Le Mans is een stad in het Pays de la Loire in Frankrijk, vooral bekend om zijn jaarlijkse 24-uurs autorace. Le Mans is verbonden met Bolton , Engeland .

Oude stad van Le Mans

De rijke 17-eeuwse geschiedenis van Le Mans, de voormalige hoofdstad van de provincie Maine, wordt te vaak overschaduwd door de wereldberoemde jaarlijkse 24-uursrace aan de rand van de stad.

Er zijn echter mooie herinneringen aan het verleden en een glorieus gerestaureerde oude stad, die werd gebruikt als achtergrond voor verschillende films. Saint-Julien Cathedral, in het hart, is een wonder en mag niet worden gemist.

De stad is zeer gemakkelijk bereikbaar vanuit Parijs, heeft veel te bieden en verdient meer dan alleen een korte trip naar het circuit als de motoren brullen. De “Cité Plantagenêt” is misschien wel een van de best bewaarde geheimen van Frankrijk.

Effectiever in het blokkeren van snelwegontwikkeling dan protesten

Degenen die zich meer zorgen maken over het milieu zullen worden aangemoedigd dat de bouw van de snelweg A28 ten zuiden van de stad (tussen Écommoy en Tours ) enkele jaren vertraging heeft opgelopen nadat een zeldzame beschermde kever (de Pique Prune) werd aangetroffen in de beoogde route . De ontwikkeling van de snelweg moest worden vertraagd terwijl de kever werd verplaatst.

De bekende 24 uur van Le Mans wordt gereden deels op het racecircuit, deels op (afgesloten) openbare wegen. In 1999 kreeg Pete Dumbreck een ernstig dramatisch ongeval toen zijn Mercedes een achterwaartse salto maakte die driemaal in de lucht draaide met een snelheid van 190 mph en een hoogte van bijna 50 ft bereikte en vrij van de baan (weg) landde. Hij werd bewusteloos geslagen, maar werd toen wakker en stapte uit de auto voordat hij werd gevonden door race-marshals en Gendarmes. Overeenkomstig de Franse wet werd hij vervolgens ingeademd omdat het ongeval plaatsvond op de openbare weg. Vervolgens werd hij voor controle naar het ziekenhuis vervoerd voordat hij werd vrijgelaten.

Neem de tijd om up-to-date informatie te krijgen bij het 1Office du Tourisme in Square des Ursulines, op 10 minuten lopen van de kathedraal (station “Comtes du Maine – Office du tourisme” op lijn T2). 

Met het vliegtuig 

Er is een heel klein vliegveld in de buurt van het circuit, zonder regelmatige verbindingen met andere grote steden. Aangezien er een directe TGV-toegang is vanaf de luchthaven Paris Charles de Gaulle , heeft het absoluut geen zin om met het vliegtuig naar Le Mans te reizen, tenzij u een privé- of gecharterd (klein) vliegtuig heeft. Ryanair biedt vluchten aan vanuit Londen en Porto naar Aeroport Tours Val de Loire , net buiten de stad Tours, op ongeveer 100 km van Le Mans.

Met de trein 

De TGV per uur vanaf Paris Montparnasse stopt in Le Mans ( ZLN  IATA ) en de rit van 210 km duurt 55 minuten. Er is ook een directe TGV-dienst vanaf de luchthaven Charles de Gaulle (die Parijs omzeilt op weg naar Nantes of Bordeaux). Deze reis duurt 90 minuten en het treinkaartje naar Le Mans kan worden gecombineerd met uw inkomende vlucht, alsof het een aansluitende binnenlandse vlucht is.

Le Mans is ook gemakkelijk bereikbaar vanuit Bretagne , Bordeaux en Nantes . Sommige TGV’s rijden van en naar Lille voor Eurostar-verbindingen van en naar Londen . Regionale treinen geven u toegang vanuit de nabijgelegen steden Angers , Caen , Tours en Laval .

Met de auto

De snelweg A11 L’Oceane loopt van Parijs naar Nantes via Le Mans en de A81 van Le Mans gaat westwaarts naar Rennes. Het duurt ongeveer 2 uur van Parijs om naar Le Mans te rijden. De stad Chartres , halverwege Parijs, heeft een prachtige kathedraal die een stop waard is. De meer recent aangelegde snelweg A28 noord-zuid loopt langs de stad van Rouen en Alençon in het noorden naar Tours in het zuiden.

Openbaar vervoer

Er zijn openbare bussen beschikbaar en er rijdt een tram.

Lijn T1 loopt van de universiteit in het westen van de stad, door het centrum en vervolgens naar het oosten en zuiden, naar het eindpunt “Antares”, dat zich op het 24-uurs circuit van Le Mans bevindt. Lijn T2 gaat van “Bellevue – Hauts de Coulaines” in het noordoosten naar het stadscentrum, waar hij aansluit op T1; vanaf hier gaat T2 naar zijn eindpunt in “Les Sablons”, vlakbij de Abdij van l’Épeau.

Zich verplaatsen 

Voor toeristen is er een grote “verplaatsing” tussen het treinstation en het stadscentrum, wat een wandeling van 30 minuten, een korte taxirit of een tramrit van 5 minuten inhoudt (lijnen T1 en T2)

Het circuit bereiken is iets langer (20 minuten met de taxi of 30 minuten met de tram, lijn T1). Vanuit de stad naar het circuit lopen is niet echt handig, behalve als er te veel auto’s en files zijn.

Het moderne stadscentrum is de Place de la Republique (T1), terwijl het oude hart van de stad achter de Place des Jacobins (T2) ligt. Diverse winkels (waaronder het Jacobins-winkelcentrum), bars en restaurants zijn verspreid over de 20 minuten lopen tussen de twee gebieden.

Zien

Kaart van Le Mans

  • De prachtige kathedraal Saint-Julien 1 , gelegen in het hart van de stad, is een prachtig voorbeeld van de inspanningen en inspanningen die mensen hebben geleverd om dergelijke gebouwen in de middeleeuwen op te bouwen. Met zijn omgekeerde ronde bogen is het een van de meest indrukwekkende religieuze monumenten in de omgeving en een van de grootste kathedralen van Frankrijk. De bouw begon in de 11e eeuw en duurde meer dan 500 jaar. Technieken en stijlen zijn door de geschiedenis heen geëvolueerd. Hierdoor is de kathedraal een mix tussen verschillende bouwstijlen. Het schip is puur Romaans, maar het koor is in flamboyante gotiek. Het glas in lood in de kathedraal mag niet ontbreken. Een van de ruiten uit de twaalfde eeuw is het oudste glas-in-loodraam ter wereld. Een van de kapellen presenteert een beschilderde celling, met engelen die verschillende instrumenten bespelen.

Kathedraal Saint Julien in Le Mans

  • De oude stad ( Cité Plantagenêt ), net achter de kathedraal, is een groot en mooi voorbeeld, met veel huizen en gebouwen die dateren uit de late middeleeuwen en vroege renaissance (zoek naar de Pilier Rouge of het Maison des Deux Amis). De geplaveide straten en het beperkte verkeer zorgen voor een mooie wandeling in deze zeer “middeleeuws uitziende” oude stad. In de oude stad kun je stoppen bij het kleine 2Musée de la Reine Bérengère voor wat vertoningen over de lokale geschiedenis. Het grote paleis 3Palais des Comtes du Mainemaakt nu deel uit van het stadhuis en kan niet worden bezocht. Ruïnes van een 4Romeins thermaal gebouw   , daterend uit de 3e eeuw, zijn onlangs ontdekt. Ze kunnen bezocht worden op afspraak (02 43 28 17 22).
  • De 5Gallo-Romeinse muren rond de oude stad dateren uit de derde eeuw en verkeren nog steeds in uitstekende staat.
  • De 6Carré Plantagenet is het plaatselijke geschiedenismuseum. De historische collectie beslaat de prehistorie tot het einde van de middeleeuwen, met een belangrijke focus op de Gallo-Romeinse periode.
  • Het 7Musée de Tessé , net buiten de oude stad, biedt verschillende interessante tentoonstellingen, met een reconstructie van een Egyptisch graf in de kelder.
  • 8 L’abbaye de l’Épau (Abdij van Epau), aan de oostkant van de stad, werd gesticht door koningin Berengaria van Navarra, weduwe van Richard I van Engeland (Richard Lionheart). In de jaren vijftig waren er alleen ruïnes over, maar na 30 jaar restauratie kan de abdij, nu eigendom van de prefectuur, worden bezocht en gebruikt voor culturele evenementen, met name het Festival de l’Epau.

Het circuit

  • Het 9Circuit van de 24 Heures du Mans bevindt zich aan de zuidkant van de stad. De beroemde Hunaudieres straight maakt eigenlijk deel uit van de openbare weg van Le Mans naar Tours. Je kunt een deel van het restcircuit bezoeken, hoewel het van beperkt belang is als er geen race is. Het zien van de 24 uur is natuurlijk een heel ander verhaal. De stad gonst van de vele internationale bezoekers en het geluid van de motoren is te horen vanuit het stadscentrum. Probeer de hele 24 uur wakker te blijven, want de gloed van de carbon remmen in de nacht met sneller racen dan de Formule 1 is onvergetelijk. De traditie aan het einde van de race is dat het publiek het circuit binnenvalt. Hoewel het officieel verboden is, maken jaarlijks enkele duizenden mensen de kans van hun leven om een ​​wandeling over het bitumen te maken. Dichtbij het circuit is een groot Automobielmuseum , zelfs open als er geen race is.

Doen

  • 1 Zweefclub / Vluchten / School (Les Ailes du Maine Planeurs), Aérodrome, Route du Chêne (D323), 72100 Le Mans +33 2 43 78 24 87✉  .Proefvlucht € 100, -. 2 lange vluchten € 190. 5 vluchten € 300. Andere beschikbare opties
  • 2 Automobile Club de l’Ouest (ACO) .Afgezien van de beroemde 24 uur van Le Mans, worden er elk jaar vele andere races georganiseerd door de Automobile Club de l’Ouest (ACO), waaronder een 24-uurs vrachtwagenrace, een 24-uurs motorrace en een 24-uurs kartrace en een frequente club races. Het is een actieve motorraceclub met een eigen racecircuit dat deel uitmaakt van het uitgebreide 24-uurs racecircuit.

LeMans PitStop2

Eten

Rillettes , een soort gekookt varkenspaté, is de culinaire specialiteit van Le Mans. Het smaakt eigenlijk veel beter dan de beschrijving. Je kunt in bijna elke vleeswinkel in de stad wat rillettes kopen, en het zorgt voor de perfecte sandwich geplakt op wat vers stokbrood.

In het stadscentrum en vooral in of rond de oude stad vind je een zeer goede variëteit aan restaurants . Probeer voor 50 euro en een zeer goed voorbeeld van de Franse keuken Le Grenier à Sel , 26 Place de l’Éperon, La Ciboulette , 14 Rue de la vielle porte of Le Nez Rouge , 107 Grande rue, allemaal dichtbij of in de oude stad. Le Baobab , in dezelfde straat als La Ciboulette, biedt een Afrikaanse keuken in het hart van de oude stad.

Het gebied dichter bij Place de la Republique, populair bij jongeren in het weekend, biedt goedkoper eten, met verschillende kebabwinkels die je voor 10 euro of minder zouden vullen.

Drinken

Le Mans is een vrij rustige stad (behalve een paar uur per jaar) en de universiteitscampus ligt vrij ver van het centrum, dus op weekdagen zijn de straten bijna leeg en zijn de bars op zijn zachtst gezegd kalm.

De meeste bars en pubs bevinden zich in de buurt van 1Place de la Republique . De belangrijkste slagaders voor een avonddrankje in Le Mans zijn de Rue du Port , die gaat van Place de la Republique naar de rivier de Sarthe, en de Rue du Docteur Leroy , die ook begint vanaf Place de la Republique. 

In het weekend zijn er een paar drukke plekken, u kunt Le Passeport du cochon vert , Place d’Alger 25 bezoeken (de naam zou poëtisch vertalen als The Green Pig Passport ), beide worden bezocht door een jonge klantenkring.

In de oude stad is Le Saint-Pierre , 7 Place Saint-Pierre (tegenover het stadhuis), tijdens het weekend helemaal vol. Als u van de oude stad afdaalt naar de place de l’éperon, Le Chicago 5 rue de la vieille porte, is dit de place to be voor cocktailamateurs, met een rum / Cubaans thema begane grond en een lounge / verbodsthema op de eerste verdieping.

Een van de monumentale huizen van de oude stad, Le Pilier Rouge , 5 rue du Pilier Rouge, is volledig gerestaureerd tot een bar. Het ligt direct boven de enorme tunneloversteek onder de oude stad.

Er zijn een paar homobars, met name La Limite , 7, Rue Saint-Honore in de oude stad, of L’Arc en ciel , 2 Rue Doree, ook in de oude stad.

Slapen

Het gebied rond, en zelfs binnen, de lus van het circuit zit vol met campings (de Houx en het Maison Blanche ), die erg druk zijn tijdens de race. We hebben het hier over campings ligt zeer dicht bij een oorverdovend bron van lawaai, binnengevallen door hordes van de motor en bier fans, dus het laatste wat je moet verwachten te worden daar aan het doen is slapen. Maar als je 24 uur in Le Mans bent, wil je niet slapen (en de prijzen schieten omhoog). Voor meer informatie over kamperen rond het circuit, bekijk de toepasselijk genaamde Le Mans Camping Survival Guide .

U vindt een aantal zakenhotels direct bij het treinstation (uitgang zuid) of aan de overkant bij de uitgang noord. Er zijn enkele gemiddelde tot luxe hotels in het centrum (bijvoorbeeld Hotel Concorde , gelegen aan de Avenue du General Leclerc, niet ver van het station, of Mercure aan de Rue Chanzy). Als je voor de race komt, boek dan ruim van tevoren, maar op andere momenten zou het geen probleem moeten zijn om een ​​kamer te bemachtigen.

Er is eigenlijk één hotel direct aan het circuit, het hotel Arbor , gelegen op km 6 op het rechte stuk Hunaudieres, net voor Mulsanne. Boek jaren vooruit.