Saksen ( Sachsen ) is een deelstaat in het oosten van Duitsland . Het bevat de twee grootste en belangrijkste steden in Oost-Duitsland behalve Berlijn: Leipzig en Dresden. De staat heeft een lange geschiedenis van onafhankelijkheid als koninkrijk (net als Beieren), en heeft daardoor een sterk gevoel van eigen identiteit. Het is de thuisbasis van vele historische steden en ook de Oost-Duitse bergketen, het Ertsgebergte of “Erzgebirge” dat het deelt met de Tsjechische Republiek in het zuiden. Het deelt ook internationale grenzen met Polen en de regio Silezië in het oosten. Görlitz, een door de Tweede Wereldoorlog verdeelde stad langs de lijn Oder-Neiße, is ook het meest oostelijke punt van Duitsland.

 

Middeleeuwen 

Tijdens de vroege middeleeuwen was het grootste deel van het huidige Saksen bevolkt met Slaven . Veel plaatsnamen zijn van Slavische oorsprong (inclusief de namen van de grote steden Dresden, Leipzig en Chemnitz) en eindigen meestal op -itz of clusteren sibilanten zoals ‘z’ en ‘sch’ op een manier die zelfs voor Duitsers moeilijk uit te spreken is andere regio’s (een van de meest extreme voorbeelden is Zitzschewig ). Een Slavische bevolking heeft overleefd in de etnische groep van de Sorbs, bestaande uit ongeveer 20.000 mensen afkomstig uit de regio Oberlausitz in Oost-Saksen die trots hun eigen taal en tradities handhaven. De meeste Slaven trokken echter naar het oosten of werden sinds de 12e-eeuwse Duitse “Oostkolonisatie” geassimileerd door de Duitstalige meerderheid.

De bevolking van Saksen is meestal niet verwant aan de oude stam van de Saksen , afkomstig uit Noord-Duitsland, die een van de wortels was van de Angelsaksische bevolking van Engeland. De naam Saksen werd in de 15e eeuw alleen om dynastieke redenen aan dit gebied verleend. Tot die tijd stond het bekend als de markgraaf van Meissen , genoemd naar de hoofdstad Meißen , de oudste kathedraalstad van Saksen.

Vroegmoderne Tijd 

Kasteelkerk van Torgau – de eerste Lutherse kerk die na de Reformatie werd gebouwd

Hubertusburg – een voorbeeld van de barokke pracht uit de tijd van Augustus de Sterke

In een tijd waarin elk van de Duitse stammen zijn eigen dialect sprak dat nauwelijks wederzijds verstaanbaar was, en de meeste geschreven teksten in het Latijn waren, werd het idioom van de Meissen-beheerders beschouwd als de voorbeeldvariant van de moedertaal van Duitsland. Toen Martin Luther de Bijbel in het Duits vertaalde, werd hij sterk geleid door deze taal, dus het moderne Standaardduits heeft zijn wortels in Saksen. Tot de 18e eeuw stuurden ouders uit de hogere klassen uit andere regio’s hun zonen naar scholen in Saksen om “goed” Duits te leren. Ironisch genoeg is het Saksische dialect tegenwoordig een van de meest impopulaire dialecten, dat als zeer onaantrekkelijk wordt beschouwd en wordt bespot door de meeste Duitsers uit andere regio’s.

Saksen was de eerste van de Duitse staten die de protestantse leer van Martin Luther officieel overnam en wordt daarom beschouwd als het “moederland” van de protestantse reformatie . Volgens de regel van “Wiens rijk, zijn religie” (cuius regio, eius religio) moesten alle inwoners zich ook tot het protestantisme bekeren (of emigreren). Sinds die tijd werden de heersers van Saksen als de eerste onder de gelijken beschouwd in het Lutherse (protestantse) kamp. De prinsen en koningen van Saksen wisten echter sinds de 16e eeuw aan de verkeerde kant van bijna elke oorlog te staan ​​en verloren daardoor geleidelijk terrein en invloed.

Toch zorgden de productieve zilverwinning in het Saksische Ertsgebergte , de vruchtbare landbouwgrond in de centrale heuvels en laaglanden en de bloeiende handel (Leipzig met een van de belangrijkste handelsbeurzen in Centraal-Europa) ervoor dat Saksen een van de rijkste regio’s van Duitsland was. Zo vindt u in de oude stad van Saksen nauwelijks de “typisch Duitse” vakwerkhuizen, aangezien ze ooit een teken van armoede waren, terwijl de meeste Saksische burgers zich dure stenen huizen konden veroorloven. Veel steden, zelfs kleinere, hebben indrukwekkende renaissancistische stadhuizen en grote marktpleinen, die moeilijk te vinden zijn in Noord- of West-Duitse steden van die omvang.

De gouden eeuw van de glorie van Saksen was de barokperiode aan het eind van de 17e en het begin van de 18e eeuw, toen de Saksische keurvorst August der Starke (“Augustus de Sterke”) zich omkocht om tot koning van Polen te worden gekozen(bekeerd tot het katholicisme om in aanmerking te komen voor deze kroon, terwijl zijn Saksische onderdanen deze keer hun protestantse geloof mochten behouden). Hij besteedde enorme bedragen om zijn droom te realiseren dat Dresden een van de meest glamoureuze hoofdsteden van Europa is, prachtige kerken, een operahuis en geheel nieuwe wijken in barokstijl bouwde, evenals talloze kastelen en herenhuizen in de hele staat (ook voor zijn meerdere minnaressen en veel kinderen). Hij verzamelde ook kunstschatten in zijn fotogalerij en porseleincollectie, naast verbluffende creaties van sieraden in zijn “Green Vault”. Deze roekeloze uitgaven waren veel meer dan zelfs de relatief welvarende deelstaat Saksen zich kon veroorloven. In die tijd was Meißen de eerste porseleinfabriek in Europa, die vroeger uit China werd geïmporteerd.

Moderne geschiedenis en economie 

Wollen garenfabriek in Leipzig – een monument uit het industriële tijdperk, dat tegenwoordig dure lofts huisvest

In sommige delen van Saksen worden stoomtreinen , zoals de Lößnitzgrundbahn tussen Radebeul en Moritzburg , nog steeds gebruikt

Saksen valt ook op als het eerste industriële centrum van Duitsland. Leipzig en Dresden waren in de jaren 1830 de eerste Europese steden op het vasteland die via een langeafstandsspoorweg waren verbonden, terwijl Zwickau en Chemnitz voor de Tweede Wereldoorlog tot de bakermat van de Duitse auto-industrie behoorden . Zo ontstond eind 19e eeuw Gründerzeitwas een nieuwe bloeiperiode van Saksische steden met hele kwartalen van meergezinswoningen en villa’s uit die tijd (grotendeels gerenoveerd in de jaren 1990 en 2000). Natuurlijk trof de oorlog die industriële centra en transportknooppunten bijzonder hard en na de oorlog ontmantelden de Sovjets veel industriële infrastructuur en verscheepten de onderdelen naar de USSR, die samen met een “braindrain” van Oost-Duitsland in het eerste decennium en een twijfelachtig economisch beleid trof het gebied hard.

Tijdens de communistische heerschappij in Oost-Duitsland (DDR) was Saksen cultureel en economisch dominant in de nieuwe staat en mensen uit het “westen” (de oude Bondsrepubliek Duitsland) denken aan een Saksisch accent als ze een stereotiep “oosters” willen uitbeelden ( Ossi ). De Messe(handelsbeurs) in Leipzig was lange tijd de trots van het regime en het venster van Saksen op de wereld, omdat het veel bezoekers uit “kapitalistische” landen trok. Hoewel de oorlog en de ongelooflijk saaie DDR-architectuur veel hebben vernietigd van wat vroeger mooi was in steden als Dresden, Leipzig en Chemnitz (omgedoopt tot Karl-Marx-Stadt tijdens de DDR-tijden), hebben het toeval, de ideologie en het gebrek aan fondsen ook veel bewaard dingen die verloren zijn gegaan in West-Duitsland, zoals vele schilderachtige smalspoorbanen of trams die tot de meest uitgebreide en betrouwbare in Duitsland behoren.

Plauen, Leipzig en Dresden behoorden tot de oorsprong van de vreedzame revolutie van 1989 die leidde tot het einde van het communistische bewind en de herenigingvan Duitsland. Eens diep “rood” (dwz socialistisch), wordt Saksen sinds 1990 onafgebroken geregeerd door de conservatieven. De plotselinge introductie van de markteconomie leidde tot een bijna volledige ineenstorting van de Saksische industrieën, waarbij honderdduizenden tegelijkertijd hun baan verloren. Aan de andere kant herstelde Saksen sneller van de economische transformatie dan de andere “nieuwe staten”, waar nu ultramoderne fabrieken van gerenommeerde auto’s (Volkswagen, BMW, Porsche) en hightech-producenten (GlobalFoundries, Infineon) zijn ondergebracht . Nieuwe banen in management, culturele en creatieve industrieën trekken zelfs goed opgeleide “immigranten” uit de westerse staten aan. Er is echter een aanzienlijke kloof tussen bloeiende steden zoals Leipzig en Dresden en achtergebleven landelijke gebieden, wat aanleiding geeft tot extreemrechtse partijen en bewegingen.

Vandaag 

Bijna vergeten tot de muur viel, trekt Saksen nu reizigers van over de hele wereld, die op zoek zijn naar prachtige historische (veel van hen herbouwde) gebouwen, adembenemende landschappen van Saksisch Zwitserland of gewoon om een ​​handgesneden notenkraker te kopen in het Saksische Erts bergen. Hoewel het zeker geen budgetbestemming is, is het met name een goedkopere plek om naartoe te gaan dan West-Duitsland met lagere lonen en lijnen voor attracties die korter zijn dan in Beieren.

Places in Saksen

Find More  

Information

Find More