Sint-Niklaas , een middelgrote stad (Belgische normen) met ongeveer 70.000 inwoners, ligt tussen de grotere steden Gent en Antwerpen in Oost-Vlaanderen . Het is de hoofdstad van de Waas regio (in het Nederlands: Waasland). Dit gebied, dat geen administratieve functies heeft, wordt aan drie kanten omgeven door de rivier de Schelde.

Vanuit Sint-Niklaas is het mogelijk om verschillende historische steden en dorpen aan de oevers van de rivier de Schelde (Doel, Hulst, de dorpen op de Schelde tussen St. Amands en Rupelmonde) te bezoeken, en het is een goed startpunt voor fietstochten langs de prachtige getijdenlandschappen aan de oevers van de rivier.

Als historische rustplaats voor handelaren tussen Antwerpen en Gent heeft Sint-Niklaas de grootste marktruimte van Europa (oorspronkelijk het grasveld waar handelaren stopten). Het kreeg de stadstitel van Napoleon en kende een tweede grote groeispurt tijdens de industriële revolutie, toen het een belangrijke industriestad was voor textiel en bakstenen. Dit resulteerde eind 19e eeuw in het noordelijke deel van het stadscentrum in een geometrisch stratenpatroon waar je nog veel voorbeelden kunt zien van de historische Art Nouveau en Art Deco huizen gebouwd voor de nieuwe bourgeoisie.

Train 

Treinen vanuit Antwerpen en Gent rijden drie tot vier keer per uur, wat 20-30 minuten duurt. Treinen vanuit Mechelen / Leuven rijden eenmaal per uur, respectievelijk 35 minuten / meer dan 1 uur. Vanuit Brussel is er een rechtstreekse trein per uur, maar deze is vrij langzaam en duurt ruim 1 uur; Het is meestal sneller om via Antwerpen-Berchem of Mechelen te reizen, daar overstappen. Neem vanaf Brussels Airport-Zaventem de trein naar Antwerpen-Berchem en stap daar over. Ten slotte zijn er ook directe treinen naar Sint-Niklaas vanaf de kust (Oostende) via Brugge (één keer per uur, duurt meer dan 1 uur) en Lille Flandres in Frankrijk (één keer per uur, duurt bijna 2 uur).

Zich verplaatsen 

Sint-Niklaas is gemakkelijk te voet verkend. Na een ingrijpende renovatie van het marktplein en de hoofdstraten door de stad, kreeg Sint-Niklaas de titel van meest voetgangersvriendelijke stad van België. De afstand van het treinstation naar het marktplein is 750 meter. De stad heeft ook uitstekende nieuwe fietspaden, met voorrang voor fietsers op de meeste kruispunten. Ten slotte rijden lokale bussen door de hoofdstraten op aangewezen busstroken. Het belangrijkste busstation ligt naast het treinstation.

Zin

  • 1 Marktplein .Het grootste marktplein van België, bijna even groot als het Rode Plein van Moskou en het Sint-Pietersplein van het Vaticaan. Tijdens de Vredesfeesten-heteluchtballon begin september, stijgen hier 50 heteluchtballonnen gelijktijdig op. Rond het plein zie je het neogotische stadhuis met zijn typisch Vlaamse klokkentoren met beiaard die elk uur liedjes speelt; daarachter de Heilige Mariakerk met zijn 18 ft hoge gouden Mariabeeld bovenop; aan de andere kant van het plein het oude stadhuis en de gevangenis, met daarachter de Sint-Niklaaskerk (de oude kerk); in de noordoostelijke hoek van het Marktplein staat Houtbriel, een kleiner plein met mooie historische huizen.
  • 2 Mercator Museum ,Zamanstraat 49 +32 37 78 34 50M geslotenFascinerende kaarten staan ​​centraal in dit museum. Mercator was een van de beroemdste cartografen uit de geschiedenis en werd geboren in Rupelmonde, een dorp in de buurt. In de winter is het museum een ​​paar weken gesloten, dus het is aan te raden om van tevoren te checken of het open is als je een bezoek in de winter plant. € 5 regulier ticket, gratis voor kinderen tot 12 jaar.
  • 3 Stadspark & ​​kasteel Walburg ,ParklaanMooi park met kasteel omgeven door een gracht, een paar honderd meter ten zuiden van het marktplein.
  • Sint-Niklaas is ook een handig startpunt voor vele interessante fietstochten in het Waasland en langs de Schelde, en biedt een leuke onderbreking van het stadsleven in het verder dichtbevolkte gebied tussen Brussel, Gent, Antwerpen en Leuven. Zie hieronder voor een aantal routes in het gedeelte ‘Wegwezen’.

Doen

Sint-Niklaas is ook beroemd om zijn jaarlijkse heteluchtballonfestival dat het eerste weekend van september wordt gehouden. Dit festival, genaamd ‘Vredesfeesten’, herdenkt de bevrijding van de stad door Britse troepen uit de Duitse bezetting op 9 september 1944. Naast de 50 luchtballonnen die meedoen aan een race, kun je ook de start van helium gasballonnen bewonderen met zandballastzakjes en van de ‘bijzondere vormen’ – enorme heteluchtballonnen in de vorm van een bierglas, kasteel, motor, dinosaurus etc. ‘s Avonds vinden er concerten door het hele stadscentrum. Dit deel van de “Vredesfeesten” heet ” Villa Pace “.

Kopen

De mooiste winkels bevinden zich echter in de Stationstraat (de straat tussen het station en de Grote Markt ).

Eten

  • 1 Frituur Conny & Franky ,Plezantstraat 325 +32 3777 60 76Op de typische frietjes waar de Belgen zo trots op zijn. Een geweldige optie voor budget dineren, maar niet de gezondste.
  • Kopenhagen (Houtbriel). Chique maar niet goedkoop.
  • Fastfood (Marktplein en omgeving). Broodjes, burgers, pizza, kebab, … Op vrijdag en zaterdag tot laat in de avond open.
  • 2 dynastie ,Nieuwe Baan 128c (Op weg naar Lokeren),  +32 3296 39 78Tu geslotenChinees en Japans restaurant (showcooking, niet traditioneel Japans).

Drinken 

Op het plein achter de Oude Kerk vind je een aantal leuke bars, zoals Het Elfde Genot en vlakbij het Marktplein Het Hemelrijck

  • Cipierskelder (Marktplaats). Een pub in een middeleeuwse kelder.
  • Pool Fictie (Nabij treinstation Siniscoop). Pub in retro Americana-stijl. Je kunt pool schieten. Soms is er een live DJ. Kan op vrijdag- en zaterdagavond druk zijn.

Slapen

Er zijn maar een paar hotels in Sint-Niklaas, voornamelijk rond het marktplein, vlakbij het treinstation en aan de zuidkant van de stad, aan de oprit van de snelweg E17. De meeste mensen die in Sint-Niklaas verblijven, zijn zakenreizigers, dus het aantal gezellige hotels is vrij beperkt. Voor betere budget accommodatie en jeugdherbergen is het raadzaam om in de buurt van Gent of Antwerpen te blijven en voor de dag te komen.

Blijf veilig 

Sint-Niklaas is veilig. De gebruikelijke voorzorgsmaatregelen zijn voldoende.

Ga vervolgens 

In de buurt:

  • Recreatiedomein De Ster – Ongeveer 4 kilometer ten zuidoosten van het centrum bestaat dit recreatiegebied uit een groot kunstmatig meer dat geschikt is om te zwemmen en zeilen. Er is een zandstrand, een speeltuin voor kinderen, een zwembad, verschillende buitensportvelden en een toeristisch treintje rond het meer om al deze plaatsen met elkaar te verbinden.

Ten zuiden van Sint-Niklaas:

  • Wandelen / fietsen langs de Schelde– 10 km ten zuiden van Sint-Niklaas slingert de rivier de Schelde zich van Gent naar Antwerpen door een prachtig landschap dat het decor was voor ‘Stille Waters’, een Vlaamse tv-show. Hoewel nog 100 km verwijderd van de monding van de Noordzee, is de Schelde op dit punt al getijden, met een getijverschil van 5 meter tweemaal per dag. Hierdoor verandert het uitzicht vanaf de groene en modderige oevers met het uur. De rivier wordt aan weerszijden geflankeerd door asfaltfietspaden en loopt door schilderachtige dorpjes als St.Amands, Mariekerke, Den Bunt (Hamme), Weert (Bornem), Temse en Rupelmonde. Een aantal cafés aan de rivier bieden een mooi uitzicht over de rivier terwijl ze een koud biertje drinken of de specialiteit van het gebied eten, rivierpaling in groene saus, natuurlijk gegeten met frites. U kunt op verschillende plaatsen van de ene naar de andere kant oversteken met kleine openbare veerboten, die gratis zijn en ruimte hebben voor fietsen. In Temse is er de indrukwekkende 19e-eeuwse ijzeren brug, de laatste brug over de Schelde naar zee. Het gebied is gemakkelijk met de auto te bereiken. Het enige treinstation in de buurt is Temse, met een trein per uur vanuit Sint-Niklaas (duurt 7 minuten). Omdat het op de lijn naar Mechelen-Leuven ligt, is het ook vanuit die richting te bereiken. Stroomopwaarts is Dendermonde ook een optie, op 5 km afstand van waar het schilderachtige deel begint, maar met goede treinverbindingen naar Sint-Niklaas, Gent en Brussel. Het gebied is gemakkelijk met de auto te bereiken. Het enige treinstation in de buurt is Temse, met een trein per uur vanuit Sint-Niklaas (duurt 7 minuten). Omdat het op de lijn naar Mechelen-Leuven ligt, is het ook vanuit die richting te bereiken. Stroomopwaarts is Dendermonde ook een optie, op 5 km afstand van waar het schilderachtige deel begint, maar met goede treinverbindingen naar Sint-Niklaas, Gent en Brussel. Het gebied is gemakkelijk met de auto te bereiken. Het enige treinstation in de buurt is Temse, met een trein per uur vanuit Sint-Niklaas (duurt 7 minuten). Omdat het op de lijn naar Mechelen-Leuven ligt, is het ook vanuit die richting te bereiken. Stroomopwaarts is Dendermonde ook een optie, op 5 km afstand van waar het schilderachtige deel begint, maar met goede treinverbindingen naar Sint-Niklaas, Gent en Brussel.

Ten noorden van Sint-Niklaas:

  • Doel– Een dorp aan de rivier de Schelde in het Antwerpse havengebied, 20 kilometer ten noordoosten van Sint-Niklaas. Het panorama van de rivier, op dit punt 1 kilometer breed, is erg mooi. Er is de 17e-eeuwse windmolen met op de achtergrond de twee 176 meter hoge koeltorens van de kerncentrale van Doel, de grootste van België, een paar kilometer noordelijker aan de Nederlandse grens. Het dorp wordt bedreigd met sloop en verwijdering van de kaart, aangezien de Antwerpse havenautoriteit plannen heeft om hier dokken te bouwen. Deze plannen zijn echter voorlopig opgeschort en een klein aantal inwoners blijft hier, ondanks pogingen van de havenautoriteit om iedereen te laten vertrekken. Als gevolg hiervan heeft het dorp iets van een spookstad, met de meeste huizen verlaten en sommige al in puin. De ontvolking van het dorp heeft straatartiesten aangetrokken die in de huizen hurkten en vaak politiek-ecologisch geïnspireerde graffiti op de muren in het hele dorp spoten. Op zonnige zomermiddagen is het een beetje een alternatieve bestemming geworden voor daguitstapjes, met mensen uit de steden die het rivierpanorama komen bekijken en genieten van de surrealistische, ietwat griezelige sfeer. Op de rivierdijk heeft de oude windmolen nog een café / restaurant waar je ‘s middags thee kunt drinken terwijl je uitkijkt over het dorp en de rivier. Doel is vanuit Sint-Niklaas te bereiken met auto of bus. Met de fiets is ook mogelijk, maar pas op, afgezien van de laatste 8 km door de polders is de weg lang en oninteressant. In de zomer is er ook een gratis openbare veerboot van Doel naar Fort Lillo aan de andere kant, in de provincie Antwerpen.
  • Fietsstrook naar Hulst– een van de betere fietstochten rond Sint-Niklaas. Hulst is een ommuurde middeleeuwse stad omgeven door een gracht, 15 km ten noorden van Sint-Niklaas. Oorspronkelijk een Vlaamse stad, werd het tijdens hun onafhankelijkheidsoorlog door de Nederlandse troepen ingenomen en diende het als een bolwerk op de linkeroever van Schelde tegen de Spaanse troepen verder naar het zuiden. Terwijl de militaire frontlinie stolde tot in de latere Belgisch-Nederlandse grens, ligt Hulst nu in Nederland, maar behield nog steeds zijn Vlaamse karakter. De stad zelf heeft een aantal historische gebouwen (stadsmuren en poorten, fort, kanonnen, windmolen, stadhuis en kerk) en is ook met de bus vanuit Sint-Niklaas te bereiken. Maar de leukste manier om er te komen is met de fiets; de spoorwegbedding van de oude spoorlijn naar Hulst werd omgevormd tot een vlakke asfaltfietspad die 11 km dwars door het landschap sneed zonder weg ernaast. Door het ontbreken van heuvels, bochten of gemotoriseerd verkeer is dit een echte fietssnelweg. Na het passeren van de vrijwel onzichtbare Nederlandse grens in het dorp De Klinge gaat het pad verder door een bos tot aan de rand van Hulst. Een enkele reis duurt voor een gemiddelde fietser ongeveer 45 minuten. Vanuit Hulst is het mogelijk om door het polderlandschap verder te reizen naar Doel (10 km naar het oosten) en naar het Land van Saeftinghe (10 km naar het noorden). Dit laatste is een getijdenmoeras aan de Westerschelde, de monding waar de rivier de Schelde samenkomt met de zoute wateren van de Noordzee. Het gebied was ooit bewoond, maar werd meer dan 400 jaar geleden door de zee teruggenomen, waardoor de dorpen op dit land voor altijd verdronken. Nu een officieel natuurreservaat, het is een verraderlijke plek waar de getijden gemakkelijk grote stukken land binnen enkele seconden opslokken en niet mogen worden verkend zonder een ervaren gids. In het gehucht Paal is eten / drinken verkrijgbaar en is het mogelijk om in de monding te zwemmen.

Een mogelijke route voor een fietstocht om Hulst, Doel en de haven van Antwerpen te combineren zou als volgt gaan: Start bij het treinstation Sint-Niklaas en volg de oude spoor- / fietssnelweg naar Hulst; neem er een pauze om de stad te verkennen. Vanaf hier kunt u rechtstreeks naar Doel gaan door via Nieuw-Namen en Prosperpolder in oostelijke richting te gaan, of u kunt eerst naar het noorden gaan via de mooie Nederlandse polderwegen naar Land van Saeftinghe en vervolgens naar het zuidoosten verder langs de zeedijk, Hedwigepolder – die moet terug te geven aan de zee – terug over te steken naar België bij de kerncentrale van Doel en Doel binnen te komen vanuit het noorden. Na wat verfrissingen in Doel, neem je de 2 km lange veerboot naar Fort Lillo, dat ook een paar bars heeft, en vervolg je je zuidoostelijke route langs de rivier door de Antwerpse haven. U steekt verschillende sluizen over naar de havendokken voordat u eindigt in het centrum van Antwerpen. Indien nodig is het mogelijk om de cirkel rond te maken en terug te keren naar Sint-Niklaas door via de Voetgangerstunnel over te steken naar de Linkeroever en vervolgens de oude snelweg – deze heeft goede fietspaden – door de dorpen Zwijndrecht, Melsele en Beveren. De totale route Sint-Niklaas naar Antwerpen via Hulst, Saeftinghe, Doel en Fort Lillo zou ongeveer 55 km bedragen; voeg nog 20 km toe als u terugkeert naar Sint-Niklaas. Doel en Fort Lillo zouden ongeveer 55 km zijn; voeg nog 20 km toe als u terugkeert naar Sint-Niklaas. Doel en Fort Lillo zouden ongeveer 55 km zijn; voeg nog 20 km toe als u terugkeert naar Sint-Niklaas.