hun toppen. Dan komt de laatste strompeling naar de top van de Mont Blanc; dan terug naar de Refuge. Opkomen bij de eerste lift van de ochtend vanuit Chamonix en opvallen voor de top is niet praktisch, je bent niet geacclimatiseerd en het is gewoon te ver. Evenzo naar beneden komend, is het niet verstandig om je te haasten en de kans te grijpen om de laatste kabelbaan om 17.00 uur tot 18.00 uur te laten stoppen, voor een tweede nacht in de Refuge.
  • Grands Muletswas de oorspronkelijke route van Balmat & Paccard. Tegenwoordig is het in de eerste plaats een skiroute: je beklimt de Mont Blanc via een andere route en begint dan op ski’s langs de noordkant om deze kant op te gaan. Het wordt minder vaak beklommen, omdat het grotendeels gletsjer is met veel spleten en overhangende seracs – wankelende toppen van ijs, vaak groter dan huizen, wachtend op een groep klimmers om onder te ploeteren. Reken drie dagen, met de eerste dag oplopend naar Refuge des Grands Mulets op 3051 m. Dit wordt meestal gedaan door de kabelbaan van Chamonix naar het middenstation van Plan de l’Aiguille te nemen. Volg het pad over Glacier des Pélerins naar een verlaten kabelbaanstation en dan aan de linkerkant van Glacier des Bossons. Steek deze over om het pad naar de Refuge te vinden. Op de tweede dag, begin vroeg en ga de noordelijke bergkam van Dôme de Goûter op en de “kleine treden” op naar het “kleine plateau”, dan de “grote treden” naar het “grote plateau” van Dôme du Goûter op 4304 m. Hier doe je meeVoie Royale voor de laatste plooi langs Vallot-schuilplaats op Les Bosses-bergkam naar de top. Het is 7 uur klimmen vanaf Grands Mulets, dus je hebt nog een overnachting nodig, hoe je ook afdaalt.
  • La route des Aiguilles Grises is de gebruikelijke klim vanuit Italië, rekening houdend met drie dagen. Een groot deel ervan is gletsjer, in het late seizoen zeer splijtbaar. Van Courmayeur rijdt een weg- en busdienst Van Veny tot La Visaille op 1653 m. Beklim op de eerste dag het pad op de Miage-gletsjer langs de kruising met de Dôme-gletsjer en verder naar de zuidelijke uitloper van Aiguilles Grises: vandaar naar de Rifugio Gonella op 3071 m. De volgende dag klim je via Col des Aiguilles Grises naar Dôme du Goûter op 4304 m. Hier voegt u zich bij Voie Royale langs de Vallot-schuilplaats op de Les Bosses-bergkam naar de top. Je hebt nog een overnachting nodig om naar beneden te gaan.
  • Miage-Bionnassay is een vierdaagse hooggelegen route. Start vanuit het kleine skigebied Contamines-Montjoie in de vallei ten zuiden van St Gervais en wandel de eerste dag naar Refuge des Conscrits op 2602 m. Steek de volgende dag Dômes de Miages over om te overnachten bij Refuge de Plan Glacier (2730 m). Ingebouwd op de steile helling, kan dit in de winter volledig worden begraven door sneeuw; het is in één dag bereikbaar vanaf de top van de Les Houches-kabelbaan. Dag drie gaat verder over l’Aiguille de Bionnassay en Dôme du Goûter en voegt zich bij Voie Royale over Les Bosses Ridge naar de top van de Mont Blanc. Geef een vierde dag de tijd om af te dalen.

Slapen & eten

Voor voedsel en accommodatie in de vallei, zie de vermeldingen voor de steden. De berg op is de veiligste accommodatie in de Refuges . Dit zijn hooggelegen hostels, goed gebouwd, met verwarming, personeel, slaapzalen en catering – wat u een hoop voedsel en beddengoed bespaart. Ze hebben geen leidingwater en accepteren alleen contant geld. Vooraf reserveren wordt sterk aangeraden en is verplicht voor Goûter – dit betekent wel dat u zich moet verplichten om een ​​vaste afstand per dag te beklimmen. Je zult veel andere klimmers ontmoeten, met waardevolle informatie over de staat van de routes hierboven en hieronder. Buiten het seizoen zijn de schuilplaatsen mogelijk onbemand en onbekleed, maar fungeren ze standaard als schuilplaatsen, zoals hieronder beschreven.

  • 1 Refuge Nid d’Aigle ligt op 2380 m boven aan de Mont Blanc-tram, aan het begin van deVoie Royale-route. Het heeft 20 plaatsen en is open van juni tot sept. Volwassene € 25, maaltijden beschikbaar. Kamperen is ook toegestaan ​​in dit gebied.
  • 2 Refuge de la Tête Rousse ligt op 3167 m op deVoie Royale-route. Het heeft 74 plaatsen en is open van juni tot sept. Volwassene 48 €, maaltijden beschikbaar. Kamperen is hier ook toegestaan, maar niet hoger op de berg.
  • 3 Refuge de Goûter ligt op 3863 m op deVoie Royale-route. Het is geopend van mei tot september en moet vooraf online worden gereserveerd. Volwassene € 65 plus € 50 voor diner en ontbijt. Geen camping toegestaan ​​zo hoog.
  • 4 Refuge de Grands Mulets ligt op 3051 m op deGrands Mulets-route, gelegen op een rotspunt boven de Bossons-gletsjer. Het heeft 68 bedden en is alleen geopend van april tot juli, omdat het voornamelijk bedoeld is voor skiërs die de noordkant van de berg afdalen. Volwassene € 26, diner & ontbijt mogelijk.
  • 5 Refuge des Cosmiques bevindt zich op 3613 m boven aan de top van de kabelbaan Aiguille de Midi, aan het begin van de3 Monts-route. Het is het hele jaar geopend, met 148 bedden in de zomer en tien in de winter, telefonisch reserveren voor halfpension of B&B. Kamperen is hier toegestaan.
  • 6 Refuge des Conscrits ligt boven Les Contamines op 2602 m op derouteMiage-Bionnassay. Het heeft 90 bedden en is geopend van maart tot sept. Alleen volwassenen € 31 bed, € 50 B&B en € 65 halfpension.
  • 7 Refuge de Plan Glacier ligt op 2730 m op derouteMiage-Bionnassay. Het heeft 25 bedden en is geopend van maart tot sept.
  • 8 Rifugio Francesco Gonella ligt op 3071 m boven de Miage-gletsjer in Val Veny aan de kop van Valle d’Aosta. Het ligt aan deRoute des Aiguilles Grises, de gebruikelijke Italiaanse beklimming van de Mont Blanc. Het is het hele jaar door geopend, met 24 bedden in de zomer en acht in de winter. Pas op dat Google Map ook nog een “Rifugio Gonella” in de vallei laat zien.

De berghutten (of hutten, hutten of bivvy-hutten) zijn gewoon plaatsen waar u ‘s nachts binnen kunt komen en uw leven kunt redden. Ze zijn onverwarmd en hebben geen voorzieningen. Ze zijn alleen bedoeld voor gebruik in noodgevallen (bijvoorbeeld als het weer dichterbij komt) en u mag ze nooit plannen – als ze uw plan A waren, wat was dan uw plan B? En wat gebeurt er als een andere groep arriveert met een echte noodsituatie? De hoogste van hen is de Vallot- schuilplaats (die daarom geen “toevluchtsoord” mag worden genoemd) op 4362 m op de Voie Royale bij de top. Deze slaapt 12, maar in een plotselinge storm is het als een dolmuş die ze steeds weer inpakt. Het is te hoog als de noodsituatie hoogteziekte is, je moet in ieder geval naar Goûter gaan.

Veiligheid

  • Ontvang een berggids tenzij je de plaats al kent.
  • Zorg voor voldoende navigatie- en berguitrusting, ook voor ijs. Plan nooit om uw mobiele telefoon te gebruiken om te navigeren.
  • Controleer de weersvoorspelling, maar wees voorbereid op ruw weer, zelfs als dit niet wordt voorspeld.
  • Plan je klim en beklim je plan.
  • Neem voldoende kleding mee om je warm en droog te houden, het is erg koud daarboven en de koude wind maakt het poolgebied.
  • Zorg voor een noodplan.
  • Vertel iemand in de vallei welke route je neemt en wanneer je verwacht terug te keren.
  • Wees geen filmheld: keer terug als het weer of je eigen toestand dat zegt.
  • Leer de symptomen van onderkoeling herkennen, zoals vermoeidheid en de drang om kleding uit te trekken, en weet wat u moet doen terwijl u bedenkt hoe u de persoon in veiligheid kunt brengen.
  • Als je denkt dat iemand in je groep een slechte beslissing heeft genomen, maak dan bezwaar.
  • Heb een EHBO-kit om te voorkomen dat kleine problemen groter worden.
  • Het is gevaarlijker op de weg naar beneden, wanneer iedereen vermoeid, dozy en “uitgeschakeld” is na het bereiken van de top. Blijf gefocust, je bent niet veilig totdat je je laarzen uit kunt trappen in het chalet in de stad.